Je leur demande carrément : “C’est chez qui ?” Oui, une maison peut appartenir à un couple, mais chaque espace peut appartenir à la femme, au mari, aux parents ou aux enfants. Et dans quel but me recrutez-vous ? Pour rendre la maison clé en main et prête comme résidence principale, résidence d’été ou de week-end ? Pour l’habiter ou comme vitrine ? Je les interroge aussi sur les pièces sentimentales qu’ils souhaitent que j’utilise et puise des idées, comme un héritage familial, un tapis acheté en vacances… Je leur donne des missions pour récolter des inspirations : couleurs, meubles, ambiance, objets, art. et tout ce que vous voulez me montrer.

Je vous informerai ensuite du processus et du temps dont j’aurai besoin pour ma conception proposée pour chaque espace et le schéma de conception global. Je leur donne généralement des options et lorsque nous nous regroupons, je fais attention à leur réaction. Le reste se fait assez naturellement.

Comment votre héritage indonésien vous informe-t-il et vous inspire-t-il ?
L’Indonésie sont mes racines; C’était essentiellement cuit lentement et mariné. Ce que j’y ai appris, c’est que les maisons ne sont pas conçues pour être cool, mais conçues en fonction du climat, de la géographie, de la culture et des besoins de la maison. Elle m’a également appris la hiérarchie d’une maison (des zones formelles aux zones plus informelles), ainsi que l’utilisation de motifs sur motifs et la combinaison de couleurs vives avec confiance. La culture, l’artisanat et les arts sont si immensément diversifiés et riches, mais j’ai toujours pensé qu’en tant que pays, il est si esthétiquement cohérent. C’était ma base : toujours maintenir une maison et un espace cohérents, peu importe le nombre de couleurs, de motifs et de types de matériaux que j’utilise.

Qu’en est-il de l’Occident ?
Ce que San Francisco et la côte ouest m’ont appris, c’est le contraire. Là, les maisons sont habitables sans aucune formalité ; une maison entière peut être super décontractée. J’ai aussi appris comment certains San Franciscains sont allergiques aux couleurs et motifs vifs et audacieux ; ils ont tendance à aimer les palettes calmes et neutres. On ne s’attend pas à concevoir en fonction de son appartenance ethnique, mais plutôt de son mode de vie et de sa culture. L’Europe m’a fait tomber amoureux des classiques – j’en étais entouré dans mon quotidien ! L’architecture européenne, la sculpture, l’art et la mode dans diverses applications étaient pratiquement mon «aquarium», et je les inhalais tous les jours; c’est comme si j’avais été à nouveau mijoté et mariné dans l’hémisphère opposé.

Comment tous ces mondes se rejoignent-ils dans votre personnalité et votre travail ?
Mes parents sont de souche chinoise, indonésienne, mais j’ai découvert plus tard grâce à un test ADN que je suis également vietnamienne, thaïlandaise, insulaire du Pacifique, hawaïenne et kazakhe avec un soupçon de français. Je me considère comme un cabot haché ou une salade de l’île. J’ai beaucoup voyagé toute ma vie et j’ai perdu le compte des endroits que j’ai visités, mais je suis sûr que la gamme se situe dans les années 80 et 90. Parmi ceux-ci, Bali est l’un de mes préférés, où j’ai près de 60 voyages . Bien que j’aie vécu sur trois continents différents et passé la majeure partie de ma vie dans l’hémisphère occidental, je suis et serai toujours un garçon des îles. Mes mondes se heurtent toujours mais harmonieusement, et mes expériences m’ont appris à être hospitalière et personnelle avec des gens du monde entier, et à comprendre le langage esthétique et le point de vue de mes clients.

Quel a été votre projet le plus difficile mais le plus gratifiant jusqu’à présent ?
Bien qu’il nous ait fallu environ 12 ans pour terminer A Mansion With A View, la nature du projet lui-même était difficile. C’est un manoir qui a une façade historique, cinq étages avec un énorme 24 000 pieds carrés dans le quartier le plus élégant de San Francisco. Je me suis personnellement impliqué dans l’architecture, les intérieurs, la cour et le paysage, ainsi que chaque élément de conception et de décoration. Il connaissait chaque meuble et textile, ainsi que la conception du projet.

Au-delà de la complexité du manoir massif et de la conformité au code du bâtiment et aux exigences historiques, le concevoir et travailler avec autant de pièces et d’éléments différents n’a pas été une tâche facile. Je suis honoré que les clients nous aient choisis et à la fin ils étaient absolument ravis et m’ont fait les plus gentils compliments.