HISTOIRES DU GRAND VENDREDI

Brésil… Brassyeeeeillllllll…

Le football est un jeu d’équipe, et ce depuis que l’entraîneur-chef s’est rendu compte que ces nouvelles règles fantaisistes sur les « remplacements » ne spécifiaient pas réellement que « le joueur à la retraite doit saigner du visage et/ou sans membre important ». Depuis lors, nous sommes passés de un à deux, de deux à trois, et maintenant nous sommes assis sur cinq changements autorisés. C’est la moitié d’une équipe de terrain.

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IL Y A 2 HEURES

Des jambes fraîches, une nouvelle forme – les possibilités pour le manager imaginatif sont infinies. L’entraîneur du Brésil, Tite, par exemple, après avoir vu Richarlison remplit Shaolin Soccer pour s’assurer une avance de 2-0 sur la Serbie, il est allé à son banc et a commencé à marquer un point. Un point très bruyant, franchement flippant.

Minute 76, et Rodrygo entre. Trois minutes plus tard, Gabriel Jesus. Antony a suivi une minute plus tard et Gabriel Martinelli est arrivé avec seulement trois minutes à jouer. À la fin, le Brésil avait changé toute son attaque et avait toujours une ligne de front pour semer la peur dans tous les autres côtés de la compétition. Pas tant un changement tactique qu’un flex managérial. Dire que d’autres pays, des pays faibles, s’inquiètent de leurs premières options d’attaque. Paa !

Pour être juste, les fans du Brésil sont probablement un peu inquiets aussi, étant donné que Neymar boitait avec une cheville enflée et a ensuite été vu en train de pleurer sur le banc. Mais les premières rumeurs font état d’une entorse plutôt que d’une quelconque finale de tournoi. Et le Brésil, en tant qu’équipe, n’aurait jamais pu être mieux placé pour durer un match ou deux sans lui. S’il finit à la banque, nous sommes prêts à parier que ce collectif ne perdra pas les cœurs, les esprits et les têtes.

Il faut plus pour gagner une Coupe du monde qu’une simple liste d’attaquants fantaisistes, remarquez. Ils doivent faire quelque chose de réel. Par exemple, l’un d’eux peut lancer le ballon vers le haut, puis se retourner et tourner et envoyer le ballon dans le filet. Selon son manager, Richarlison sent les buts, ce qui signifie qu’il sent comme un sac d’oignons. Cela découragera peut-être les défenseurs de le marquer de trop près.

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Un beau but, une cage inviolée tenace et un cheval noir bel et bien apprivoisé : voilà une performance qui laissait présager un Brésil heureux, un Brésil bien équilibré ; un Brésil qui prend au sérieux la tâche d’être favori mais ne permet pas qu’elle devienne un fardeau. Ce qui est peut-être beaucoup à lire dans une victoire 2-0 contre une équipe serbe qui n’a jamais vraiment démarré. Mais après, c’est la coupe du monde. Tout le monde lit trop dans tout parce que tout est si important.

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Alors que s’est-il passé là-bas ?

Si vous demandiez à l’entraîneur du Portugal Fernando Santos de décrire son match de football idéal, il rejetterait sûrement la question. idéaux ? C’est pour les nuls. rêveurs. Le faible. Il traite de réalités, juste de froides réalités, et quoi de plus réel que rien ne se passe du tout jusqu’à ce que Ronaldo gagne et marque ensuite une pénalité douce.

C’est peut-être un peu dur, comme description de la première heure. Peut-être que le Portugal était un peu plus joyeux qu’il ne le suggère. Mais une fois qu’ils ont eu leur méchant penalty, tout ce qu’ils avaient à faire à partir de là était de tenir le ballon, de le passer, de le fermer. Le type de situation dont rêverait Fernando Santos, s’il en rêvait. Ce qui n’est pas le cas.

Au lieu de cela, tout était vraiment, vraiment bizarre. Par deux fois le Ghana a su découdre le Portugal sur la gauche, faisant vivre le match jusqu’au dernier moment et donnant à Iñaki Williams l’opportunité d’imiter le grand Dion Dublin.

En fait, il y a là un contraste assez instructif. Dublin est capable de tirer pour la première fois, tandis que Williams le fait par nécessité de faire l’angle. Alors gardiens de but, si vous ne prêtez absolument aucune attention à votre environnement, le meilleur endroit pour le faire est directement devant le but. Vous aurez toujours l’air d’un imbécile, mais vous donnerez quelque chose à faire à l’attaquant.

C’est un jeu très idiot, notre jeu idiot. Le Portugal semblait mieux, en général, pendant l’heure environ pendant laquelle il ne gagnait pas le match, que la demi-heure au cours de laquelle il l’a réellement gagné. Fernando Santos ne rêve peut-être pas, mais tout le monde fait des cauchemars, et une équipe portugaise qui tombe tête baissée dans le chaos est, nous supposons, ce qui le tient éveillé la nuit. Ça, et le match imminent contre l’Uruguay. Il pourrait être amusant. Il espère que non.

Ding Ding, et c’est le premier tour

La Coupe du monde, c’est beaucoup de choses pour beaucoup de gens, souvent tout à la fois. Cependant, en tant que compétition sportive, ce qu’elle est toujours, malgré tous les efforts de la FIFA, elle n’est peut-être jamais aussi excitante qu’elle ne l’est actuellement. Chaque équipe a joué un match. Chaque équipe sait plus ou moins exactement ce dont elle a besoin des deux suivantes. Et chaque équipe est confrontée à une décision : coller ou tourner.

Si nous devions tirer des conclusions définitives de ce premier tour de matches, nous envisagerions l’Espagne écrasant la France en finale, l’Angleterre et le Brésil effectuant les mouvements lors du troisième ou du quatrième barrage. Mais nous sommes presque sûrs que cela n’arrivera pas, et pas seulement pour le soutien. Au moins une pièce d’équipement qui a démarré comme un train s’arrêtera brutalement. Et au moins une équipe qui a commencé comme un gâchis se frayera un chemin vers quelque chose de respectable.

Telles sont les coupes du monde. La France a été mauvaise lors de son match d’ouverture contre l’Australie la dernière fois – Didier Deschamps a renversé la vapeur et ils l’ont gagné. L’Espagne a perdu contre la Suisse en 2010 : Vicente del Bosque a commencé à choisir à contrecœur un milieu de terrain de moins, et ils l’ont gagné. Ce n’est pas une règle stricte et rapide – l’Allemagne a commencé sa campagne 2014 avec une victoire 4-0 sur le Portugal – mais c’est certainement un chemin vers la victoire. Brisez les plans, adoptez les vibrations et soyez heureux.

Alors, parmi les géants du bégaiement, qui a la capacité de renverser la vapeur ? L’Argentine et l’Allemagne peuvent se réjouir du fait que leurs attaques ont fonctionné jusqu’au moment où elles ont dû marquer un deuxième but. Vous ne pouvez pas gagner un tournoi avec xG mais vous pouvez vous remonter le moral un peu. De toute évidence, l’Allemagne a ensuite le facteur délicat de l’Espagne, qui aurait peut-être nécessité une refonte dans tous les cas. C’est difficile de garder le ballon contre une équipe qui sait mieux garder le ballon que vous.

Bref, c’est la Belgique qui nous inquiète le plus. Ces trois points contre le Canada, et le fait que ni la Croatie ni le Maroc ne semblent particulièrement menaçants, devraient signifier qu’ils sortent du groupe. Mais s’ils ressemblent à ça quand ils arrivent là-bas, fatigués, à plat et complètement sans inspiration, alors ils n’iront pas beaucoup plus loin. Les vainqueurs du groupe F affrontent quelqu’un du groupe E, et nous parierions n’importe qui d’Allemagne, d’Espagne ou du Japon sur Bobby Martinez et ses vieux golden boys.

DANS D’AUTRES NOUVELLES

Un spot de propagande gallois ? Tôt un vendredi matin ? Peu importe si nous le faisons.

CONSEILS DE CHAPEAU

Toujours amusant, quand l’Angleterre joue contre les États-Unis. Et une bonne excuse pour utiliser le mot « histoire », si c’est quelque chose que vous aimez. C’est ici Oliver Kay à Athletic parlant avec Alexei Lalas et revenir sur la longue histoire de l’accessoire, et le lent chemin vers quelque chose comme le respect mutuel.

« Pour ce match de 2010 à Rustenburg, les joueurs américains auraient été nourris, comme s’ils avaient besoin de plus de carburant, par un partant dans The Sun alors que l’Angleterre se plaçait dans ce qui était perçu comme un tirage au sort de rêve pour la Coupe du monde : ‘EASY (Angleterre , Algérie, Slovénie, Yanks)’, apparemment le « meilleur groupe anglais depuis les Beatles »… ce qui a suivi a sans doute été la Coupe du monde la plus éprouvante d’Angleterre depuis 1950. [The 1-1 draw] Cela ressemblait clairement à une victoire pour les États-Unis, à en juger par la mémorable première page du New York Post avec l’exclamation ironique : « Les États-Unis gagnent 1-1 : meilleur match nul contre les Britanniques depuis Bunker Hill ».

Et voici Daniel Harris d’il y a quelque temps, se remémorant ce choc de 1950 pour la sonnette. On apprécie particulièrement ce petit aparté qui contient, si on y regarde de près, l’histoire du football anglais au 20ème siècle, mis à part cet été 1966.

« Récemment installé dans l’équipe se trouvait Bert Williams, leur gardien de but d’une beauté fascinante. Un homme dévoué et méticuleux, il a écrit à la FA avant le tournoi en lui suggérant de porter une chemise plus fine que d’habitude, étant donné le climat plus chaud du Brésil. La réponse a été succincte. : « Cher Williams. Merci pour votre lettre. Nous ne donnerons pas suite à votre idée. » »

UN AUTRE BOUT DE CHAPEAU

Nous attendions que l’un des docs le fasse, alors bon jeu pour The Guardian : voici Pete Pattinson sur L’autre fan zone de Dohacelle des travailleurs migrants. Des travailleurs à bas salaire sont assis dans un stade de cricket, regardant le tournoi se dérouler dans des endroits qu’ils ont construits mais ne peuvent pas retourner.

« Sur un mur près de l’entrée de la fan zone, une banderole en arabe, anglais et hindi indique : ‘Merci pour votre contribution à l’organisation de la meilleure Coupe du Monde de la FIFA.’ Beaucoup ici ont probablement joué un rôle dans la construction des stades et des infrastructures du tournoi, mais la gratitude a ses limites. Alors que certains billets de match ont été mis en vente aux résidents qatariens pour seulement 40 riyals (9 £), personne à qui The Guardian a parlé n’avait réussi à en obtenir un. Tout ce qui était disponible était trop cher pour les travailleurs qui ne gagnaient que 225 £ par mois. »

MONTER

Secondes dehors, deuxième tour. Dans le groupe A, nous avons le Qatar contre le Sénégal (le perdant rentre à la maison) et les Pays-Bas contre le Sénégal. Equateur. Et dans le groupe B, c’est le Pays de Galles contre l’Iran et l’Angleterre contre le bon vieux You Ess of Ay.

Et votre échauffement Coupe du Monde de Chanson et Danse sera de retour demain.

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