Loïe Fuller était une chorégraphe queer dont les innovations avec la lumière, le tissu et le mouvement ont révolutionné la synthèse de l’art et de la technologie en France au début du XXe siècle. Mais quelques décennies après sa mort, elle était presque oubliée.

Inspirée par ses expériences audacieuses, artiste en résidence en études théâtrales Juliana Kleist Méndez établi Plus complet, une exploration hybride et vivante de la vie de Loïe.

Visant à mettre les publics en personne et virtuels dans le même espace de possibilité avec Loïe et les artistes, Kleist-Méndez utilise l’incarnation du mythique et du magique de Loïe pour tester les changements de performance provoqués par la pandémie actuelle. Qu’est-ce que cela signifie de prendre de l’espace maintenant? Que signifie être ensemble dans l’espace ? Quelles innovations dans l’espace sont possibles ?

Nous nous sommes assis avec Kleist-Méndez pour parler de Loïe, Plus complet et à quoi le public peut s’attendre lorsque la production aura lieu à 19 h 30 les 3, 4 et 5 février au Sheafer Lab Theatre et sera diffusée en direct sur le salon rubis ou dans le confort de votre maison.

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Comment êtes-vous devenue Loïe et qu’est-ce qui vous a attiré chez elle ?

J’ai entendu parler de Loïe Fuller pour la première fois lorsque j’obtenais mon MFA à l’UC San Diego. J’ai été vraiment attiré par l’élégance de ses photos promotionnelles pour les Folies Bergère, qui était une boîte de nuit très célèbre à Paris, par rapport à l’innovation de pointe dont il était responsable dans la conception de l’éclairage.

Elle était vraiment intrépide et courageuse dans sa façon d’aborder la technologie à sa disposition au théâtre. Dans un monde où tout était question de grand spectacle et de salles remplies de nombreux corps, j’étais vraiment intéressé à créer une expérience magique et transformatrice pour le public avec un corps, une lumière et un tissu.

Parlez-nous un peu de votre vie.

Elle est née dans la banlieue de Chicago en 1862 et dès le début, elle voulait être actrice.

Elle se débat au début de sa carrière, alors elle commence à expérimenter un style de danse populaire à l’époque qui porte de grandes jupes. Mais elle y met sa touche personnelle. Elle commence à utiliser des tiges. Rend les jupes plus longues. Elle a sa propre invention sur la façon dont elle assemble les soies.

Comme on le voit avec la chorégraphie TikTok en ce moment, la danse IP peut être facilement répétée, donc Loïe a eu de nombreux imitateurs. Souvent, lorsqu’il arrive au théâtre, quelqu’un exécute déjà sa chorégraphie.

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Elle n’y parvenait pas, alors elle va en France et arrive aux Folies Bergère au tournant de ce siècle et quelqu’un interprète la danse qu’elle a créée ! Finalement, elle auditionne et obtient une place, mais est contractuellement obligée de se produire sous le nom de l’imitateur.

Lorsqu’il danse enfin sous son propre nom, il conquiert Paris et devient une sensation du jour au lendemain.

Ce que vous faites avec ce succès, c’est commencer à expérimenter encore plus. Elle engage son propre équipage. Il a un laboratoire à Paris où il crée 13 000 composés pour différentes couleurs d’éclairage. Loïe devient cette présence artistique massive.

Je pense que je suis avant tout fasciné par cette femme qui arrive à Paris avec un rêve, une passion et une énergie qui transforme l’environnement. Commencez à tourner en rond avec Marie Curie et Thomas Edison. Elle est l’une des seules femmes à avoir eu son propre pavillon à l’Exposition universelle. Si quelqu’un est curieux d’en savoir plus, consultez la bourse de Rhonda K. Garelick sur Loïe.

Juliana Kleist Méndez

Qu’espérez-vous communiquer sur Loïe à travers Plus complet?

Nous traversons les ténèbres de la vie de Loïe. Je les considère comme une série d’explorations qui ne se sentent pas nécessairement linéaires ou comme un récit. J’espère que cet article sera la première source d’information pour les personnes curieuses d’en savoir plus sur sa vie.

Avec Plus complet, nous étudions : Comment les leçons de l’expérience de Loïe informent-elles nos façons de faire du théâtre maintenant ? Ce que les acteurs, les concepteurs, l’équipe technique et moi-même créons est une exploration émotionnelle hybride à travers des moments de la vie de Loïe qui consiste finalement à célébrer les outils de la création théâtrale.

Le public peut s’attendre à vivre quelque chose d’un peu différent. Elle se situe à l’intersection du mouvement, de la danse et du théâtre. Les doigts croisés, il y a quelques surprises pour le public à domicile et le public sur place.

Comment les innovations de Loïe ont-elles inspiré les vôtres ? Et comment ceux-ci apparaîtront-ils dans Plus complet?

Loïe renégociait toujours sa relation avec les outils dont elle disposait. Quand elle était une actrice sans argent et qu’on lui demandait de faire un effet sur scène, elle n’avait pas d’argent pour sortir et acheter un costume. Alors elle attrape une jupe et passe devant une fenêtre et la voit se transformer.

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J’étais vraiment intéressé par cette idée de revenir à nos outils. Nous aimons penser à l’innovation comme toujours aller de l’avant, aller de l’avant, mais que se passerait-il si nous prenions une seconde pour réfléchir, revoir nos outils, puis passer à autre chose ?

Je pense qu’il est important de mentionner que les expériences du début du XXe siècle ont établi une norme de pratique professionnelle que nous utilisons aujourd’hui. Loïe voyageait avec une équipe de plus de 50 opérateurs lumière qui aidaient à créer les différents effets de sa pièce, et à l’époque c’était révolutionnaire.

Maintenant, nous avons des choses comme l’automatisation. Au lieu qu’une personne déplace physiquement une lumière ou change de couleur, nous pouvons programmer les lumières pour qu’elles se déplacent de manière synchronisée. Nous avons moins de personnel, mais le champ des possibles s’est multiplié car nous pouvons coder les lumières pour faire certaines choses dans ce spectacle.

Il était très important pour le concepteur d’éclairage, James Clotfelter, et la scénographe, Mollie Singer, que nous puissions voir les interprètes naviguer dans les éléments fondamentaux de la création théâtrale. Les acteurs de cette pièce tournent entre le fonctionnement des caméras pour la diffusion en direct, le déplacement des lumières et des décors et le jeu d’acteur. Nous intégrons le corps, non seulement de l’interprète, mais aussi de l’opérateur, dans la performance.

Comment la pandémie a-t-elle influencé cette approche ?

Pour moi, il était très important de créer un espace d’expérimentation, de flexibilité, d’adaptabilité. Premièrement, c’est l’une des choses qui m’intéresse en tant que réalisateur. Et deuxièmement, je savais que nous devions nous adapter et changer. Par exemple, notre première semaine de répétition devait être sur Zoom car nous ne pouvions pas nous rencontrer en personne.

Le rituel de faire du théâtre consiste à partager l’espace ensemble, ce qui semble dangereux en ce moment. Alors que le théâtre essaie de faire quelques pas en avant, nous ne pouvons pas oublier que nous sommes toujours en pleine pandémie.

Alors quand j’ai proposé à ce spectacle, c’était toujours de cette manière hybride. Comment créer quelque chose qui puisse aussi être partagé par un public au théâtre et à la maison ?

C’était excitant de penser à utiliser la diffusion en direct non seulement pour connecter un public colocalisé et distant, mais aussi pour connecter différents centres artistiques sur le campus. Lorsque j’étais en pourparlers initiaux avec courbe de torry à propos de la pièce, il a mentionné comment le Bryan Center [where the performance will take place] et le Centre d’art Rubenstein [where audiences can watch a live stream] sentez-vous comme deux endroits différents où l’art peut se produire sur le campus. J’ai pensé, à quel point c’est spécial de créer un lien entre ces deux endroits et toutes les autres adresses IP qui se connecteront à travers le pays pour voir la production.

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Cette pièce est présentée dans le cadre du New Works Lab. Quels sont vos espoirs pour Plus complet dans le futur?

Ce n’est pas la dernière fois que je travaillerai avec Loïe en tant que collaboratrice.

Mon but ici était d’expérimenter quelques idées et formes. Particulièrement autour de ce que signifie faire du théâtre maintenant. Cet atelier inaugural du salon me donnera une idée des lieux à approfondir ou à approfondir. Si nous sortons de la pandémie, quels sont les effets d’agir sans masque ? Existe-t-il des versions de ceci qui sont toutes virtuelles ? Quels sont les différents lieux de représentation ? Ces questions me passionnent.

En ce moment, parce que nous sommes au Sheafer Theatre, toutes les pièces de la machinerie théâtrale nous sont très accessibles. Mais que se passe-t-il lorsque ces pièces sont moins accessibles ? À l’avenir, je suis intéressé à expérimenter avec Plus complet dans différents endroits.

Comment était-ce de travailler avec les élèves sur cette pièce ?

Incroyable. J’ai eu beaucoup de chance de travailler avec ces étudiants incroyables issus de différentes carrières. Son ouverture d’esprit et sa volonté d’explorer ont vraiment influencé la forme du spectacle.

Je tiens à féliciter ce casting et ces assistants réalisateurs car si la réalisation est toujours une adaptation et la réalisation dans une pandémie est une adaptation au nième degré, ce n’est rien comparé à être un étudiant vivant en ce moment.

L’ensemble (Alanna Manfredini, Anika Kuchukova, Asha Bashir Lopez, Joanna Brooke, Kristen Quesada, Rebecca Williamson et Matthew Norman) a vraiment embrassé Loïe et je me sens tellement chanceuse d’avoir pu partager avec eux la création de cette pièce.

Plus complet a lieu à 19h30 du 3 au 5 février. Les billets coûtent 10 $ pour assister en personne au Sheafer Lab Theatre. L’événement sera également diffusé en direct gratuitement dans le Ruby Lounge (inscription non requise) ou à partir de l’appareil de votre choix (inscription requise). Réservez vos billets sur Billetterie de l’Université Duke.