Une équipe brésilienne étincelante sans Neymar blessé avait besoin d’un but tardif de Casemiro pour vaincre la Suisse 1-0 lundi alors que les quintuples vainqueurs ont décroché leur place en huitièmes de finale de la Coupe du monde avec un match à jouer.

Les Brésiliens avaient été contrecarrés par une équipe suisse têtue au stade 974 de Doha et il semblait qu’ils devraient se contenter d’un point après qu’un but de Vinicius Junior en seconde période ait été jugé hors-jeu à la suite d’un examen VAR.

Mais ensuite, à sept minutes de la fin, Rodrygo a lancé le ballon à Casemiro juste à l’intérieur de la surface et la volée du milieu de terrain de Manchester United s’est envolée dans le filet grâce à une petite mais significative déviation de Manuel Akanji.

L’équipe de Tite n’est que la deuxième équipe à se qualifier pour les huitièmes de finale après la France et la seule équipe autre que les champions à avoir remporté les deux matches de phase de groupes jusqu’à présent au Qatar.

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« Le premier objectif était de se qualifier. C’était très important dans un groupe aussi difficile que le nôtre », a déclaré Casemiro, 30 ans, à la chaîne brésilienne Sportv.

« Il a fallu être patient face à une équipe expérimentée qui sait jouer le jeu. Cela allait toujours être décidé par de petits détails, mais nous savions que nous aurions beaucoup de possession de balle et heureusement nous avons réussi à marquer le but.

Les joueurs brésiliens célèbrent avec leurs supporters après avoir remporté le match de football du groupe G de la Coupe du monde Qatar 2022 entre le Brésil et la Suisse au stade 974 de Doha le 28 novembre 2022. (Photo par Anne-Christine POUJOULAT/ AFP)Source : AFP

Avec six points, le Brésil sera tenté de laisser reposer ses joueurs pour son dernier match du Groupe G contre le Cameroun vendredi, où un match nul assurera la première place.

La Suisse, quant à elle, n’a pas réussi à tirer au but mais reste sur la bonne voie pour se qualifier également, sachant qu’une victoire contre la Serbie lors de son dernier match emportera l’équipe de Murat Yakin et qu’un match nul pourrait également suffire.

« Nous sommes compétitifs face à de plus grosses équipes. Je pense que nous l’avons prouvé maintes et maintes fois », a déclaré Yakin, qui manquait l’une de ses principales étincelles créatives à Xherdan Shaqiri.

« Nous avons manqué d’un peu de courage pour passer à autre chose, mais il y a beaucoup de bonnes choses à en tirer. »

Ils ont pris l’habitude de faire au moins le premier tour à élimination directe lors des grands tournois, alors que le Brésil est au Qatar pour remporter une sixième Coupe du monde et rien de moins ne suffira.

Des dizaines de milliers de fans brésiliens ont célébré sur la plage de Copacabana, Rio de Janeiro, Brésil, le 28 novembre 2022. (Photo de CARL DE SOUZA / AFP)Source : AFP

Neymar allait toujours manquer à la Selecao, bien que le manager Tite ait déclaré qu’il était convaincu que la superstar du Paris Saint-Germain se remettrait de sa blessure à la cheville pour jouer à nouveau un rôle dans la finale.

Après que la classe de Richarlison ait fait la différence lors de sa première victoire contre la Serbie, cela a rappelé aux Brésiliens la force en profondeur du jeu européen.

Il y a quatre ans, avant de s’incliner face à la Belgique en quart de finale, la Suisse les avait aussi en phase de groupes.

Par conséquent, l’équipe de Yakin n’avait aucune raison de craindre le Brésil, qui a introduit le milieu de terrain de Manchester United Fred dans sa formation à la place de Neymar.

Le Brésil est devenu fou avec le dernier vainqueur.Source : Getty Images

En conséquence, ils se sont installés dans une formation 4-3-3, avec Fred et Lucas Paquetá de chaque côté de Casemiro, tandis qu’Eder Militao a remplacé Danilo blessé à l’arrière droit.

Il n’y avait que des aperçus de ce que le Brésil pouvait faire dans une première mi-temps frustrante, avec les acclamations les plus fortes des masses de supporters en jaune et vert alors que l’écran géant montrait Ronaldo, double vainqueur de la Coupe du monde, dans les gradins.

Vinicius a eu la meilleure chance de la première période lorsqu’il a touché le centre de Raphinha au deuxième poteau à la 27e minute, mais Yann Sommer a détourné son effort.

Que Tite n’était pas satisfait de la performance du Brésil en première mi-temps a été clairement indiqué lorsqu’il a accroché Paquetá à la mi-temps et expulsé Rodrygo.

Le joueur de 21 ans a été impliqué lorsque le Brésil pensait avoir pris les devants juste après l’heure de jeu, aidant à gagner le ballon avant que Casemiro ne libère Vinicius pour courir et marquer.

Mais les célébrations ont été interrompues lorsque VAR a exclu le but hors-jeu contre Richarlison.

Tite s’est tourné vers son banc et a envoyé plus d’attaquants à Gabriel Jesus et Antony, mais le but est finalement venu d’une source moins probable à Casemiro et le Brésil a remporté une victoire bien méritée.