Un immense complexe mégalithique de plus de 500 menhirs a été découvert dans le sud de l’Espagne et pourrait être l’un des plus grands d’Europe, ont indiqué jeudi à l’AFP des archéologues.

Les pierres ont été découvertes sur terre à Huelva, une province qui flanque la partie la plus méridionale de la frontière espagnole avec le Portugal, près du fleuve Guadiana.

Couvrant quelque 600 hectares (1 500 acres), le terrain avait été réservé à une plantation d’avocatiers.

Mais avant d’accorder l’autorisation, les autorités régionales ont demandé une reconnaissance au vu de l’éventuelle importance archéologique du site et ont révélé la présence des pierres.

« Il s’agit de la collection la plus grande et la plus diversifiée de monolithes groupés de la péninsule ibérique », a déclaré José Antonio Linares, chercheur à l’Université de Huelva et l’un des trois directeurs du projet.

Le site mégalithique. (José Antonio Linares-Catela et al., Travaux sur la Préhistoire, 2022)

Il est probable que les monolithes les plus anciens du site de La Torre-La Janera aient été érigés au cours de la seconde moitié du VIe ou Ve millénaire av. C, dit-il.

« C’est un site mégalithique important en Europe », a-t-il déclaré.

Sur le site, ils ont trouvé un grand nombre de différents types de mégalithes, notamment des pierres dressées, des dolmens, des monticules, des boîtes en pierre en forme de cercueil appelées cistes et diverses enceintes.

« Les pierres dressées étaient la découverte la plus courante, avec 526 d’entre elles encore debout ou allongées sur le sol », ont déclaré les chercheurs dans un article publié dans Travaux de préhistoiremagazine d’archéologie préhistorique de la péninsule ibérique.

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La hauteur des pierres variait de un à trois mètres (3 à 10 pieds).

parfaitement conservé

À Carnac, dans le nord-ouest de la France, qui est l’un des sites mégalithiques les plus célèbres au monde, il y a quelque 3 000 pierres dressées.

L’une des choses les plus surprenantes a été de trouver des éléments mégalithiques aussi divers regroupés en un seul endroit et à quel point ils étaient bien conservés, a déclaré Primitiva Bueno, codirectrice du projet et professeur de préhistoire à l’Université d’Alcalá, près de Madrid.

« Trouver des alignements et des dolmens sur un site n’est pas très courant », explique-t-il à l’AFP.

« Ici, on trouve tout ensemble : alignements, cromlechs et dolmens et c’est très frappant », a-t-il dit, louant « l’excellente conservation » du site.

site mégalithique
Le site mégalithique. (José Antonio Linares-Catela et al., Travaux sur la Préhistoire, 2022)

Una alineación es una disposición lineal de piedras verticales a lo largo de un eje común, mientras que un cromlech es un círculo de piedras y un dolmen es un tipo de tumba megalítica generalmente hecha de dos o más piedras con una gran « piedra angular » en la partie supérieure.

La plupart des menhirs étaient regroupés en 26 alignements et deux cromlechs, tous deux situés au sommet de collines avec une vue dégagée vers l’est pour le lever du soleil lors des solstices d’été et d’hiver et des équinoxes de printemps et d’automne, ont précisé les chercheurs.

Beaucoup de pierres sont enfouies profondément dans le sol.

Ils devront être soigneusement fouillés avec des travaux prévus jusqu’en 2026 mais « entre la campagne de cette année et le début de l’année prochaine, il y aura une partie du site qui pourra être visitée », a déclaré Bueno.

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