Le nombre de morts des crues éclair de la Turquie est passé à 38 alors que les équipes d’urgence recherchaient davantage de victimes et de survivants dans la région dévastée de la mer Noire alors que le pays prenait le contrôle de centaines d’incendies de forêt.

Vendredi soir, le ministre de la Santé Fahrettin Koca a annoncé sur Twitter que 32 personnes étaient décédées dans la province de Kastamonu, le long de la mer Noire, et six dans la ville voisine de Sinop. Le nombre de victimes a également été signalé par l’agence gouvernementale chargée des catastrophes, l’AFAD.

Un nombre inconnu de personnes sont portées disparues. Le politicien de l’opposition Hasan Baltacı a déclaré à Halk TV que les habitants avaient contacté les autorités à la recherche d’informations sur 329 personnes qu’ils craignaient toujours de disparaître.

Président, Recep Tayyip Erdoğan, a visité vendredi l’une des villes les plus durement touchées. Il a assisté aux funérailles des premières victimes et a dirigé une prière devant quelques centaines d’habitants de Bozkurt, Kastamonu.

« Nous ferons tout ce que nous pouvons en tant qu’État aussi vite que possible, et nous renaîtrons de ses cendres », a déclaré à la foule Erdogan, qui a annulé les célébrations marquant le 20e anniversaire de son parti au pouvoir. « Nous ne pouvons pas reconquérir les citoyens que nous avons perdus, mais notre État a les moyens et le pouvoir de dédommager ceux qui ont perdu leurs proches. »

Quelques semaines plus tôt, le dirigeant turc a été condamné sur les réseaux sociaux pour avoir jeté des sachets de thé sur les habitants lors d’une visite dans l’une des zones ravagées par le feu à la fin juillet.

READ  Les travaillistes affirment que les ministres britanniques risquent l'émergence de nouvelles variantes de Covid | Nouvelles du Royaume-Uni

Erdogan a promis de reconstruire les maisons, les routes et les ponts démolis. « Comme de nombreuses régions du monde, notre pays est aux prises avec des catastrophes naturelles depuis un certain temps. C’est la même chose aux États-Unis, au Canada, en Allemagne et dans d’autres parties de l’Europe », a-t-il déclaré.

Une photo aérienne de la ville de Bozkurt, ravagée par les inondations, dans la province de Kastamonu. Photographie : AP

Des inondations qui ont démoli des maisons et des ponts et emporté des voitures ont commencé mercredi, déclenchées par des pluies torrentielles qui ont frappé les provinces côtières de la mer Noire de Bartin, Kastamonu, Sinop et Samsun.

Plus de 1700 personnes ont été évacuées à travers la région, certaines soulevées des toits dans des hélicoptères et beaucoup ont été temporairement hébergées dans des dortoirs d’étudiants.

A Kastamonu, un ruisseau a débordé et inondé la ville de Bozkurt. Plusieurs corps ont été rejetés sur le rivage de la mer Noire, a rapporté Halk TV, diffusant des images de personnes portant un sac mortuaire sur une plage dans une province non identifiée.

Des images de drones montrent la dévastation après les inondations en Turquie - vidéo
Des images de drones montrent la dévastation après les inondations en Turquie – vidéo

Des images sur les réseaux sociaux montraient des ponts s’effondrant sous la force des eaux agitées et des routes se déformant à cause des glissements de terrain. Près de 200 villages étaient toujours privés d’électricité vendredi, ont indiqué les autorités.

Les disparus comprennent des sœurs jumelles de 12 ans et leurs grands-parents, qui ont été piégés à l’intérieur du bâtiment de huit étages qui s’est effondré à Bozkurt. Des équipes d’urgence ont été vues en train de scanner les décombres à la recherche de survivants.

« Ils nous ont dit : ‘Déplacez vos voitures plus haut.’ Ils n’ont pas dit « Sauvez vos vies, sauvez vos enfants » », a déclaré la mère des filles, Arzu Yucel, à l’agence de presse DHA. « J’aurais pu les faire sortir de là.

Les efforts de recherche et de sauvetage se poursuivent à Bozkurt.
Les efforts de recherche et de sauvetage se poursuivent à Bozkurt. Photographie : Agence Anadolu / Getty Images

La colère semblait monter dans les villes de la mer Noire à cause de ce que certains ont dit être un manque d’avertissement adéquat de la part des autorités locales sur les dangers des tempêtes à venir.

Yilmaz Ersevenli, une habitante de Bozkurt, a déclaré à NTV qu’elle avait quitté son domicile pour déplacer sa voiture dans une zone sûre lorsque les eaux de crue ont commencé à monter mais ont rapidement été emportées. Il a dit qu’il avait réussi à se sauver en s’accrochant à un arbre qui avait également été traîné.

« J’ai failli perdre la vie en essayant de sauver ma voiture », a-t-il déclaré.

La dévastation dans les régions du nord de la mer Noire en Turquie est survenue juste au moment où le pays frappé par la catastrophe prenait le contrôle de des centaines d’incendies de forêt Il a tué huit personnes et détruit des étendues de forêt le long de son pittoresque littoral sud.

Les services météorologiques prévoient que les pluies continueront de frapper la zone touchée pour le reste de la semaine.

Cet article a été modifié le 14 août 2021. Le président Erdogan s’est rendu à Bozkurt dans la province de Kastamonu, et non dans la ville de Kastamonu comme indiqué dans une version précédente.

Avec AP et l’Agence France-Presse