SALT LAKE CITY (ABC4) – La prochaine étape pour ramener les futurs Jeux olympiques en Utah aura lieu à plus de 5 000 milles le mois prochain.

Les membres du comité des Jeux de Salt Lake City-Utah, dirigés par le président-directeur général Fraser Bullock et la présidente de la candidature Catherine Raney Norman, se rendront à Lausanne, en Suisse, pour rencontrer le Comité international olympique afin de discuter d’une éventuelle candidature.

Même si une visite dans la capitale olympique peut sembler amusante et ludique, Raney Norman, un ancien olympien, envisage cela comme un voyage d’affaires. L’objectif : jeter les bases pour amener d’autres Jeux olympiques dans l’Utah en 2030 ou 2034.

« Nous sommes extrêmement concentrés et je pense que c’est un tremplin important dans ce processus », explique Raney Norman.

Bien que Raney Norman, une citoyenne du Wisconsin devenue Utahn, ait participé à quatre Jeux olympiques d’hiver au cours de sa carrière de patinage de vitesse, rencontrer le CIO pour la première fois sur son avis positif en tant que président de la nomination génère des sentiments similaires à ceux qu’il avait lorsqu’il représentait son pays. dans une carrière sur la scène mondiale.

« C’est un grand honneur d’être dans ce rôle en tant qu’athlète, en tant que femme, en tant que dirigeante sportive, de pouvoir représenter et d’avoir cette voix pour notre État ou notre ville et les athlètes », a-t-elle déclaré. « C’est un grand honneur et une grande responsabilité que je prends très au sérieux, et c’est quelque chose qui me tient à cœur, et je reconnais que c’est une formidable opportunité pour les États-Unis. »

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Les Jeux de Salt Lake City en 2002 ont été la dernière fois que les États-Unis ont accueilli le plus grand événement sportif au monde, qui a commencé à l’ère moderne en 1896 mais a ses racines dans la Grèce antique. Los Angeles est prête à remettre les États-Unis au centre du monde sportif pour les Jeux d’été de 2030. Si le comité local peut faire venir les Jeux de 2030 dans l’Utah, ce serait la première fois depuis 1936 qu’un pays accueille. Retour aux Jeux olympiques et la première fois avec le calendrier alternatif de deux ans.

Si les Jeux de 2030 ne se matérialisent pas pour Salt Lake, le comité a également exprimé son intérêt à accueillir les Jeux olympiques en 2034.

Bien qu’il puisse s’écouler 28 ou 32 ans entre l’allumage d’une torche olympique dans l’Utah, le terrain de Raney Norman sera simple ; la flamme ne s’est jamais éteinte à Salt Lake. L’esprit est bien vivant et les installations qui ont accueilli les Jeux de 2002 sont toujours en bon état.

« Je pense qu’il est absolument important et essentiel de noter que nous avons de merveilleux sites historiques qui sont plus actifs qu’ils ne l’étaient en 2002″, explique-t-il, citant que non seulement les sites de sports de ski dans la région de Park City sont encore utilisés par de nombreux athlètes Olympiens. en entraînement, l’Anneau olympique de Kearns continue d’être un centre d’entraînement pour l’équipe de patinage de vitesse des États-Unis. « Ces sites aident à revitaliser nos collectivités et à inspirer nos jeunes. »

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Le fait que de nombreux bâtiments, installations et infrastructures de l’État ont résisté à l’épreuve du temps peut être l’un des points forts du comité lorsqu’il est en compétition contre des endroits comme Sapporo, au Japon ; Barcelone, Espagne ; Vancouver, Canada; et ukrainienne.

Plusieurs villes hôtes, y compris lors des derniers Jeux olympiques, ont eu du mal à mettre en place leurs sites de classe mondiale à temps pour les premiers événements, et beaucoup ont laissé leurs installations à l’abandon au cours des années qui ont suivi.

Un autre point qui sera sans aucun doute fait en Suisse est que depuis l’organisation des Jeux vers le tournant du nouveau millénaire, l’Utah a continué de croître. Avec la population la plus jeune du pays, l’économie à la croissance la plus rapide et un paysage sportif en plein essor, Raney Norman aura de quoi se vanter lorsqu’il présentera l’Utah au CIO.

« Personnellement, l’une des choses que j’ai toujours aimées dans le fait de vivre ici, c’est que vous pouvez avoir un bon travail parce que nous sommes une grande ville métropolitaine. Nous sommes innovants et progressistes dans notre métier, mais ici, vous pouvez jouer très fort », se vante-t-il. « Et nous avons ces belles montagnes, nous avons des sentiers incroyables, et nous avons juste cette mentalité et cette culture du sport ici et je pense que cela nous distingue de beaucoup d’autres villes. »

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Au cas où l’Utah accueillerait les futurs Jeux, et Raney Norman dit qu’ils auront une meilleure idée de l’ouverture sur laquelle se concentrer cette année, il est convaincu que les résidents se présenteront en masse pour soutenir l’effort. Obtenir une veste de volontaire olympique, l’un des articles les plus en vogue de l’Utah en 2002, serait probablement à nouveau une nécessité au cours de la prochaine décennie.

« Une grande partie de cela ne serait pas possible sans le soutien de notre communauté, sans de nombreuses personnes impliquées dans cela », a-t-il déclaré, remerciant les habitants amoureux des Jeux olympiques. «Pour l’effort bénévole qui se manifeste à nouveau pour le tourisme ici dans l’Utah, pour ceux qui donnent de leur temps pour aider à cela, c’est énorme. Il est fortement recommandé de l’avoir. «