Les documents du processus de déclaration d’impact environnemental pour le projet de centre de formation des pilotes de l’US Air Force à Fort Smith indiquent que la mission se poursuivra jusqu’en 2029, mais un responsable de l’État pense que le centre aura une « mission durable » qui pourrait durer 30 ans ou plus.

S’exprimant mardi (8 mars) à l’hôtel de ville de Better Communities à Fort Smith, le colonel Rob Ator, USAF (Ret.), et le directeur des affaires militaires de la Commission de développement économique de l’Arkansas, ont déclaré le centre de formation des pilotes à Ebbing Air National La base de garde de Fort Smith, qui fait partie du programme fédéral des ventes militaires à l’étranger (FMS), devrait être confirmée en avril 2023.

Ebbing a été sélectionné le 8 juin par le secrétaire par intérim de l’armée de l’air, John Roth, pour être le centre de formation des pilotes à long terme prenant en charge les avions de chasse F-16 et F-35 achetés par Singapour, la Suisse et d’autres pays participant aux ventes militaires à l’étranger (FMS). Programme. En plus d’Ebbing, l’Air Force a choisi la base de la Garde nationale aérienne de Selfridge dans le Michigan comme site alternatif.

La Defence Security Cooperation Agency, l’agence fédérale qui administre le FMS, note que le programme fournit « des ventes d’armes responsables pour faire avancer les objectifs de sécurité nationale et de politique étrangère en renforçant les relations de défense bilatérales, en soutenant la formation de coalitions et en améliorant l’interopérabilité entre les forces américaines et les armées amies ». et alliés.

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Ator a déclaré à plus de 100 personnes à la mairie de Fort Smith qu’avec une décision finale d’avril 2023, les 12 premiers F-16 arriveraient à Ebbing en juin 2023. On estime que le centre abrite 345 militaires américains et apporterait à Ebbing ou Selfridge environ 180+ membres de l’unité de Singapour et environ 300 personnes à charge, 825 en tout. Il a déclaré que l’analyse suggère que pour chaque emploi militaire direct ajouté à une économie locale, un autre emploi est créé.

« C’est comme obtenir un projet avec 2 000 emplois. c’est énorme, c’est comme installer une usine Nissan (fabrication) au milieu de Fort Smith. C’est un gros problème », a déclaré Ator.

Bien qu’une décision finale ne soit pas attendue avant avril 2023, les travaux commenceront en avril sur une extension de piste à l’aéroport régional de Fort Smith pour soutenir le centre de formation des pilotes. La ville de Fort Smith a engagé 5 millions de dollars pour un projet de 22 millions de dollars visant à prolonger la piste de 1 300 pieds supplémentaires. Le projet de 22 millions de dollars est une collaboration entre l’État, qui a engagé les 17 millions de dollars restants dans le projet.

Ator a déclaré que « sauf quelque chose de vraiment désagréable dans l’étude d’impact économique », la décision finale d’avril 2023 recommandera toujours Fort Smith pour le centre-ville.

Le secrétaire au Commerce de l’Arkansas, Mike Preston, qui faisait également partie de l’événement Better Communities, a déclaré que l’État s’était donné beaucoup de mal pour créer le centre de formation pilote, comme il le fait pour tout grand projet de développement économique.

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« Nous avons dû convaincre ce groupe de Singapouriens de Fort Smith Arkansas, et je ne pense pas que beaucoup de Singapouriens aient entendu parler de Fort Smith Arkansas, mais nous avons dû les convaincre que c’était l’endroit où aller. … Ils entrèrent. Ils sont tombés amoureux de la communauté. Ils sont tombés amoureux de ce qui se passait en matière d’éducation, et c’est ce qui nous a permis de remporter enfin ce projet », a-t-il déclaré.

Talk Business & Politics, en partenariat avec First Security Bank, le département du commerce de l’Arkansas et la chambre de commerce régionale de Fort Smith, a organisé la mairie « Better Communities ».