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GENÈVE – Créée pour aider à protéger les athlètes à la suite du scandale des abus sexuels de USA Gymnastics, l’agence d’enquête internationale du sport a établi de nouvelles normes de protection avant les Jeux Olympiques de 2028 à Los Angeles.

La Gymnastics Ethics Foundation a publié jeudi une stratégie « Gymnastes 2028 » pour mieux protéger les athlètes contre le harcèlement et les abus, enquêter sur les plaintes, poursuivre les affaires disciplinaires et surveiller les fédérations nationales.

« L’idée est de vraiment mettre les gymnastes au centre de notre réflexion dans tout ce que nous faisons », a déclaré Alex McLin, directeur de la fondation indépendante, à l’Associated Press.

Le GEF a été créé et financé par l’instance dirigeante du sport, la Fédération internationale de gymnastique, à la suite d’abus commis par le médecin de l’équipe américaine Larry Nassar, qui est actuellement en prison.

Depuis 2019, la fondation s’emploie à résoudre les problèmes systémiques qu’elle décrit comme « les déséquilibres de pouvoir inhérents entre les gymnastes, les entraîneurs, les juges et les administrateurs, une culture de contrôle, la tolérance des comportements nuisibles et contraires à l’éthique, les vulnérabilités des jeunes gymnastes ».

« Nous avons réalisé très tôt que le type de problèmes auxquels nous étions confrontés prendrait probablement une décennie à résoudre », a déclaré McLin, un expert américain en gouvernance du sport.

Cela a fait de 2028, lorsque Los Angeles accueillera les Jeux olympiques, « un bon point de référence à organiser pour nous », a-t-il déclaré.

Une génération de dirigeants a quitté USA Gymnastics depuis que les abus de Nassar sur des centaines d’athlètes ont fait surface en 2016, et une nouvelle structure de gestion pour les équipes féminines a été établie.

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« La gymnastique américaine a traversé une transition incroyable où c’est une organisation complètement différente de ce qu’elle était », a déclaré McLin. « Ce changement ne se produit pas à la même vitesse partout, mais cet élan est certainement là. »

Depuis 2020, des gymnastes de pays comme l’Australie, la Grande-Bretagne, les Pays-Bas et la Suisse ont déposé des plaintes pour intimidation et cultures abusives.

« La grande majorité de ce que nous faisons est liée à des cas d’abus », a déclaré McLin, dont l’organisation a traité au moins 135 cas au cours de ses quatre premières années.

Deux cas non liés à des abus mais impliquant une conduite contraire à l’éthique ont conduit à l’interdiction de deux éminents officiels bien connectés dans les cercles olympiques : l’entraîneur russe de gymnastique rythmique Irina Viner et la dirigeante sportive australienne Kitty Chiller.

«Nous sommes conscients que ce ne sont pas des décisions qui peuvent nécessairement être prises par le [International Gymnastics Federation] plus tôt dans l’ancienne configuration en raison de considérations politiques », a déclaré McLin.

L’interdiction de deux ans de Viner pour avoir critiqué les juges à Tokyo l’empêchera de participer aux Jeux olympiques de Paris l’année prochaine, même si les athlètes russes sont à nouveau autorisés à concourir.

Son style d’entraînement strict et critique était clairement exposé dans un documentaire, « Over The Limit », réalisé avant les Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016. Le film suivait les préparatifs de l’éventuelle médaillée d’or Margarita Mamun.

« Il y a un niveau de sensibilisation qui n’existait tout simplement pas auparavant, et cela ne peut être qu’une bonne chose », a déclaré McLin, louant de tels programmes et des reportages d’investigation sur une culture d’intimidation en gymnastique. « Ce dont nous avons besoin, c’est d’une meilleure prévention, mais cela commence par la sensibilisation. »

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Cherchant à être plus sensible dans le traitement des plaintes des jeunes sportifs, le GEF souhaite traiter les dossiers de manière moins conflictuelle. McLin veut également s’assurer que les enquêteurs choisis pour des cas spécifiques, ainsi que les juges disciplinaires et d’appel, ont les compétences nécessaires pour être conscients du traumatisme vécu par les athlètes.

« Nous devons être respectueux de tous ceux qui ont souffert et pour qui, même en 2028, je suis sûr que regarder les Jeux olympiques sera une raison pour certains », a déclaré McLin. « C’est quelque chose que nous ne pouvons jamais perdre de vue. »