Le patron de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a annoncé samedi une enquête sur un membre du « senior staff », le patron de l’agence onusienne dans le Pacifique occidental, pour des allégations de racisme et d’inconduite.

«Nous sommes conscients de certaines préoccupations depuis la fin de 2021 et avons suivi la procédure régulière. Avec la coopération du membre du personnel, un processus d’enquête est en cours », a déclaré Tedros le dernier jour de la réunion du conseil exécutif de l’OMS à Genève.

Le chef de l’OMS n’a pas précisé quand l’enquête a été ouverte, ajoutant « il y a une limite à ce que nous pouvons dire à ce stade ».

Cependant, Tedros a ajouté que « nous prenons ces allégations au sérieux ».

Les graves allégations, détaillées dans un e-mail consulté par l’AFP après que l’Associated Press a révélé l’affaire jeudi, pointent vers le chef de la région du Pacifique occidental de l’agence, le médecin japonais Takeshi Kasai, qui a déjà déclaré qu’il était prêt à coopérer à toute enquête.

Selon l’AP, des dizaines de membres du personnel de l’OMS ont déposé une plainte interne en octobre avant d’envoyer un e-mail à la mi-janvier aux pays du conseil d’administration de l’agence des Nations Unies.

Dans l’e-mail, ils ont accusé Kasai de « leadership autoritaire et raciste », ajoutant qu’il avait régulièrement partagé des informations privilégiées avec le ministère japonais des Affaires étrangères, ne voulant pas critiquer la Chine, et « gaspillé » l’argent des donateurs.

De nombreux pays ont exprimé leur inquiétude à ce sujet plus tôt cette semaine.

Samedi, plusieurs diplomates ont de nouveau appelé l’OMS à enquêter sur toutes les allégations d’inconduite.

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« Nous prenons toutes les allégations au sérieux et attendons avec impatience que des enquêtes indépendantes progressent en priorité », a déclaré samedi un représentant australien.

Un représentant britannique a déclaré « une fois de plus, nous sommes désolés d’avoir entendu parler de cela pour la première fois dans les médias ».

Un responsable norvégien a déclaré : « Nous avons besoin d’une OMS qui bénéficie de la confiance de tous – les États membres, le personnel, les bénéficiaires et la communauté mondiale. Cela comprend la création d’une culture organisationnelle qui promeut une bonne éthique et renforce la confiance au sein de l’organisation et la mise en place de systèmes solides pour permettre cela.

L’enquête intervient à un moment où l’OMS est déjà sous forte pression.

L’agence de santé des Nations Unies a subi d’intenses pressions pour apporter des changements profonds à la suite des révélations en 2020 d’abus sexuels généralisés par des travailleurs humanitaires en République démocratique du Congo.

Vendredi, les principaux pays donateurs de l’Organisation mondiale de la santé ont exigé qu’elle accélère et élargisse les réformes visant à prévenir les abus sexuels par le personnel sur le terrain.