L’ancien Premier ministre tchèque Andrej Babiš a été acquitté des accusations de fraude aux subventions quatre jours seulement avant l’élection présidentielle à laquelle il se présente.

Le verdict, rendu au tribunal municipal de Prague, représente une énorme justification pour Babiš, un magnat milliardaire et l’un des hommes les plus riches de la République tchèque, et pourrait augmenter ses chances de l’emporter lors des élections du week-end prochain, qu’ils ont en partie éclipsées. par leur longue histoire. Probleme juridique.

L’ancien Premier ministre, 68 ans, avait été accusé, avec une ancienne assistante, Jana Nagyová, d’avoir obtenu illégalement 2 millions d’euros (1,7 million de livres sterling) en Fonds de l’UE pour les petites entreprises pour le développement de Stork’s Nestun hôtel de luxe et un centre de conférence dans la Bohême rurale, à environ 40 miles au sud de Prague, en cachant qu’il faisait partie du vaste conglomérat multisectoriel Agrofert de Babiš, le rendant inéligible à de telles subventions.

Cependant, après un procès de 15 jours, qui a débuté en septembre dernier, le juge Jan Šott a jugé que les preuves n’étayaient pas l’affirmation de l’accusation selon laquelle un crime avait été commis.

Ni Babiš ni son coaccusé n’étaient présents au tribunal pour entendre Šott lire son verdict, que le juge a suivi d’une longue explication.

Mais l’ancien Premier ministre a réagi sur Twitter en écrivant : « Innocent ! Je suis très heureux que nous ayons un système judiciaire indépendant et que le tribunal ait confirmé ce que je dis depuis le début. Que je suis innocent et que je n’ai rien fait d’illégal. »

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Babiš, qui a fondé le parti Action des citoyens insatisfaits (Ano) en 2011 sur une plate-forme explicite de lutte contre la corruption, a longtemps rejeté les accusations comme étant « politiquement motivées ». À la suite d’une enquête policière de sept ans, ils ont été traduits devant les tribunaux après qu’une défaite aux élections générales de 2021 a entraîné la perte de leur immunité parlementaire contre les poursuites.

La décision ne signifie pas nécessairement la fin de l’affaire. Les procureurs, qui réclamaient une peine de trois ans avec sursis plus une amende, pouvaient faire appel du verdict devant la juridiction supérieure.

L’effet immédiat, cependant, est de permettre à Babiš de se présenter aux élections présidentielles, au cours desquelles les électeurs votent vendredi et samedi, sans qu’une ombre juridique ne pèse sur lui.

Babiš est en compétition avec sept autres candidats pour remplacer l’actuel populiste sortant, Miloš Zeman, qui est constitutionnellement interdit de briguer un troisième mandat.

Les sondages montrent que l’ancien Premier ministre se présente bien mais dans une course serrée avec deux autres candidats, Petr Pavel, général de l’armée à la retraite et ancien commandant militaire de l’OTAN, et Danuše Nerudová, économiste et universitaire essayant de devenir la première femme tchèque à la tête du gouvernement. . Exprimer.

Les deux meilleurs candidats iront à un second tour de scrutin fin janvier. Les sondages d’opinion ont précédemment indiqué que Babiš est susceptible de perdre face à Pavel et Nerudová lors d’un second tour.