Le Canada jouera pour une cinquième place au championnat du monde de rugby en fauteuil roulant après une performance dominante en deuxième demie lors de la victoire de samedi contre la Nouvelle-Zélande.

L’équipe masculine menait 26-25 à la mi-temps mais s’est éloignée dans les 16 dernières minutes, marquant 17 points dans chacun des troisième et quatrième quarts pour une victoire de 60-49 à Vejle, au Danemark.

« Notre ligne visait à arrêter les joueurs avec le ballon et à les forcer à passer », a déclaré Fabien Lavoie, de Québec, qui a marqué quatre de ses cinq points au troisième quart et a reçu les honneurs de la performance du jour. « Nous sommes rapidement passés à la défense pour récupérer ces passes. »

Le Canada, classé sixième au monde, affrontera la France, cinquième, dimanche à 5 h 30 HE. La couverture via un programme élargi de faits saillants sera disponible à 9 h sur CBCSports.ca, l’application CBC Sports et CBC Gem.

Le 28 août 2021, le Canada a battu la France 57-49 lors de son dernier match aux Jeux paralympiques de Tokyo pour se classer cinquième. Aux championnats du monde de 2018, la France l’a emporté 52-51 dans une compétition pour la cinquième place entre les équipes après une victoire de 51-42 contre les Canadiens lors du premier match du tournoi à Sydney, en Australie.

Au Danemark, les Français ont battu les champions paralympiques en titre de la Grande-Bretagne 51-48 samedi, un jour après que les hôtes danois les aient battus en quarts de finale vendredi.

‘Gros challenge’

Les Canadiens, qui n’ont pas remporté de titre mondial depuis 2002, ont été relégués dans le groupe des têtes de série après la défaite de 53-51 contre les États-Unis vendredi. Ils sont entrés dans le tournoi pleins de confiance après leur victoire sur les Britanniques lors de la finale des Quad Nations le mois dernier au Pays de Galles, au Royaume-Uni.

Contre la Nouvelle-Zélande, Zak Madell, d’Okotoks, en Alberta, a mené l’attaque canadienne avec 29 points, tandis qu’Anthony Létourneau, de Boisbriand, au Québec, en a ajouté sept. Mike Whitehead, de Windsor, en Ontario, et Travis Murao, de Toronto, ont chacun obtenu cinq points.

«Les Néo-Zélandais nous ont lancé un grand défi, a dit Lavoie, quintuple paralympien. « Quand ma ligne a touché le sol, j’ai senti que nous devions provoquer des revirements. Nous avions peur qu’il soit trop proche et que nous risquions de le perdre à la fin. »

Dans la ronde des médailles, le Danemark affrontera l’Australie en demi-finale plus tard samedi, tandis que le Japon, champion en titre et numéro un mondial, affrontera les États-Unis.

liste canadienne

  • Zak Madell— Okotoks, Alb.
  • Fabien Lavoie la ville de Québec
  • Mike Whitehead— Windsor, Ont.
  • Matt Debly— Windsor, Ont.
  • Shayne Smith— Toronto
  • Cody Caldwell— Peterborough, Ont.
  • Anthony Létourneau— Boisbriand, Qué.
  • Travis Murao— Toronto
  • Patrick Dagenais— Embrun, Ontario
  • Trevor Hirschfield— Parksville, C.-B.
  • Éric Rodrigues— Mississauga, Ont.
  • Byron Green—Vancouver

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