Le Chili a perdu son appel pour remplacer l’Équateur à la Coupe du monde au Qatar, mais le verdict de la FIFA portera l’affaire devant le Tribunal arbitral du sport.

La FIFA a rejeté vendredi l’argument du Chili selon lequel le joueur équatorien Byron Castillo était en fait colombien et inéligible pour jouer dans les matches de qualification de la Coupe du monde. Castillo a joué dans huit d’entre eux pour l’Équateur.

La FIFA a déclaré que ses juges d’appel « ont estimé que, sur la base des documents présentés, le joueur devait être considéré comme ayant la nationalité équatorienne permanente conformément » aux statuts juridiques du football.

Le verdict, confirmant une décision disciplinaire de la FIFA de juin, maintient l’Équateur sur la bonne voie pour affronter le Qatar lors du match d’ouverture de la Coupe du monde à Doha le 20 novembre. Les Pays-Bas et le Sénégal sont également dans le groupe A.

« En silence, nous continuons à défendre ce que nous avons réalisé sur le terrain », a écrit sur Twitter le président de la fédération équatorienne de football, Francisco Egas.

Cependant, la contestation judiciaire du Chili pourrait se poursuivre.

La fédération chilienne de football fera appel du verdict de la FIFA devant le TAS à Lausanne, en Suisse. La plus haute juridiction sportive peut organiser une audience en urgence et statuer dans les neuf semaines restant avant le début de la Coupe du monde.

« C’est un triste jour pour le football et pour le fair-play. Le message est clair : les ruses sont autorisées », a déclaré l’avocat de la fédération chilienne, Eduardo Carlezzo, ajoutant qu' »il existe une quantité énorme de documents qui prouvent que le joueur, sans aucun doute , est né en Colombie ». « Le Chili a fait valoir ses arguments après le tirage au sort de la Coupe du monde le 1er avril et après que les organisateurs de la FIFA et du Qatar ont vendu des milliers de billets et de chambres d’hébergement aux supporters en Équateur.

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Si l’Équateur avait perdu les huit matchs disputés par Castillo, le Chili se serait hissé à la quatrième place des qualifications automatiques dans le groupe de qualification sud-américain. L’Équateur se serait retiré du concours.

L’appel à la FIFA concernait également la fédération péruvienne de football, qui s’est classée cinquième du groupe et s’est qualifiée pour les éliminatoires intercontinentales en juin, remportées par l’Australie. Les statuts juridiques de la FIFA comprennent une section sur l’éligibilité de l’équipe nationale lorsque les joueurs ont obtenu la citoyenneté par un gouvernement d’État.

« Toute personne qui a une nationalité permanente qui ne dépend pas de la résidence dans un certain pays est éligible pour jouer pour les équipes représentatives de l’association de ce pays », selon les statuts.

L’avocat de Castillo, Andrés Holguín, a déclaré que son joueur n’avait aucun doute sur le résultat.

« Nous avons toujours su que nous allions gagner cette affaire », a déclaré Holguín à l’Associated Press. « Aujourd’hui, c’est une simple ratification de quelque chose dont nous savions qu’il serait couronné de succès. » L’audience d’appel de jeudi s’est tenue à distance depuis Zurich avec seulement les trois juges présents. Le juge en chef qui a supervisé l’affaire était Neil Eggleston, un Américain qui était avocat à la Maison Blanche dans la deuxième administration de Barack Obama.

La commission d’appel de la FIFA annule rarement une décision de la commission de discipline de l’instance du football.

Le Chili a porté plainte contre le joueur d’un adversaire lors de programmes de qualification consécutifs pour la Coupe du monde.

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Dans le groupe de qualification pour la Coupe du monde 2018, la Bolivie a perdu deux matchs au cours desquels elle a aligné un joueur inéligible comme remplaçant tardif. La FIFA a reçu des plaintes du Chili et du Pérou concernant le défenseur bolivien Nelson Cabrera, né au Paraguay et ayant précédemment joué pour le Paraguay.

La Bolivie a perdu un appel devant le Tribunal arbitral du sport, qui a déclaré que la FIFA avait raison d’enquêter alors même que des protestations avaient été déposées des semaines après les matches.

Cette affaire a finalement blessé le Chili. Trois points supplémentaires attribués au Pérou l’ont élevé au-dessus du Chili et ont conduit à une éliminatoire intercontinentale qu’il a remportée pour se qualifier pour le tournoi 2018 en Russie.

La FIFA a ensuite rédigé des règles plus strictes pour la Coupe du monde 2022 exigeant que tous les joueurs des matchs de qualification présentent un « passeport international permanent valide » pour inspection par les officiels de match.

(Cette histoire n’a pas été éditée par l’équipe de Devdiscourse et est automatiquement générée à partir d’un flux syndiqué.)