Alors que les États-Unis dépensent deux fois plus pour les soins contre le cancer que la moyenne des pays à revenu élevé, leurs taux de mortalité par cancer ne sont que légèrement supérieurs à la moyenne, selon une nouvelle analyse réalisée par des chercheurs de l’Université de Yale et du Vassar College.

Les résultats ont été publié le 27 mai dans JAMA Health Forum.

« Il existe une perception commune selon laquelle les États-Unis offrent les soins contre le cancer les plus avancés au monde », a déclaré l’auteur principal Ryan Chow, MD/Ph.D. étudiant à Yale. « Notre système est réputé pour développer de nouveaux traitements et les faire parvenir aux patients plus rapidement que dans d’autres pays. Nous étions curieux de savoir si un investissement américain substantiel dans les soins contre le cancer est réellement associé à de meilleurs résultats en matière de cancer. »

Parmi les 22 pays à revenu élevé inclus dans l’étude, les États-Unis avaient le taux de dépenses le plus élevé.

« Les États-Unis dépensent plus de 200 milliards de dollars par an pour les soins contre le cancer, soit environ 600 dollars par personne, contre une moyenne de 300 dollars par personne dans les autres pays à revenu élevé », a déclaré l’auteur principal Cary Gross, professeur de médecine et directeur du National Clinician Programme de bourses à Yale. « Cela soulève la question clé : en avons-nous pour notre argent ?

Les chercheurs ont constaté que les dépenses nationales consacrées aux soins contre le cancer n’étaient pas liées aux taux de mortalité par cancer au niveau de la population. « En d’autres termes, les pays qui dépensent plus pour les soins contre le cancer n’ont pas nécessairement de meilleurs résultats en matière de cancer », a déclaré Chow.

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En fait, six pays (Australie, Finlande, Islande, Japon, Corée et Suisse) avaient une mortalité par cancer et des dépenses inférieures à celles des États-Unis.

Le tabagisme est le facteur de risque le plus important de mortalité par cancer, et les taux de tabagisme ont toujours été plus faibles aux États-Unis que dans d’autres pays. Lorsque les chercheurs ont contrôlé les variations internationales des taux de tabagisme, les taux de mortalité par cancer aux États-Unis n’étaient pas différents de la moyenne des pays à revenu élevé, avec neuf pays (Australie, Finlande, Islande, Japon, Corée, Luxembourg, Norvège, Espagne et Suisse) qui avait une mortalité par cancer ajustée sur le tabagisme inférieure à celle des États-Unis.

« L’ajustement pour le tabagisme montre les États-Unis sous un jour encore moins favorable, car les faibles taux de tabagisme aux États-Unis avaient protégé contre la mortalité par cancer », a déclaré Chow.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour identifier des interventions politiques spécifiques qui pourraient réformer de manière significative le système américain de soins contre le cancer, selon les auteurs. Cependant, ils notent que la réglementation laxiste des approbations de médicaments contre le cancer et la tarification des médicaments sont deux facteurs clés qui contribuent au coût élevé des soins contre le cancer aux États-Unis.

« La tendance à dépenser plus et à recevoir moins est bien documentée dans le système de santé américain ; maintenant, nous le voyons également dans les soins contre le cancer », a déclaré la co-auteure Elizabeth Bradley, présidente du Vassar College et professeure de science, de technologie et de société. « Les autres pays et systèmes ont beaucoup à apprendre aux États-Unis si nous pouvions être ouverts au changement. »

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