L’indice de développement humain des Nations Unies est une mesure des niveaux d’éducation, de l’espérance de vie et du niveau de vie des pays. Il a été développé par l’économiste pakistanais Mahbub ul Haq en 1990, dans le but de « réorienter l’économie du développement du revenu national vers des politiques centrées sur les personnes ». L’indice avait augmenté régulièrement pendant près de trois décennies, mais a commencé à baisser en 2020 et a déjà annulé les gains réalisés au cours des cinq dernières années. Parallèlement, les auteurs affirment que des forces telles que le changement climatique, la mondialisation et la polarisation politique créent des niveaux d’incertitude « jamais vus dans l’histoire de l’humanité ».

« Cela signifie que nous mourons plus tôt, nous avons moins d’éducation, nos revenus baissent », a déclaré à l’AFP le chef du Programme des Nations unies pour le développement, Achim Steiner.

Avec ces trois paramètres seuls, a-t-il ajouté, « vous pouvez comprendre pourquoi tant de gens commencent à se sentir désespérés, frustrés et inquiets pour l’avenir ».

Selon le rapport, l’un des principaux moteurs de l’inversion mondiale a été la pandémie de COVID-19, mais, notent les auteurs, ses impacts ont été aggravés par d’autres crises climatiques, financières et politiques qui nous ont donné peu de temps pour récupérer. .

Steiner a ajouté : « Nous avons déjà eu des catastrophes. Nous avons déjà eu des conflits. Mais la confluence de ce à quoi nous sommes confrontés en ce moment est un revers majeur pour le développement humain. »

En haut de l’indice de développement humain se trouvent la Suisse, la Norvège et l’Islande, tandis que le Soudan du Sud, le Tchad et le Niger sont en bas du classement.

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Le rapport note que les récents revers ont touché plus de 90% des nations du monde, ce qui en fait un phénomène véritablement mondial.

Les chercheurs ont averti que les résultats de l’année prochaine pourraient être encore pires, car les retombées sur la sécurité alimentaire et énergétique de l’invasion russe de l’Ukraine n’ont pas encore atteint l’indice.

Steiner a déclaré: « Sans aucun doute, les perspectives pour 2022 sont sombres. »

Une grande partie de la baisse observée à ce jour est centrée sur une baisse de l’espérance de vie moyenne, qui est passée de 73 ans en 2019 à 71,4 en 2021.

L’auteur principal du rapport et expert en politique publique, le professeur Pedro Conceição, a décrit cela comme un « choc sans précédent », notant que certains pays, dont les États-Unis, ont connu une baisse de l’espérance de vie de deux ans ou plus.

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Selon le rapport, se concentrer sur quelques domaines clés offrirait une voie d’amélioration.

Ce sont : l’investissement dans les sources d’énergie renouvelables, la préparation aux futures pandémies, l’assurance pour absorber les blocages et l’innovation pour nous aider à mieux faire face aux crises à l’avenir.

M. Steiner s’est également porté candidat pour que les pays inversent la tendance à réduire l’aide au développement aux pays les plus vulnérables.

Continuer à restreindre le soutien, a-t-il dit, serait une grave erreur, qui « sous-estime l’impact que cela a sur notre capacité à travailler ensemble en tant que nations ».

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Les conclusions complètes du rapport, intitulé « Des temps incertains, des vies instables », sont publiées dans le Site Web du Programme des Nations Unies pour le développement.