Les gens attendent le nouveau président chilien, Gabriel Boric, lors de la journée d’investiture présidentielle le 11 mars. Vanessa Rubiola Quintana

Le peuple chilien réclamait plus de démocratie et moins de centralisme. Lors de la rédaction de la nouvelle constitution, certains parlementaires se sont tournés vers la Suisse comme modèle, bien que certains disent qu’ils sont allés trop loin.

Ce contenu a été publié le 29 août 2022 – 09:00

Malte Seiwerth (texte), Vanessa Rubilar Quintana et Thomas Kern (photos)

Paulette Baeriswyl est de retour en Suisse depuis deux mois et déborde d’enthousiasme. Elle a fait partie du processus constitutionnel au Chili et a travaillé pendant un an comme conseillère auprès de Margarita Vargas, déléguée indigène à la Convention constitutionnelle. Pendant ce temps, la Constitution fédérale suisse était la compagne la plus fidèle de Baeriswyl.

«Le Chili a beaucoup à apprendre de la démocratie suisse», a déclaré Baeriswyl, 38 ans, qui fait son doctorat à l’Université de Zurich, où il enseigne également l’histoire du droit.

Paulette Baeriswyl, photographiée devant le réfectoire de l’Université de Zurich Thomas Kern/swissinfo.ch

Au cours des 12 derniers mois, le Chili a rédigé une toute nouvelle constitution. Ce faisant, les membres de la Convention se sont penchés sur différents pays du monde, dont la Suisse. Lors d’un référendum en octobre 2020, le peuple chilien a chargé une Convention constitutionnelle spécialement élue de rédiger une nouvelle loi fondamentale. De nombreux délégués se sont particulièrement préoccupés de renforcer la démocratie, de décentraliser l’État et de faciliter la coexistence entre les différents peuples autochtones et la société majoritaire chilienne.

Le 4 septembre 2022, le peuple votera à nouveau, cette fois pour approuver la nouvelle constitution. Les sondages prédisent un résultat fermé. Le professeur de droit chilien Javier Couso, titulaire d’une chaire à l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas, n’est pas découragé par cela. « Quoi qu’il en soit, le processus constitutionnel chilien est un pas vers plus de démocratie. Le peuple chilien veut plus de codétermination et des pays comme la Suisse en sont un exemple clair », a-t-il déclaré.

né de la crise

En octobre 2019, de larges pans de la population chilienne sont descendus dans la rue pour protester contre le gouvernement de droite de Sebastián Piñera et le système économique néolibéral. Malgré le recours massif à la force et les violations des droits humains, le gouvernement n’a pas été en mesure de contenir les manifestations.

Bientôt, de nombreuses personnes réclamaient une nouvelle constitution, comme moyen de refonder le pays avec plus de droits sociaux et une plus grande participation démocratique. Le 15 novembre de la même année, une large coalition de députés décide finalement d’engager un processus constituant.

Les Chiliens étaient mécontents de ce qu’ils considéraient comme un manque de participation aux processus politiques, selon Couso. Il ne suffisait plus d’élire les parlementaires et le président. Le pays était aussi trop centralisé. Près de la moitié de la population vit dans la capitale, Santiago, et presque toutes les grandes entreprises y paient leurs impôts, bien que leurs principaux centres de production se trouvent dans d’autres parties du pays.

« Les gens des régions se sont sentis négligés », a déclaré Couso. De plus, le Chili a lutté pendant des années pour résoudre le conflit avec ses communautés indigènes. Ils ont été chassés de leur terre il y a longtemps et leur culture a été réprimée.

Instruments de démocratie directe

Aux yeux de ses défenseurs, la nouvelle constitution est une tentative d’arranger tout cela. Et la Suisse a été une source d’inspiration dans le processus, a déclaré la militante écologiste Camila Zárate. Elle a été élue à la Convention en tant que représentante de la ville portuaire de Valparaíso. « L’expérience suisse du multilinguisme au sein d’un même pays, sa structure fédérale et sa démocratie directe nous ont beaucoup inspirés », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, à la recherche d’idées sur la manière de renforcer la protection de l’environnement, le Chili s’est tourné vers l’Équateur comme modèle.

Si la nouvelle constitution est approuvée, les Chiliens se familiariseront bientôt avec divers instruments de démocratie directe, notamment les initiatives législatives et les référendums.

Les 16 régions du pays se verront accorder une autonomie nettement plus grande par rapport à l’État central, et une « Chambre des régions » similaire au Sénat suisse sera formée. Quelle que soit la taille de leur population, les régions seront représentées ici avec un nombre égal de députés. Le nombre exact sera déterminé dans une prochaine réforme juridique.

Lorsque Baeriswyl, qui a également travaillé à la Cour européenne des droits de l’homme, a entendu parler du nouveau processus constitutionnel et a appris que Margarita Vargas, une représentante bien connue du peuple autochtone Kawésqar, avait été élue à la Convention, il a offert son aide en tant que un conseiller Vargas a accepté. Ainsi Baeriswyl, qui raconte ses expériences à la Convention avec énergie et enthousiasme, a échoué sa thèse de doctorat.

Paulette Baeriswyl vit à Zurich depuis 2015. Chilienne d’origine suisse, elle est doctorante dans le domaine de l’histoire du droit international. Le voici dans la bibliothèque de l’Institut de droit de l’Université de Zurich. Thomas Kern/swissinfo.ch

« Pour moi, il s’agissait aussi de créer la justice et de faire partie d’un processus qui a établi un État qui donne plus de droits aux peuples autochtones », a-t-il déclaré.

En tant que descendant de colons et ayant beaucoup étudié et voyagé, Baeriswyl se sent investi d’une responsabilité particulière. Si elle est approuvée, la nouvelle constitution chilienne sera la première rédigée par des représentants démocratiquement élus.

tout le monde n’est pas content

Pourtant, selon les derniers sondages, au moins 40% de la population votera contre la nouvelle constitution. De nombreux opposants craignent que les dispositions favorisant l’expansion de l’État-providence n’aillent trop loin. Le magazine libéral actuel L’économiste il a écrit sur une « liste de souhaits » de politiciens de gauche qui ne pouvait pas être financée par le budget national.

Les critiques soulignent également la longueur de la constitution qui, avec ses 388 articles, est particulièrement complète au regard des normes internationales. « Comme les partis de droite n’ont pas pu former une minorité de blocage à la Convention, il est apparu très vite qu’ils rejetteraient la nouvelle constitution », a déclaré le professeur de droit Javier Couso.

Les caractéristiques féministes et indigènes de la nouvelle loi fondamentale ont également pris par surprise certains secteurs d’une société encore conservatrice.

« La majorité de la gauche a imposé une constitution au reste de la population », a dénoncé la politicienne démocrate-chrétienne Ximena Rincón dans un talk-show chilienlien externe. Elle considère le projet de constitution comme une forme de « revanche » qui ne peut conduire à plus de consensus et de dialogue.

Les modifications de la nouvelle constitution vont également trop loin pour de nombreux descendants de colons suisses. Beaucoup vivent encore dans des territoires indigènes, où ils sont parfois menacés par des groupes militants. De temps en temps, ils sont victimes d’incendies criminels, avec parfois des morts. Comme Baeriswyl l’a expliqué à propos des colons : « Ils ont tendance à être conservateurs et craignent de perdre leurs privilèges. » Selon lui, ils feraient mieux de s’inspirer du processus de démocratisation en cours en Europe depuis 70 ans.

Vote en octobre 2020 sur l’opportunité de rédiger une nouvelle constitution Vanessa Rubiola Quintana

société divisée

La société chilienne est extrêmement divisée et le débat sur la nouvelle constitution est chargé d’émotion. Il n’est pas encore clair si des éléments de démocratie directe apporteront plus de stabilité politique, malgré le manque de volonté pour une politique axée sur le consensus et un gouvernement construit sur la base de la concorde.

Les opposants à la nouvelle constitution s’attendent à ce qu’elle soit rejetée le 4 septembre. Son plan est qu’une commission d’experts rédige un deuxième projet après le vote.

En attendant, pour Camila Zárate, déléguée constitutionnelle de Valparaíso, il est clair que le peuple chilien veut plus de cogestion. « Je n’ai jamais vu autant d’intérêt pour un processus politique », a-t-il déclaré. Il est convaincu que la nouvelle constitution sera adoptée.

Si Baeriswyl réussissait, la Suisse devrait également être un modèle de diversité des médias, car « une démocratie qui fonctionne exige également le pluralisme des médias, et cela n’existe pas au Chili pour le moment ». Les principaux journaux et chaînes de télévision du Chili appartiennent à des hommes d’affaires de droite qui militent actuellement plus ou moins ouvertement pour le rejet de la nouvelle constitution.

Adapté de l’allemand par Julia Bassam/ts

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