Le dirigeant ukrainien a déclaré que la France et l’Allemagne avaient récemment assoupli leur position dans les négociations avec Moscou sur la résolution d’un conflit avec les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine.

Le président Volodymyr Zelenskyy a également déclaré lors d’une conférence de presse que son bureau avait contacté le Kremlin pour organiser une réunion avec son homologue russe Vladimir Poutine.

Les deux anciens voisins soviétiques sont impliqués dans un bras de fer tendu depuis que Moscou a annexé la péninsule de Crimée en Ukraine en mars 2014 à la suite du renversement de l’ancien président du pays, un ami de Moscou, et a soutenu les rebelles séparatistes dans l’est de l’Ukraine.

Plus de 14 000 personnes sont mortes en sept ans de combats dans le centre industriel de l’est de l’Ukraine appelé Donbass.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a contribué à mettre fin à des batailles à grande échelle, mais des escarmouches régulières se sont poursuivies le long de la ligne de contact tendue à l’Est et les efforts de règlement politique ont stagné.

Le mois dernier, les violations croissantes d’un cessez-le-feu à l’est et une concentration importante de troupes russes près de l’Ukraine ont alimenté les craintes ukrainiennes et occidentales d’une reprise des hostilités. Moscou a déclaré avoir retiré ses forces après de longues manœuvres, mais Zelenskyy a déclaré jeudi que de nombreuses troupes russes étaient restées près de l’Ukraine.

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Le président ukrainien a également déclaré que la France et l’Allemagne avaient récemment été trop molles envers la Russie.

« Je ressens votre soutien, mais je pense qu’il devrait être plus fort », a-t-il déclaré. «Ils sont conscients de mes pensées, j’ai été très franc avec eux. Je pense qu’ils ont récemment affaibli un peu leurs positions. « 

L’Ukraine a fait pression pour modifier l’accord de Minsk afin que la reprise du contrôle de la frontière avec la Russie dans les régions contrôlées par les rebelles précède les élections locales là-bas, mais la Russie a fermement rejeté les demandes de Kiev.

Zelenskyy a déclaré que son bureau avait contacté le Kremlin pour préparer sa rencontre avec Poutine.

« Une conversation a été entamée entre le bureau présidentiel de l’Ukraine et la Fédération de Russie » pour organiser les pourparlers, a déclaré Zelenskyy, ajoutant qu’il pourrait rencontrer le président russe dans un pays tiers.

Le dirigeant ukrainien avait précédemment suggéré que lui et Poutine se rencontrent dans l’est de l’Ukraine, et Poutine a invité Zelenskyy à se rendre à Moscou.

À Moscou, le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a confirmé lors de l’appel de jeudi avec les journalistes que les responsables russes et ukrainiens avaient eu des discussions préliminaires sur une éventuelle réunion, mais a ajouté qu’elles restaient vagues.

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Vladimir Isachenkov à Moscou a contribué à ce rapport.