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Copenhague (AFP) – Cela peut sembler être une goutte d’eau dans l’océan, mais les 13 millions de dollars que le Danemark a consacrés à l’aide pour les « pertes et dommages » liés au changement climatique constituent un précédent important.

Cela pourrait finir par contribuer à ouvrir un nouveau flux d’aide aux pays les plus vulnérables du monde.

Le ministre danois de la Coopération au développement, Flemming Moller, a déclaré le mois dernier à l’Assemblée générale des Nations Unies que l’argent était destiné à « l’adaptation au climat et à des activités concrètes pour éviter, minimiser et traiter les pertes et dommages induits par le climat ».

Il a ajouté que cela aiderait principalement les États insulaires et les pays de la région du Sahel en Afrique du Nord.

Le geste du Danemark, bien que modeste, représente une contribution importante au débat sur la notion encore controversée de « pertes et dommages ».

« D’une certaine manière, le Danemark est un pionnier », a déclaré Lily Salloum Lindegaard, spécialiste des politiques sur le changement climatique à l’Institut danois d’études internationales.

Seuls l’Ecosse et le gouvernement wallon belge ont pris de tels engagements auparavant, a-t-il ajouté, et à une échelle modeste.

« Mais l’engagement du Danemark apporte de nouveaux progrès si nous voulons faire face aux énormes pertes et dommages déjà subis en raison du changement climatique », a déclaré Lindegaard à l’AFP.

« Par rapport aux besoins sur le terrain, l’engagement danois est assez faible » compte tenu de l’ampleur du problème.

Mais il a ajouté : « L’engagement danois est plus important en termes politiques, car les pays développés ont longtemps évité le financement des pertes et dommages ».

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Repousser

À mesure que les conséquences du réchauffement climatique s’accumulent, mesurées en vies perdues et en dommages économiques, les réclamations pour pertes et dommages en tant que catégorie distincte augmentent.

Les pays en développement voient ce type de financement comme une compensation, une forme de réparation, au-delà du soutien « à l’adaptation » pour renforcer la résilience face aux chocs futurs.

Les pays riches, tout en reconnaissant le besoin d’aide des pays en développement, restent prudents quant à la création d’un précédent juridique qui pourrait suggérer une responsabilité pour tout dommage futur.

« À ce jour, le financement climatique n’a essentiellement servi qu’à prévenir les impacts du changement climatique et les pertes et dommages connexes grâce à des efforts d’atténuation et d’adaptation », a déclaré Lindegaard.

Et tous les pays ne sont pas prêts à aller plus loin, a-t-il ajouté.

« Il y a déjà eu un certain recul des États-Unis », a déclaré Lindegaard.

« Cependant, la science des pertes et des dommages est déjà assez claire et continue de se développer rapidement, ce qui rend de plus en plus difficile pour les pays de contourner le problème. »

‘Nous sommes fiancés’

Alors que le changement climatique amplifie la dévastation des événements météorologiques extrêmes, la pression monte sur les pays développés pour qu’ils fassent plus pour aider.

Les pays les plus vulnérables du monde dans les pays du Sud sont les moins responsables du problème : le groupe des grandes économies du G20 représente 80 % des émissions de gaz à effet de serre aujourd’hui, et même plus historiquement.

Le Pakistan, un pays de 220 millions d’habitants qui a connu cette année des pluies de mousson record liées au changement climatique, émet moins de 1 %.

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L’annonce du Danemark à l’Assemblée générale des Nations unies a envoyé un message clair, a déclaré à l’AFP le ministre danois du Développement, Flemming Moller Mortensen.

« Nous nous engageons à aider les personnes et les communautés qui souffrent des conséquences du changement climatique.

« Ce sont les gens qui perdent leurs maisons à cause des inondations, les agriculteurs qui perdent leur récolte à cause de la sécheresse. »

début d’un dialogue

Lors de la COP26 l’année dernière, les pays en développement n’ont pas obtenu les engagements qu’ils attendaient sur des engagements financiers spécifiques.

Les pays riches ont accepté de n’entamer qu’un dialogue de deux ans sur la question jusqu’en 2024.

Le Danemark dépense environ 2,9 milliards de dollars par an en aide au développement selon l’OCDE, ce qui équivaut à environ 0,7 % de son revenu national brut.

Il s’est fixé pour objectif de consacrer au moins 60 % de son aide à l’adaptation au climat et est le premier pays à allouer des fonds spécifiquement pour réparer ses impacts.

Mais même l’engagement du Danemark manque de détails.

Ses fonds seront répartis entre des ONG et une initiative stratégique dont les détails seront publiés prochainement, a indiqué le ministère des Affaires étrangères.

Cependant, son annonce a été largement considérée comme un précédent important.

Reste à savoir si d’autres pays suivront.