(Reuters) – Le service public britannique Thames Water prévoit d’investir 1,6 milliard de livres (1,92 milliard de dollars) au cours des deux prochaines années pour réduire les rejets dans les rivières et lutter contre la pollution, après que les sociétés britanniques des eaux Kingdom seront confrontées à des réactions négatives sur les rejets d’eaux usées dans les cours d’eau.

Le régulateur de l’eau d’Angleterre et du Pays de Galles Ofwat et l’Agence britannique pour l’environnement enquêtent sur plusieurs compagnies des eaux qui ont admis qu’elles pourraient rejeter illégalement des eaux usées.

La inversión planificada de Thames Water, a partir de abril, incluye 1.120 millones de libras para mejorar sus plantas de tratamiento de aguas residuales y redes de alcantarillado, dijo el lunes la compañía, uno de los mayores proveedores de servicios de agua y aguas residuales del Royaume-Uni.

« Le rejet d’eaux usées brutes est inacceptable et nous nous engageons à résoudre ce problème », a déclaré la PDG Sarah Bentley. « Cependant, il n’y a pas de solution rapide. »

L’année dernière, Ofwat a signifié à Thames Water et à d’autres des avis officiels concernant les préoccupations concernant les réponses de l’entreprise aux demandes de renseignements concernant ses opérations de traitement des eaux usées.

Les installations britanniques de traitement des eaux rejettent temporairement les eaux usées brutes dans les mers et les rivières si elles sont inondées par de fortes pluies et risquent d’être inondées, mais en 2021, le gouvernement a imposé des contrôles légaux sur la quantité que les entreprises d’assainissement pourraient rejeter.

La semaine dernière, la secrétaire à l’environnement du pays, Therese Coffey, a demandé aux compagnies des eaux de partager leurs projets d’amélioration de leurs infrastructures hydrauliques, affirmant qu’elles seraient passibles de sanctions plus sévères pour les violations plus rapides et plus faciles à appliquer.

Les compagnies des eaux britanniques surprises en train de créer une pollution illégale pourraient faire face à des dommages-intérêts ou à des poursuites judiciaires.

Thames Water, qui dessert 15 millions de clients à Londres, dans la vallée de la Tamise et dans les environs, a déclaré qu’elle s’était engagée à réduire ses rejets annuels de 50 % d’ici 2030.

(1 $ = 0,8353 livre)

(Reportage de Radhika Anilkumar à Bengaluru; Montage par Jan Harvey)