Un cardinal français a avoué avoir abusé d’une jeune fille de 14 ans lorsqu’il était curé dans les années 1980.

Jean-Pierre Ricard, qui est cardinal depuis 2006, a révélé les abus dans une lettre lundi et a déclaré qu’il démissionnerait de ses fonctions.

« Il y a 35 ans, quand j’étais curé, je me comportais de manière répréhensible avec une fille de 14 ans », a-t-il déclaré.

« Mon comportement a inévitablement entraîné des conséquences graves et durables pour cette personne. »

Il a continué à s’excuser et a dit qu’il serait disponible si l’église et les autorités judiciaires voulaient lui parler.

Le cardinal Ricard, 78 ans, a été ordonné prêtre en 1968. Il est devenu archevêque de Bordeaux en 2001 et a pris sa retraite il y a trois ans.

Il était également membre de la Vatican Conseil de l’économie, qui supervise toutes les activités financières du Saint-Siège.

Onze évêques ou anciens évêques, dont Michel Santier, ancien évêque de Créteil, près de Paris, font l’objet d’une enquête pour exactions FranceEric de Moulins-Beaufort, chef de la conférence épiscopale française, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse, au cours de laquelle il a également lu la déclaration du cardinal Ricard.

L’aveu du cardinal est la dernière révélation à secouer l’Église catholique, qui est impliquée dans un scandale mondial d’abus sexuels, impliquant souvent des enfants, depuis plus de deux décennies.

En France l’année dernière, une enquête indépendante a révélé que le clergé français avait abusé sexuellement de plus de 200 000 enfants au cours des 70 dernières années, et ses auteurs ont déclaré que l’Église catholique avait fermé les yeux trop longtemps.

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