PARIS, 3 octobre (Reuters) – Le directeur de cabinet du président français Emmanuel Macron a été inculpé par le parquet national des délits financiers pour conflit d’intérêts lié à ses liens présumés avec la compagnie maritime italo-suisse MSC, ont annoncé les procureurs.

Alexis Kohler, le conseiller le plus proche et le plus influent de Macron, siège au sommet de la pyramide administrative de l’Elysée, et la nouvelle de sa mise en examen, une démarche judiciaire qui le met sous enquête officielle en France, est un coup dur.

Le parquet « confirme qu’Alexis Kohler, actuel secrétaire général de la présidence française, a été mis en examen pour sollicitation illégale d’intérêts », indique-t-il dans un communiqué.

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Le bureau de Macron n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Le journal Le Figaro a déclaré que Macron avait décidé de maintenir Kohler au pouvoir malgré l’enquête.

Le bureau de Macron a déjà déclaré que Kohler n’avait à aucun moment caché ses liens familiaux avec la famille Aponte qui a fondé et possède toujours MSC.

L’enquête intervient après que le groupe anti-corruption Anticor a déposé une plainte accusant Kohler d’avoir enfreint les règles sur les conflits d’intérêts après qu’il est apparu qu’il avait des liens familiaux avec les propriétaires italiens de MSC, pour lesquels il avait travaillé entre deux postes gouvernementaux.

MSC, qui exploite des navires de croisière, est l’un des plus gros clients du chantier naval français Chantiers de l’Atlantique, le constructeur du Queen Mary 2, que le gouvernement français a tenté de restructurer à plusieurs reprises au cours des dernières décennies.

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La plainte allègue un conflit d’intérêts basé sur les relations de Kohler avec MSC alors qu’il travaillait pour la holding d’État française entre 2012 et 2014, puis en tant que haut fonctionnaire dans l’équipe de Macron au ministère des Finances entre 2014 et 2016.

Kohler a quitté le ministère des Finances en 2016 lorsque Macron a démissionné de son poste de ministre de l’Économie. Il a ensuite déménagé à Genève pour occuper un poste au sein du conseil d’administration de MSC. Neuf mois plus tard, Kohler a démissionné de ce poste pour rejoindre l’Elysée après l’élection de Macron en 2017.

En droit français, une enquête formelle signifie qu’il existe des preuves impliquant un suspect, mais cela ne signifie pas que la personne faisant l’objet de l’enquête a été inculpée.

La personne peut être inculpée à une date ultérieure si davantage de preuves sont révélées contre elle, ou l’enquête peut être abandonnée.

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Informations de Benoit Van Overstraeten et Michel Rose ; Édition GV de Clercq et Bernadette Baum

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