Malgré l’augmentation mondiale du COVID-19, les Jeux olympiques d’hiver de Pékin devraient toujours se poursuivre comme prévu.

Le CIO a confirmé le 5 janvier 2022 que les Jeux d’hiver ne seraient pas retardés. Cette confirmation intervient après que le Comité olympique suisse a demandé un report dans un contexte d’augmentation des infections au COVID-19. Cependant, le comité s’appuie désormais sur les plans du CIO pour empêcher le moins possible la transmission.

« La question du report ne nous concerne plus tous », a déclaré le chef de l’équipe suisse Ralph Stöckli dans un communiqué traduit en anglais. Maintenant, nous pouvons nous concentrer sur notre tâche : créer les meilleures conditions possibles pour la délégation suisse pendant les quatre semaines qui nous séparent de la cérémonie d’ouverture. »

Stöckli avait précédemment fait part de ses inquiétudes quant à la poursuite des Jeux d’hiver alors que la Suisse et le reste du monde sont aux prises avec la souche Omicron du coronavirus. Il avait déclaré au diffuseur de langue française RTS que la « possibilité d’un report » devrait être envisagée. Avec vos récents commentaires, il semble que vous reveniez sur cette déclaration.

« C’est un signe positif », a-t-il poursuivi dans le communiqué. « Sans cette flexibilité, compte tenu du nombre élevé de contaminations, nous aurions dû supposer que de nombreux athlètes, qui ne présentaient plus aucun risque d’infection, auraient été privés de leur rêve de participer aux Jeux Olympiques. »

Les anneaux olympiques sont visibles à l’intérieur de l’un des villages des athlètes pour les Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022 avant la fermeture de la zone le 3 janvier 2022, dans le comté de Chongli, à Zhangjiakou, dans la province du Hebei, dans le nord de la Chine. Le CIO a confirmé que les Jeux olympiques commenceraient toujours le 4 février au milieu de la flambée actuelle de COVID-19.
Photo de Kevin Frayer / Getty Images

Le Comité international olympique espère éviter un deuxième retard consécutif. Les Jeux de Tokyo, initialement prévus en 2020, ont été reportés d’un an. Cette décision a été prise quatre mois avant la cérémonie d’ouverture prévue.

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Après avoir écouté le CIO mercredi, l’équipe olympique suisse s’est déclarée « heureuse d’avoir maintenant une certaine certitude sur cette question ».

Une autre préoccupation suisse qui s’est atténuée mercredi concernait les temps d’attente après s’être remis d’une infection au COVID-19 avant qu’un athlète ne soit autorisé à entrer en Chine. Le CIO et les organisateurs chinois ont annoncé qu’un panel d’experts internationaux évaluerait les cas individuels et traiterait le problème d’une « manière plus flexible », a déclaré l’équipe suisse.

Pourtant, l’équipe a noté des conditions « très exigeantes » pour concourir, se qualifier et se préparer avec la cérémonie d’ouverture le 4 février à seulement 30 jours.

Stöckli a reconnu mercredi qu' »il y aura probablement des déceptions » pour les athlètes qui se retrouveront dans l’incapacité de concourir.

Les organisateurs de Pékin et du CIO créent une bulle de santé et de sécurité pour les Jeux olympiques avec des tests et des limites de déplacements et de déplacements plus stricts que ceux imposés aux Jeux de Tokyo l’année dernière.

Les règles incluent une quarantaine de 21 jours pour les athlètes, les officiels et les travailleurs qui ne sont pas complètement vaccinés, des tests quotidiens même pour les personnes vaccinées, et également le maintien du personnel local à l’intérieur de la bulle.

Les fans internationaux restent à nouveau à l’écart, bien que des billets pour assister aux événements du stade soient vendus aux personnes vivant en Chine.

Associated Press a contribué à ce rapport.

Ralph Stöckli
Le Suisse Ralph Stöckli participe au match pour la médaille de bronze entre la Suède et la Suisse le jour 16 des Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver au Centre olympique de Vancouver le 27 février 2010, à Vancouver, Canada. Bien qu’il soit maintenant à la retraite du curling, Stöckli fait désormais partie du Comité olympique suisse, où il avait précédemment exprimé sa préoccupation concernant la tenue des Jeux olympiques d’hiver en février en raison de COVID-19.
Photo de Cameron Spencer / Getty Images
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