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Kent (Etats-Unis) (AFP) – Un pic était perché sur une branche au-dessus de sa tête alors que Cindy Armstrong se tenait près d’un bosquet d’arbres, regardant une parcelle de terre contenant des fragments des restes compostés de son fils.

Armstrong fait partie d’un nombre croissant d’Américains acceptant des enterrements à faible impact pour leurs proches.

Armstrong a rappelé que son fils Andrew avait insisté sur le processus dit de « terramation » après que l’État occidental de Washington soit devenu le premier aux États-Unis à faire de cette pratique une alternative légale à la crémation en 2019.

« J’étais mortifiée », a-t-elle déclaré à l’AFP. « Maintenant que j’ai traversé le processus, je suis tout à fait d’accord. Je serai terramado. »

Les restes compostés d’Andrew, décédé d’un cancer l’année dernière à l’âge de 36 ans, ont rejoint les restes de dizaines d’autres sur une colline de la ville de Kent, dans la région de Seattle, réservée comme lieu de repos.

Des milliers d’Américains choisissent chaque année un enterrement « vert », qui évite l’embaumement chimique, ainsi que des matériaux comme le béton ou le métal qui ont des empreintes carbone néfastes pour le climat.

Cindy Armstrong, dont le fils Andrew Armstrong est décédé d’un cancer à l’âge de 36 ans en 2021 et a décidé de faire composter ses restes, est photographiée lors d’une visite prévue à « The Woodland » où des proches peuvent disperser des restes compostés dans le Kent, Washington, le 14 mars 2022 Jason RedmondAFP

« Il voulait redonner à la nature », a déclaré Armstrong un récent matin de mars, avec des arbres et des plantes prenant racine sur la colline verte et humide.

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Le terrain appartient à Return Home, une startup qui a effectué 40 terramations depuis son lancement à Auburn voisin il y a sept mois.

‘mourir mieux’

« C’est comme si ces gens nous apprenaient à mieux mourir », a déclaré le fondateur et patron de Return Home, Micah Truman, en montrant à l’AFP une pièce de la taille d’un entrepôt bordée d’étagères de conteneurs métalliques appelés « bins », qu’ils conservent pendant 60 jours. , processus de décomposition scellé.

Cindy Armstrong, dont le fils Andrew Armstrong est décédé d'un cancer en 2021 et a décidé de faire composter ses restes, embrasse Katey Houston, responsable du service Homecoming, pendant à  "la forêt"un site où les proches peuvent disperser les restes compostés 14 mars 2022
Cindy Armstrong, dont le fils Andrew Armstrong est décédé d’un cancer en 2021 et a décidé de faire composter ses restes, embrasse Katey Houston, responsable du service Homecoming, lors de « The Woodland », un site où les proches peuvent disperser les restes compostés le 14 mars 2022 Jason RedmondAFP

L’espace était brillamment éclairé et une musique entraînante jouait. Les proches en visite pendant ces 60 jours peuvent choisir des chansons qui célèbrent la vie de ceux qu’ils ont perdus.

Les corps dans des bocaux ne sont pas embaumés et les membres de la famille sont invités à ajouter des fleurs ou des souvenirs compostables à la paille et aux autres ingrédients naturels utilisés dans le processus.

La quantité de matière organique ajoutée aux bacs pour faciliter le processus de compostage est d’environ trois fois le poids corporel des restes humains à l’intérieur, ce qui entraîne la production de centaines de livres de compost.

Aucune enzyme n’est ajoutée, a déclaré la société.

Des capteurs qui suivent l’humidité, la température et le débit d’air synchronisés avec un ordinateur pour optimiser les conditions de décomposition.

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À mi-chemin du processus, les os sont retirés et broyés en petits morceaux avant d’être replacés dans le bac pour terminer le compostage.

Le résultat ressemble à un paillis ordinaire.

Cindy Armstrong est montrée avec un sac contenant les restes compostés de son fils Andrew Armstrong chez elle à Covington, Washington, le 15 mars 2022.
Cindy Armstrong est montrée avec un sac contenant les restes compostés de son fils Andrew Armstrong chez elle à Covington, Washington, le 15 mars 2022. Jason RedmondAFP

Les familles peuvent prendre autant ou aussi peu qu’elles le souhaitent, le reste étant partagé à « The Woodland » dans le Kent.

Les règles de zonage locales empêchent le terrain, autrefois couvert de voitures accidentées, certaines avec des cicatrices de balles, de ne jamais être construit.

-Un enterrement vert-

Le compostage corporel fait partie d’une tendance funéraire verte qui prend de l’ampleur dans le monde entier, selon le président du Green Burial Council, Edward Bixby.

« Il revient essentiellement à la terre comme nous sommes venus – poussière par poussière », a déclaré Bixby, qui a ouvert son premier cimetière funéraire naturel Destination Destiny il y a cinq ans dans le New Jersey et s’est étendu à 10 États américains.

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Un « conteneur » de démonstration pour le défunt (à droite) est présenté parmi les autres conteneurs lors d’une visite de Return Home Funeral Home, spécialisée dans le compostage sans cruauté à Auburn, Washington, le 14 mars 2022. Jason RedmondAFP

Le conseil compte plus de 400 membres, dont certains en dehors des États-Unis, selon Bixby.

Selon le Green Burial Council, une seule crémation consomme autant de carburant qu’un réservoir plein d’un gros véhicule utilitaire sport.

Le compostage corporel de Return Home coûte 5 000 $, à égalité avec la crémation. Les funérailles traditionnelles peuvent coûter le double ou le triple.

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D’autres options d’inhumation écologiques consistent simplement à envelopper un corps dans un linceul biodégradable ou à le mettre dans une boîte en bois et à l’enterrer.

Coeio, basé dans la Silicon Valley, vend un costume funéraire Infinity qui contient du mycélium de champignon dans une recette destinée à « neutraliser les toxines présentes dans le corps et à transférer les nutriments à la vie végétale ».

Les enterrements verts s’accompagnent d’une approche naturelle de la mort elle-même.

Les proches peuvent participer à la préparation des corps pour l’inhumation, voyant le défunt comme faisant partie de la vie qui continue.

une démonstration "bateau" pour le défunt, qui a été décoré de fleurs et de souvenirs compostables sur un lit de paille, lors d'une visite de Return Home, spécialisée dans le compostage sans cruauté à Auburn, Washington, le 14 mars 2022
Une « poubelle » de démonstration pour le défunt, qui a été décorée de fleurs compostables et de souvenirs sur un lit de paille, est exposée lors d’une visite de Return Home, spécialisée dans le compostage sans cruauté à Auburn, Washington, le 14 mars 2022. Jason RedmondAFP

« Les films d’horreur et des choses comme ça ont fait que les gens ont peur de la mort et de la mort », a déclaré Bixby.

« Nous avons toujours eu la capacité de prendre soin de nos proches dans la mort, nous avons juste perdu le contact avec cela. »