Le directeur de l’Organisation mondiale de la santé a reconnu qu’il était prématuré d’écarter un éventuel lien entre la pandémie de Covid-19 et une fuite de laboratoire, et a déclaré qu’il demandait à la Chine d’être plus transparente alors que les scientifiques recherchent les origines du coronavirus.

S’écartant étrangement de sa déférence habituelle envers les pays membres puissants, le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que l’accès aux données brutes avait été un défi pour l’équipe internationale qui s’est rendue à porcelaine plus tôt cette année pour enquêter sur la source de Covid-19. Les premiers cas humains ont été identifiés dans la ville chinoise de Wuhan.

Tedros a déclaré aux journalistes que l’agence de santé des Nations Unies basée à Genève « demande en fait à la Chine d’être transparente, ouverte et de coopérer, en particulier dans la communication des données brutes que nous avons demandées au début de la pandémie ».

Il a déclaré qu’il y avait eu une « poussée prématurée » pour rejeter la théorie selon laquelle le virus aurait pu s’échapper d’un laboratoire du gouvernement chinois à Wuhan, sapant le propre rapport de l’OMS de mars, qui concluait qu’une fuite de laboratoire était « extrêmement improbable ».

« J’étais moi-même technicien de laboratoire, je suis immunologiste et j’ai travaillé dans le laboratoire, et des accidents de laboratoire se produisent », a déclaré Tedros. « Il est courant. »

Il a déclaré que l’OMS préparait le terrain pour de nouvelles enquêtes sur l’origine de Covid-19, ajoutant que « nous espérons qu’il y aura une meilleure coopération pour aller au fond de ce qui s’est passé ».

Ces derniers mois, l’idée que la pandémie a en quelque sorte commencé dans un laboratoire et impliquait peut-être un virus artificiel, a gagné du terrain, en particulier avec le président Joe Biden. ordonner un examen des renseignements américains. évaluer la possibilité en mai.

La Chine a riposté agressivement, arguant que les tentatives de lier les origines de Covid-19 à un laboratoire étaient politiquement motivées et suggérant que le virus aurait pu commencer à l’étranger. Lors de la réunion annuelle des ministres de la Santé de l’OMS au printemps, la Chine a déclaré que la future recherche des origines de Covid-19 devrait se poursuivre, dans d’autres pays.

La plupart des scientifiques soupçonnent que le coronavirus est originaire des chauves-souris, mais la route exacte par laquelle il a d’abord sauté vers les humains n’a pas encore été déterminée, via un animal intermédiaire ou d’une autre manière. Il faut généralement des décennies pour réduire la source naturelle d’un virus animal comme Ebola ou Sars.

Tedros a déclaré que « vérifier ce qui s’est passé, en particulier dans nos laboratoires, est important » pour déterminer si la pandémie avait des liens avec des laboratoires.

« Nous avons besoin d’informations, d’informations directes sur quelle était la situation de ce laboratoire avant et au début de la pandémie », a déclaré le chef de l’OMS, ajoutant que la coopération de la Chine est essentielle. « Si nous obtenons des informations complètes, nous pouvons exclure (la connexion au laboratoire). »

Tout au long de la pandémie, Tedros a maintes fois félicité la Chine pour sa rapidité et sa transparence malgré les hauts responsables de l’OMS se plaignant en interne de l’obscurcissement de leurs homologues chinois.

Des membres de l’équipe de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) enquêtant sur les origines du coronavirus Covid-19 arrivent en voiture à l’Institut de virologie de Wuhan Photographie : Héctor Retamal / AFP / Getty Images

L’année dernière, l’Associated Press a constaté que l’OMS était frustrée par le manque de détails de la Chine pendant les premiers stades de la propagation du coronavirus et a montré que la Chine réprimait la recherche cachée des origines de la pandémie.

De nombreux experts en santé publique ont également appelé à un examen indépendant des origines du Covid-19, arguant que l’OMS n’a pas le poids politique pour mener une telle analyse médico-légale et que l’agence onusienne n’a pas réussi à en extraire des détails critiques. après plus d’un an.

Jamie Metzl, qui a dirigé un groupe de scientifiques appelant à une enquête plus large sur les origines, a salué les commentaires de Tedros, mais a déclaré qu’il était « profondément malheureux et dangereux » qu’il n’y ait actuellement aucun plan de recherche dirigée par des experts au-delà de l’agence de santé des Nations Unies.

Toute mission dirigée par l’OMS en Chine nécessite également l’approbation du gouvernement pour tous les experts se rendant dans le pays, ainsi que l’autorisation de visiter les sites de terrain et l’approbation finale de tout rapport de voyage. Le directeur des urgences de l’OMS, le Dr Michael Ryan, a précédemment déclaré que l’agence travaillait par consensus et ne pouvait pas forcer les pays à coopérer.

L’appel à la transparence de Tedros a été soutenu par le ministre allemand de la Santé Jens Spahn, qui a exhorté les autorités chinoises à autoriser la poursuite de l’enquête sur les origines du virus.

« Nous apprécions la coopération du gouvernement chinois jusqu’à présent pour la première mission », a déclaré Spahn. « Mais ce n’est toujours pas assez. »

Jeudi, le comité d’urgence de l’OMS a averti que de nouvelles variantes plus dangereuses de Covid-19 devraient se propager dans le monde, rendant plus difficile l’arrêt de la pandémie.

L’annonce était une nouvelle mauvaise nouvelle alors que plusieurs pays luttent contre une nouvelle vague d’infections alimentées par de nouvelles variantes, à savoir Delta, qui a été identifiée pour la première fois en Inde.

« La pandémie n’est pas terminée », a averti le comité dans un communiqué jeudi à l’issue d’une réunion la veille.

Le président du comité, Didier Houssin, a reconnu aux journalistes que « les tendances récentes sont préoccupantes ».

Il a déclaré qu’un an et demi après que l’OMS a lancé pour la première fois un appel public Santé Urgence de portée internationale (PHEIC) – son niveau d’alerte le plus élevé – « nous continuons à courir après ce virus et le virus continue de courir après nous ».

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