Clément Chéroux, conservateur en chef de la photographie au Musée d’art moderne, reviendra dans sa France natale pour diriger la Fondation Henri Cartier-Bresson, un institut de photographie à Paris. Son départ, annoncé jeudi par la fondation française, intervient après seulement deux ans au MoMA, durant lesquels le musée a été fermé en raison de la pandémie de coronavirus et sa programmation a été interrompue.

Pendant le bref mandat de Chéroux, qui a débuté à l’été 2020, le département a acquis des œuvres de Deana Lawson, Sara VanDerBeek et d’autres nouveaux talents, ainsi que d’importantes collections d’archives telles que Les photographies de Marilyn Nance de FESTAC 77, le célèbre festival des arts africains de 1977. Deux expositions photographiques majeures sont maintenant présentées, toutes deux organisées par la collègue de Chéroux, Roxana Marcoci : une rétrospective de l’artiste allemand Wolfgang Tillmans et une exposition de femmes photographes.

Le département photographie du MoMA a poursuivi la réorganisation de ses expositions de collection, qui mêlent désormais les disciplines artistiques. Abritant auparavant la «Baigneuse» de Cézanne et la «Nuit étoilée» de van Gogh, la première galerie du musée examine maintenant comment les premières photographies ont capturé la nature changeante des villes d’Europe et d’Amérique du XIXe siècle.

La Fondation Cartier-Bresson a été créée en 2003 pour conserver les archives d’Henri Cartier-Bresson et de son épouse, la photographe Martine Franck, ainsi que pour offrir un espace d’exposition à d’autres photographes. En 2018, elle a déménagé d’un atelier d’artiste à Montparnasse à son domicile actuel dans le Marais, et en novembre, elle ouvrira de nouveaux showrooms qui agrandiront d’un tiers la maison de la fondation.

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Le départ de Chéroux libère l’un des postes les plus prestigieux de la photographie américaine, précédemment occupé par Edward Steichen et John Szarkowski. Dans un communiqué, le directeur du MoMA, Glenn D. Lowry, a qualifié Chéroux de « conservateur talentueux et collègue bien-aimé dont la direction de notre programme de photographie pendant une période exceptionnellement difficile a été exemplaire ».