La mort est le grand niveleur, disent-ils. Pour les dirigeants mondiaux, le mort de la reine elizabeth ii C’est certainement. Lundi, à funérailles d’État de Sa Majesté, quelque 500 chefs d’État et dignitaires étrangers arriveront dans le centre de Londres. Dans des circonstances normales, presque n’importe lequel d’entre eux serait au centre de l’attention, et leurs visites seraient le résultat parfait de mois de planification minutieuse, y compris la visite du président des États-Unis.

Mais alors, ce ne sont pas des circonstances normales. Ce ne sont que les sixièmes funérailles nationales du siècle dernier et confortablement le plus grand rassemblement de notables sur le sol britannique depuis des décennies. Le tout 10 jours à l’avance. Des sources diplomatiques ont déclaré cette semaine que c’était «l’équivalent de supporter des centaines de visites d’État en l’espace de deux semaines. Nous n’en faisons généralement que quelques-uns par an. Alors, juste pour un jour, « Savez-vous qui je suis? » ne le coupera pas : sois juste reconnaissant d’être là sur la liste des invités Tout à fait.

Le président Joe Biden est une personne qui a toujours su qu’il serait invité, semble-t-il. Quelques heures seulement après que Buckingham Palace a annoncé la mort de la reine jeudi dernier, Biden Il a confirmé qu’il assisterait aux funérailles. « Je ne connais pas encore les détails, mais j’irai », a-t-il déclaré dans l’Ohio, où il assistait à l’inauguration d’une usine de puces informatiques. Il ne connaissait pas les détails car le Palais n’avait même pas fixé de date à l’époque.

Mais écoutez, ça ira. Pas plus tard que la semaine dernière, Biden a invoqué la vieille phrase «d’approfondir la relation spéciale entre nos pays» lorsque Liz Truss a été confirmée au poste de Premier ministre, et il sera désormais le premier président américain à assister à des funérailles d’État en Grande-Bretagne.

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Lors des funérailles de George VI en 1952, le président Harry S. Truman a envoyé le secrétaire d’État américain Dean Acheson à sa place. Chez Sir Winston Churchill en 1965, le président Lyndon B Johnson avait récemment été hospitalisé pour un rhume, pour lequel il avait refusé. Au lieu d’envoyer son vice-président, Hubert Humphrey, il a été représenté par Earl Warren, le juge en chef, une décision pour laquelle il s’est ensuite excusé, suite à des critiques qu’il a imputées à son « manque de crédibilité ». Pour aggraver les choses pour « l’optique » de l’administration d’alors, Dwight D. Eisenhower, l’ancien président, a assisté sur invitation privée.