Xherdan Shaqiri a longtemps été le talisman de l’équipe nationale suisse. Il est apparu avec des performances impressionnantes et des buts opportuns à de nombreuses reprises pour la Suisse, et il l’a encore fait ce soir lors de leur défaite déchirante contre l’Espagne en quarts de finale de l’Euro 2020.

Shaqiri, capitaine de son pays pour la première fois dans un match de compétition, a profité d’une erreur défensive de l’Espagne pour égaliser le score à la 68e minute à Saint-Pétersbourg. C’était un cas où le petit attaquant était au bon endroit au bon moment, et il a donné à son équipe un vrai coup de surprise.

Malheureusement, un carton rouge pour Remo Freuler neuf minutes plus tard a forcé les Suisses à abandonner tout espoir de décrocher un vainqueur, et Shaqiri a été remplacé peu de temps après. Malgré le revers et une attaque espagnole presque constante, la courageuse équipe de 10 hommes a réussi à tenir et à forcer les prolongations puis les tirs au but.

La précédente victoire de la Suisse sur la France s’est produite lors d’une séance de tirs au but où ils ont fait un parfait cinq sur cinq à partir du point, mais il est notoirement difficile de gagner plusieurs points dans un seul tournoi. Malheureusement pour Shaqiri, il ne pouvait rien faire d’autre que regarder, impuissant, ce qui s’est avéré une fois de plus vrai. La Suisse a raté ses deuxième, troisième et quatrième tentatives, perdant finalement les tirs au but 3-1.

Bien que le cœur va à Shaqiri, le match s’est terminé par un moment poignant lorsque Thiago Alcântara s’est approché de Ruben Vargas, visiblement dévasté, le milieu de terrain suisse qui a raté l’avant-dernière tentative de penalty, pour le réconforter. Ce fut une belle démonstration d’humanité et d’esprit sportif de la part du milieu de terrain espagnol et lui a valu l’admiration de nombreux fans sur les réseaux sociaux.

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Thiago, qui était remplaçant à la 113e minute de la victoire espagnole, affrontera désormais l’Italie en première demi-finale mardi.