Le sort de l’Irlandais Phil Hogan, 60 ans, a été scellé mercredi soir 26 août: il a finalement jeté l’éponge et confirmé sa démission en tant que commissaire européen au commerce, poste stratégique à Bruxelles. La pression à Dublin était devenue trop forte: la veille, son gouvernement l’avait laissé partir, estimant qu’il avait violé les réglementations sanitaires nationales.

Le 19 août, il a assisté à un dîner d’au moins 80 personnes organisé par une société de golf dans le comté de Galway (ouest du pays), alors que le tonnage était d’au plus 50 participants. Elle n’a pas non plus strictement respecté la quarantaine obligatoire pour les personnes arrivant en Irlande en provenance de pays considérés à risque (dans ce cas la Belgique). “Je n’ai pas violé la loi”Hogan a déclaré mercredi dans un communiqué, mais “En tant que représentant du public, il aurait dû être plus rigoureux”. “Il devenait de plus en plus clair que (…) ma visite en Irlande allait saper mon travail pour les prochains mois “il a ajouté pour expliquer son départ.

Si à Bruxelles l’affaire n’a pas suscité d’étonnement immédiat, en Irlande, le “GolfGate” fait la une des journaux depuis une semaine, mobilisant une opinion publique qui, ces derniers mois, a assez bien respecté les restrictions aux déplacements et aux réunions. . La coalition au pouvoir à Dublin a vivement réagi: très récente, fragile, ne cherchant pas à perdre la confiance des Irlandais.

Après cinq mois de négociations, le Fine Gael et le Fianna Fail, les deux grands partis de centre-droit (et frères ennemis pendant près d’un siècle), ont fini par s’entendre fin juin avec les écologistes pour gouverner ensemble, bien que le Sinn Fein, le parti Syndicaliste irlandais, a remporté les élections générales de février.

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Micheal Martin, Premier ministre (Fianna Fail), a déclaré mardi que Phil Hogan (membre du Fine Gael) “Cela a sapé toute la politique de santé du pays”. Quelques heures plus tôt, son partenaire de coalition Eamon Ryan, chef du Parti vert, avait même affirmé que l’administration “Confiance perdue” au commissaire. Déjà en charge de l’agriculture sous la Commission Juncker, Hogan a réussi à conserver sa place dans l’équipe d’Ursula von der Leyen en 2019, et l’un des portefeuilles les plus importants y a atterri: le commerce.

«L’année dernière, il a reçu un soutien multipartite très fort pour qu’il reste à la Commission, compte tenu de sa connaissance de la machine européenne. Et l’Irlande a fait de gros efforts pour gagner le portefeuille commercial, considéré comme crucial dans le contexte d’un futur accord post-Brexit entre le Royaume-Uni et l’Union européenne. “, déclare Federico Fabbrini, directeur du Brexit Institute de la Dublin City University.

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