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Jérusalem (AFP)

Le parlement israélien a tenu jeudi un vote préliminaire en faveur d’un budget, dans un pays où une crise politique prolongée a empêché la législature d’adopter des plans budgétaires pendant des années.

La proposition de budget a été approuvée en août par le gouvernement de coalition du Premier ministre Naftali Bennett, qui a succédé au Premier ministre vétéran Benjamin Netanyahu en juin.

Il a été approuvé par 59 voix pour et 54 contre à la Knesset lors de sa première lecture jeudi.

Le projet de loi de finances ira maintenant en comité avant d’être présenté pour approbation finale en deuxième ou troisième lecture à l’automne, et la survie du nouveau gouvernement dépendra de ce vote.

« Le budget de l’Etat pour 2021 sera d’environ 432,5 milliards de shekels (environ 134 milliards de dollars, 113 milliards d’euros) et d’environ 452,5 milliards de shekels d’ici 2022 », indique un communiqué du ministère des Finances, alors que le gouvernement a décidé de présenter un budget unique pour les deux exercices 2021 et 2022.

Une crise politique prolongée sous Netanyahu a créé une instabilité politique qui a vu quatre élections générales en deux ans et empêché l’approbation d’un budget de l’État. Aucun budget n’a été voté en Israël depuis 2018.

Le gouvernement est désormais une union dirigée par le nationaliste religieux Bennett, qui s’est allié au centriste Yair Lapid pour former un bloc de huit partis idéologiquement disparates.

La coalition, qui comprend également des gauchistes et des conservateurs arabes islamiques, a mis fin à 12 ans de règne ininterrompu de Netanyahu.

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Cependant, l’alliance est composée de 61 députés, une majorité d’un siège sur les 120 sièges du parlement. Si les législateurs de la coalition décident de ne pas voter pour le budget lors de la lecture finale, le parlement sera dissous et de nouvelles élections seront convoquées.

Jeudi au parlement, Netanyahu s’est moqué de ce qu’il a qualifié de « très mauvais » budget. Les plans fiscaux, qui sont basés sur des investissements dans les transports publics et la haute technologie, « affectent les couches les plus faibles de la société israélienne », a-t-il déclaré.

L’économie israélienne s’est redressée après avoir été durement touchée par la pandémie de coronavirus.

En juillet, la banque centrale prévoyait une croissance du PIB de 5,5% en 2021 et de 6% en 2022, mais a mis en garde contre les risques à la baisse accompagnant tout éventuel futur verrouillage du coronavirus.