Avec la pandémie, travailler à domicile et se connecter quotidiennement aux réunions Zoom est devenu la norme complète. Aujourd’hui, de nombreuses personnes ont commencé de nouveaux emplois dans le confort de leur foyer et certaines n’ont jamais rencontré leurs collègues dans la vraie vie ; c’est l’essence du travail à distance.

Mais que se passe-t-il lorsque les personnes que vous pensez être dans vos réunions quotidiennes, et avec lesquelles vous avez envoyé des e-mails ou travaillé, se révèlent être complètement fausses ?

cette nuit Jobfished documentaire enquête sur une entreprise, Madbird, qui a organisé une arnaque élaborée et amené 52 personnes à travailler pour une fausse agence de design. La journaliste Catrin Nye s’adresse aux personnes touchées et trompées et parvient même à confronter l’homme au centre de tout cela : Ali Ayad.

Cela peut ressembler à quelque chose d’un drame récent de Netflix ou à l’intrigue d’un podcast fictif, mais le documentaire BBC Three est diffusé ce soir et nous vous assurons que tout est bien réel.

Un « influenceur » autoproclamé, la présence en ligne d’Ayad était indéniable.

Il avait modelé pour Massimo Dutti et est apparu dans gq, il avait un énorme succès sur son Instagram, parcourait le monde et se présentait comme le prochain Elon Musk. « Il avait beaucoup de l’ambiance énergétique de Tom Cruise », explique un ancien employé. Qu’est-ce qu’il ne fallait pas croire du directeur créatif de Madbird ?

Lors de réunions et d’entretiens, il s’est montré persuasif et encourageant envers ses employés. Il avait également une expérience professionnelle impressionnante, travaillant auparavant comme designer créatif chez Nike et obtenant plusieurs diplômes de l’Université de Californie du Sud. Mais rien de tout cela n’était réel, les titres que vous avez énumérés n’existaient même pas.

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Madbird semblait être l’agence de design conviviale et motivée pour laquelle les gens aspiraient à travailler. Il a été établi, basé à Kensington et ils ont tous eu leur premier entretien avec Simona, puis ont eu un deuxième entretien léger avec Ayad.

Stephie avait déjà un bon travail ailleurs, mais est partie après avoir rencontré Madbird et avoir été impressionnée par l’énergie d’Ayad. « Ça m’a juste donné cette énergie et je me suis dit : « Ouais, je peux faire ce que je veux. » » Il a également soutenu ouvertement Black Lives Matter, quelque chose que Stephie admirait personnellement chez un manager.

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La journaliste Catrin Nye enquête sur Madbird dans le documentaire Jobfished de ce soir.

Ayad était tout au sujet de la culture de l’agitation et parlait « comme ces autres dirigeants parlent », disent d’anciens employés de Madbird. Il a parlé de Steve Jobs, a exprimé ses visions pour l’équipe et a toujours fait référence à ses autres co-fondateurs, Tommy Rae Jr et Dave Stanfeld. Mais le profil de Tommy a été volé et collé sur le site Madbird à son insu, et quant à Dave, il n’existe pas.

Mais les choses deviennent plus sinistres lorsque vous commencez à penser aux impacts réels du travail pour Madbird sur les personnes impliquées. On leur a tous dit qu’ils auraient une période d’essai de six mois à travailler uniquement à la commission, et compte tenu de la liste de clients de haut niveau qu’ils avaient, cela ne semblait pas être un drapeau rouge.

Jordan était un autre employé de Madbird qui avait déjà un emploi et a ensuite rejoint l’agence de design. Il explique comment il pensait que passer à un travail à la commission n’était pas une si mauvaise chose « si je pouvais juste travailler dur pendant six mois et obtenir ce salaire de base ».

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Les nouveaux membres de l’équipe commerciale de Madbird se sont investis à fond dans le poste et, ensemble, se composaient d’une trentaine de personnes qui ont travaillé sans relâche pour créer des réseaux, sécuriser des affaires et des partenariats.

Jordan déclare: «J’ai travaillé là-bas pendant près de six mois et je pense avoir contacté plus de 10 000 personnes. Des gens en Suisse, à Dubaï, en France, beaucoup au Royaume-Uni et en Australie. »

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La journaliste Catrin Nye affronte Ali Ayad dans le documentaire choquant de la BBC de ce soir.

Le premier appel Zoom à l’échelle de l’entreprise était rempli de visages familiers, mais c’était aussi la première fois que beaucoup voyaient d’autres membres du personnel. Beaucoup avaient leurs caméras éteintes et mises en sourdine, mais cela ne semblait pas inhabituel.

Tommy, à qui on a demandé de passer un appel avec Ayad et qui ne s’est pas rendu compte qu’il y aurait du monde, a voulu profiter de l’occasion pour passer l’appel et en savoir un peu plus sur tout le monde. Ayad a fermé cela immédiatement, laissant un goût amer et inconfortable dans la bouche des employés.

Puis, comme un bang, un énorme e-mail a été envoyé à tout le monde exposant la vérité derrière Madbird. Tout le travail de Madbird a été pris à d’autres personnes (même quelqu’un qui était décédé) et à d’autres agences. Le siège social de Kensington n’existait pas et de nombreux employés n’étaient qu’un amalgame de photos d’archives et de biographies aléatoires.

Personne n’a jamais été payé et avec les factures, les versements hypothécaires et les frais de subsistance généraux sans salaire pendant six mois, le directeur des ventes Chris a accumulé une dette de carte de crédit de 10 000 £ pour payer vos factures mensuelles.

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Le directeur des ventes Chris Doocey a accumulé une dette de carte de crédit de 10 000 £ après qu’il n’a pas été payé pour son travail sur Madbird.

Alors que les employés étaient sous pression financière, les enjeux pour de nombreuses personnes étaient beaucoup plus élevés que pour d’autres. Elvis, un employé indien, s’est vu promettre qu’Ayad soutiendrait sa demande de visa pour vivre et travailler au Royaume-Uni. C’était un mensonge flagrant et quelque chose qui aurait pu conduire Elvis, qui travaillait à Dubaï à l’époque, à être emprisonné et expulsé.

Une autre révélation choquante du documentaire est le fait que la plupart des travaux de Madbird ont en fait été volés à une petite agence de design appelée Hatched London.

Le document de présentation et les listes de prix de Madbird étaient en fait de Hatched : « même le design est le même », déclare l’un des fondateurs en le voyant.

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Jobfished est diffusé ce soir sur BBC Three et BBC iPlayer à 21h

En parlant de cela, les fondateurs de Hatched décrivent à quel point c’est « assez dégoûtant pour être honnête, on a l’impression d’avoir été volé.

« Parce que ce n’est pas quelque chose qui nous est arrivé du jour au lendemain, il faut des années de travail pour arriver à ce stade. »

Bien que cela puisse sembler un scénario farfelu à imaginer, Jobfished montre comment à l’ère des carrières en ligne et des escrocs, se faire arnaquer par une fausse entreprise n’est pas vraiment aussi farfelu qu’on pourrait le penser.

Jobfished diffusé ce soir sur BBC Three et BBC iPlayer à 21h