Plusieurs proches parents de notre espèce, homo sapiens, ont parcouru cette Terre depuis le genre Homo a évolué il y a plus de 2 millions d’années. Ces hominidés vivaient dans divers habitats et environnements difficiles. Certains se sont même croisés et croisé.

Bien que plusieurs d’entre eux aient atteint des jalons technologiques et cognitifs importants, tels que contrôler le feu, développement d’outils en pierre, ou créer des vêtements, aujourd’hui seulement nous, H. sapiens, survivre.

Les chercheurs ont beaucoup débattu de notre exclusivité actuelle. Certains ont proposé que H. sapiensmeilleure technologie les capacités peuvent nous avoir donné un avantage sur le reste. D’autres ont suggéré que nous avons peut-être mangé un alimentation plus variée ou étaient coureurs plus efficaces que les autres hominins.

Pendant ce temps, d’autres chercheurs affirment que, compte tenu des niveaux élevés de métissage, peut-être que certains hominins ne se sont pas éteints autant que fusionner complètement avec notre pool génétique.

Les chercheurs ont également émis l’hypothèse que changement climatique aurait pu jouer un rôle dans l’extinction de Homo espèce. Dans une nouvelle étude, publiée dans la revue Une Terre, une équipe multidisciplinaire de scientifiques d’Italie, du Royaume-Uni et du Brésil fait valoir que ce facteur a été le principal moteur de l’extinction d’autres hominidés.

Les auteurs estiment que les résultats pourraient servir d’avertissement alors que l’humanité est aujourd’hui confrontée au changement climatique d’origine humaine.

“Même la centrale cérébrale du règne animal, [the Homo genus], ne peut pas survivre au changement climatique quand il devient trop extrême “, déclare le paléontologue Pasquale Raia, de l’Université de Naples Federico II, l’un des auteurs de l’étude.” Les gens devraient s’en soucier, étant donné le chaos actuel que nous causons. “

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Pour cette étude, l’équipe s’est concentrée sur seulement six des Homo espèce: H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis, et H. sapiens. Ils en ont omis d’autres parce que les archives fossiles disponibles étaient trop limitées pour leur analyse.

À l’aide d’une base de données fossile couvrant 2 754 archives archéologiques, les chercheurs ont cartographié où ces espèces vivaient au fil du temps – reliant à la fois les preuves fossiles et les outils associés à chaque espèce à divers endroits et périodes.

Ils ont également appliqué une technique de modélisation statistique appelée émulateur de climat passé qui utilise les enregistrements disponibles pour reconstruire les conditions climatiques, y compris la température et les précipitations, au cours des 5 derniers millions d’années.

«Cela donne une image des effets considérables qu’ont eu les adversités climatiques», déclare l’anthropologue Giorgio Manzi.

Pour trois des cinq espèces éteintes – H. erectus, H. heidelbergensis, et H. neanderthalensis – un changement soudain et fort du climat s’est produit sur la planète juste avant la disparition de ces espèces. Les climats sont devenus plus froids pour les trois, plus secs pour H. heildelbergensis et Néandertalienset plus humide pour H. erectus. Selon Raia, le changement de température était d’environ 4 à 5 degrés Celsius, en moyenne annuelle.

Les chercheurs ont en outre évalué à quel point ces espèces étaient vulnérables à l’extinction en essayant de déterminer leur tolérance au changement climatique au fil du temps, en utilisant leur présence à divers endroits comme indice de leur niche préférée.

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L’équipe a déterminé qu’avant de disparaître, H. erectus et H. heidelbergensis a perdu plus de la moitié de son créneau à cause du changement climatique. Les Néandertaliens ont perdu environ un quart. Les sources de nourriture ont probablement diminué à mesure que les habitats ont changé, et le froid peut avoir menacé la survie des espèces adaptées aux climats plus chauds.

Cette explication climatique ne signifie pas nécessairement que les autres facteurs d’extinction n’étaient pas non plus importants – les auteurs notent que la concurrence avec H. sapiens, par exemple, aurait pu aggraver les choses pour les Néandertaliens – mais Raia et ses collègues pensent que leur analyse révèle «le facteur principal» du passé Homo extinctions.

L’extinction des Néandertaliens a été étudiée – et débattu – pas mal, mais la perte d’autres espèces d’hominidés a peu retenu l’attention, dit l’archéologue Tyler Faith, de l’Université de l’Utah, qui n’a pas participé à l’étude. Cette nouvelle étude représente la première tentative de comprendre comment de multiples Homo les espèces se sont éteintes dans de vastes étendues d’espace et de temps, dit-il.

“Mais je pense qu’il est un peu tôt pour écarter d’autres mécanismes d’extinction potentiels”, ajoute Faith. Il note que les archives fossiles limitées pour certaines espèces rendent difficile d’avoir une image complète des conditions environnementales ou climatiques que d’autres Homo les espèces pourraient gérer.

De même, l’anthropologue Giorgio Manzi, de l’Université Sapienza de Rome, qui n’a pas contribué à l’étude, note que de nombreux éléments doivent être pris en compte pour expliquer la disparition du passé. Homo espèce.

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La relation entre le changement climatique et l’extinction est complexe, dit-il, et l’un ne mène pas toujours à l’autre: «Diverses pannes climatiques brutales et crises environnementales sont connues au moins au cours du dernier million d’années. Ces circonstances n’ont pas toujours conduit aux extinctions. “

Pourtant, Manzi pense que les nouveaux travaux montrent de manière raisonnable que le changement climatique peut avoir un impact important.

«Cela offre une image des effets énormes que les adversités climatiques ont eues sur les populations humaines de différentes espèces», dit Manzi.

Avec la planète qui devrait se réchauffer jusqu’à 5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels d’ici 2100, d’autres défis climatiques nous attendent.

Ce travail est apparu pour la première fois le SAPIENS sous un Licence CC BY-ND 4.0. Lis le original ici.