Vendredi, le CDC a émis un avertissement sur l’épidémie, qui a envoyé dix personnes de Floride, du Massachusetts et de New York à l’hôpital et a entraîné la mort d’une personne en Floride.

La viande de charcuterie était probablement la source de l’épidémie, a déclaré l’agence. Neuf victimes ont déclaré manger des viandes à l’italienne, telles que le salami, bien que le CDC n’ait pas encore identifié de viande ou de fournisseur commun comme source.

L’âge médian des personnes infectées était de 81 ans et la plupart étaient des femmes. Alors que beaucoup sont peu susceptibles de tomber gravement malades à cause de la Listeria, les personnes de 65 ans et plus, celles dont le système immunitaire est affaibli et les femmes enceintes sont plus à risque de tomber malades.

La listéria peut être particulièrement dangereuse pour les femmes enceintes. Une infection pendant la grossesse peut entraîner une fausse couche, une mortinaissance, un accouchement prématuré ou une infection potentiellement mortelle du nouveau-né.

Les symptômes d’infection commencent généralement une à quatre semaines après la consommation d’aliments contaminés et peuvent inclure de la fièvre, des douleurs musculaires, des maux de tête, de la confusion et une perte d’équilibre.

Des éclosions antérieures de Listeria ont été liées aux œufs durs, aux champignons et aux fromages à pâte molle.

Le CDC conseille à ceux qui présentent un risque élevé d’infection d’éviter de manger de la charcuterie, à moins qu’elle ne soit préalablement chauffée à fond. L’agence conseille également de conserver la viande au réfrigérateur, à l’écart des autres aliments et de garder les surfaces environnantes propres.

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L’enquête sur l’épidémie est en cours.