CORTINA D’AMPEZZO, Italie (Reuters) – Le directeur de la course masculine, Markus Waldner, a reçu des menaces de mort à la suite du slalom géant parallèle aux championnats du monde de ski alpin de Cortina d’Ampezzo, a annoncé jeudi le comité d’organisation.

La Fondazione Cortina 2021 a publié une déclaration exprimant son soutien et sa solidarité après que l’Italien eut reçu les menaces par courrier électronique.

“Pour un événement comme le nôtre, basé sur les valeurs du sport et du fair-play, il est inacceptable pour un professionnel estimé comme Markus de recevoir des messages aussi sérieux, qui vont au-delà du débat et de la confrontation normaux”, indique le communiqué.

Les épreuves parallèles masculines et féminines, avec des paires de skieurs concourant côte à côte sur des pistes parallèles de slalom géant, se déroulaient pour la première fois au niveau des championnats du monde mardi.

Les deux étaient controversés, notamment la règle selon laquelle aucun skieur ne pouvait terminer la première course à plus d’une demi-seconde de son rival pour maintenir l’excitation.

Les critiques ont déclaré que les conditions très différentes sur les pistes rouges et bleues adjacentes signifiaient que ceux qui avaient leurs deuxièmes pistes sur la piste rouge moins sillonnée étaient favorisés.

Dans les quarts de finale féminins, les quatre skieuses qui ont terminé dernières de la course bleue ont été éliminées, dont Federica Brignone, d’Italie, et Wendy Holdener, de Suisse, toutes deux de grands espoirs de médailles.

“Je n’ai jamais vu une course aussi injuste”, a déclaré Brignone aux journalistes. “Celui qui a commencé le premier en bleu avait pratiquement déjà gagné.”

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La finale féminine a vu l’Italienne Marta Bassino et l’Autrichienne Katharina Liensberger se partager la médaille d’or après une confusion initiale alors que leurs temps étaient égaux, mais l’égalité n’a pas été immédiatement déclarée.

Dans les manches qualificatives, le skieur le plus rapide de la deuxième course est passé.

«Je suis très heureux de remporter ma première médaille individuelle, mais il y a beaucoup à discuter après aujourd’hui», a déclaré le Français Mathieu Faivre, vainqueur masculin.

(Reportage par Alan Baldwin à Londres, édité par Ed Osmond)