Mar 23 février 2021

Le boycott étant terminé, le Qatar tente de retrouver le rôle de principal médiateur régional

Police Iran
pour
Ali Fathollah-Nejad et Cinzia Bianco

L’émir du Qatar, Cheikh Tamim bin Hamad al-Thani, signe un document lors du 41e sommet du Conseil de coopération du Golfe (CCG) à Al-Ula, Arabie saoudite, le 5 janvier 2021. Bandar Algaloud / Avec l’aimable autorisation de la Cour royale d’Arabie saoudite / Brochure via REUTERS

Janvier 2021 al-Ula déclaration qui a effectivement mis fin au boycott politique et économique du Qatar imposé par l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis (EAU), Bahreïn et l’Égypte, a été interprété à Doha comme une victoire en termes de politique régionale.

Après s’être défendu contre les accusations de ses voisins du golfe Persique d’être trop à l’aise avec la Turquie et l’Iran, le Qatar se sent désormais justifié dans sa politique d’approfondissement de la diversification des relations régionales. En fait, le Qatar essaie d’utiliser ses relations avec la Turquie et l’Iran, ce qui, ironiquement, est devenu beaucoup. proche au cours des trois dernières années, par nécessité économique en raison du boycott, de se repositionner en tant que médiateur régional clé qu’il était avant le printemps arabe de 2011.

Ces dernières semaines, le Qatar a proposé de servir d’intermédiaire entre L’Iran et les États-Unis, compte tenu des liens plus chaleureux de Doha avec Téhéran, tout en accueillant le plus grand poste militaire américain du Moyen-Orient entre l’Iran et les monarchies du golfe Persique (en particulier Arabie Saoudite) à propos de votre région diviser et entre la Turquie et l’Arabie saoudite pour leur rupture. Le 15 février, le ministre qatari des Affaires étrangères, Sheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani a visité Téhéran pour des entretiens avec son homologue iranien, Mohammad Javad Zarif, dans lesquels ils ont discuté des relations bilatérales, de l’accord nucléaire et, surtout, du rôle potentiel de Doha en tant que médiateur entre les voisins du Golfe et l’Iran.

Les récents appels et actions de Doha sont d’autant plus intrigants qu’ils surviennent alors que l’encre sèche encore sur la déclaration d’al-Ula, aucune des causes sous-jacentes du boycott n’étant résolue. En fait, la détente froide semble être avant tout une action bilatérale, menée par l’Arabie saoudite et reçue plutôt froidement par les autres membres de l’ancien front de boycott. Bahreïn, qui dépend de Riyad et a ses propres problèmes avec Téhéran, a publié un déclaration rappelant le nombre de plaintes du quatuor ayant imposé le blocus. C’est un rejet apparent de tout rôle de médiation assumé par Doha au motif qu’il est encore trop indulgent envers l’Iran et donc pas en mesure d’agir en tant qu’arbitre avec Téhéran. Les Émirats arabes unis, tout en soutenant publiquement la détente, se sont également méfiés de la perspective de réembrasser le Qatar en tant que partenaire à part entière, étant donné la perception qu’ont les Emiratis de la Turquie comme son principal rival stratégique. L’Égypte mène ses propres négociations avec Doha pour faire progresser pleinement les relations bilatérales et, surtout, examiner les opportunités économiques qui pourraient se présenter avec des relations normales.

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Cet ensemble de circonstances reflète une méfiance profonde alimentée par un large fossé de perceptions et de positions entre le Qatar d’une part et l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et Bahreïn d’autre part. Cela est particulièrement vrai pour tout ce qui concerne l’Iran. Riyad, Abu Dhabi et Manama recherchent un partenaire pour soutenir leur principale demande liée à la réactivation de l’accord nucléaire avec l’Iran. C’est pour que l’administration Joe Biden ne répète pas le cours de l’administration Barack Obama, qui a été perçue comme ayant complètement ignoré les préoccupations du trio arabe quant à l’obtention du Plan d’action global conjoint (JCPOA) pour franchir la ligne d’arrivée. Les trois ennemis arabes de l’Iran sont beaucoup plus intéressés par l’avenir des capacités de missiles balistiques de l’Iran et ses interventions militaires régionales que par les niveaux d’enrichissement d’uranium de l’Iran. Ils recherchent un interlocuteur ayant la capacité et l’intérêt de persuader Washington de maintenir certaines sanctions contre l’Iran et de les utiliser comme un levier pour faire pression sur Téhéran pour qu’il s’engage dans ces deux questions une fois que le JCPOA sera rétabli.

Cependant, ce n’est pas ce que prévoit Doha. Au lieu de cela, le Qatar peut espérer remplacer le soi-disant canal d’Oman, qui a été créé en 2009 comme lieu de mesures de confiance entre Téhéran et Washington et est devenu plus tard le site de négociations sérieuses qui ont ouvert la voie au JCPOA. Désormais, les deux figures clés de cette chaîne ne sont plus sur la photo: l’architecte en chef, le sultan Qaboos bin Said al-Said, est décédé en janvier 2020 et son ancien ministre des Affaires étrangères Yusuf bin Alawi bin Abdullah, en poste depuis 1997, a retraité. . Le nouveau sultan d’Oman, Haitham bin Taqiq al-Said, donne la priorité aux défis économiques et financiers de son pays et entend s’éloigner des risques géopolitiques associés au rôle délicat de médiation avec l’Iran. Interrogé sur la reprise de ce manteau, le nouveau ministre des Affaires étrangères d’Oman, Sayyid Badr Al-Busaidi, a déclaré au Conseil atlantique le 11 février que ce n’était pas nécessaire, car «je crois que les canaux sont ouverts directement entre l’équipe de politique étrangère à Washington et en Iran. . “

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Doha montre son ambition d’agir en tant que lieu politique important comme le montrent les pourparlers qu’elle a organisés entre les États-Unis et les talibans en Afghanistan, offrant ses services à la nouvelle administration américaine dans le but de renforcer son influence géopolitico-diplomatique. Mais, comme l’ont montré les commentaires du ministre des Affaires étrangères d’Oman au Conseil atlantique, Washington et Téhéran n’ont peut-être pas besoin d’un médiateur régional cette fois. L’équipe de Biden comprend des personnalités qui ont été activement et personnellement impliquées dans les négociations initiales du JCPOA et qui devraient être en mesure de rétablir le contact direct. Si un médiateur extérieur est nécessaire, compte tenu de l’absence de relations diplomatiques entre les États-Unis et l’Iran, ce pourrait être la Suisse, qui représente déjà les intérêts des États-Unis en Iran.

De son côté, Téhéran préférerait également une chaîne directe avec Washington. Bien que les liens de Téhéran avec Doha se soient approfondis pendant le blocus, l’Iran ne peut pas faire entièrement confiance au Qatar étant donné l’importance des liens des États-Unis avec ce dernier, en particulier en ce qui concerne la présence militaire américaine comme garantie de sécurité importante pour Doha. Dans ce contexte, il est indicatif de constater le rejet par Téhéran le 24 janvier d’une médiation qatarie papier au sujet d’un différend lié à la saisie par les gardiens de la révolution islamique d’un pétrolier battant pavillon sud-coréen. Les offres de médiation de Doha pourraient également être simplement un signe de bonne volonté envers Téhéran, étant donné que l’Iran a été du côté des perdants de la conclusion de la crise au Qatar, à la fois géopolitiquement, alors que Téhéran tentait de tirer parti des divisions à l’intérieur du Golfe, et financièrement, avec Qatar Airways, vous pouvez désormais voler à nouveau dans l’espace aérien saoudien au lieu de l’Iran.

En bref, quelle que soit la bonne volonté de Doha, il est peu probable qu’il y ait beaucoup de feu derrière la fumée de la rhétorique de médiation du Qatar. En effet, étant donné leur incapacité apparente à rechercher une coordination préalable avec d’autres États du Conseil de coopération du Golfe (CCG) avant de publier publiquement de telles offres de médiation, les appels de Doha peuvent produire le résultat contraire de ce qu’ils prétendent rechercher, c’est-à-dire ancrer la méfiance au sein d’un pays. toujours en cours de relance GCC.

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Dr Ali Fathollah-Nejad est l’auteur du prochain L’Iran dans un nouvel ordre mondial émergent: d’Ahmadinejad à Rohani. Il est un ancien membre de la Brookings Institution of Doha (BDC) et du Conseil allemand des relations extérieures (DGAP).

Dr Cinzia Bianco est conseiller principal de Gulf State Analytics et chercheur du Golfe au Conseil européen des relations étrangères (ECFR).