EDMONTON, Alberta (AP) – Connor Bedard a inscrit un but et une aide alors que le Canada a ouvert le jeu dans le championnat du monde de hockey junior reporté avec une victoire de 5-2 contre la Lettonie mercredi soir.

Le tournoi a été reporté après avoir été annulé le 29 décembre après quatre jours, car l’augmentation des cas de COVID-19 a forcé l’annulation des matchs.

« Ça fait toujours du bien de marquer, surtout premier du tournoi », a déclaré Bedard, 17 ans, le premier favori pour être premier au total au repêchage de la LNH en 2023. « Je pense que c’est toujours excitant, peu importe qui est. Donc ça faisait du bien. Et c’était génial d’aller dans le coin et de voir des fans. »

Ridly Greig et William Dufour ont également récolté chacun un but et une aide pour le Canada dans le match du groupe A. Lukas Cormier et Olen Zellweger ont également marqué, le capitaine Mason McTavish a récolté deux passes et Sebastian Cossa a effectué 24 arrêts.

« Je sais qu’un entraîneur n’est jamais satisfait d’un match, mais compte tenu de la période de l’année et de l’endroit où nous en sommes dans ce tournoi, je pense que c’était bien », a déclaré l’entraîneur canadien Dave Cameron.

Rainers Darzins et Bogdans Hodass ont marqué pour la Lettonie, qui s’est inclinée 6-1 face à la Finlande lors de son match d’ouverture mardi. Patriks Berzins a stoppé 39 tirs.

Les Canadiens poursuivront le match du tournoi à la ronde jeudi contre la Slovaquie.

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Plus tôt dans le groupe B, Daniel Torgersson a marqué deux buts lors de la victoire 3-2 de la Suède sur la Suisse.

Isak Rosen a également marqué pour la Suède et Jesper Wallstedt a effectué 21 arrêts. Attilio Biasca et Dario Allenspach ont marqué pour la Suisse.

Lors du dernier match, l’Allemagne a affronté l’Autriche dans le groupe B.

Les États-Unis, qui ont battu l’Allemagne 5-1 mardi, affronteront la Suisse jeudi soir.