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Séoul (AFP) – Au cours de ce qui aurait dû être une nuit de divertissement pour des dizaines de milliers de fêtards d’Halloween, un goulot d’étranglement dans une ruelle étroite du quartier des divertissements de Séoul a fait 156 morts, les analystes et les hauts responsables accusant un manque de contrôle des foules.

Un manque de planification préalable de la sécurité (les responsables reconnaissent qu’elle était insuffisante) a rapidement transformé le premier Halloween de Corée du Sud sans restrictions de coronavirus en l’une des pires catastrophes du pays, la police comptant sur des passants pour aider à faire sortir les gens de la foule.

« Dans la plupart des cas de rassemblements de foule, il s’avère que la cause profonde est un manque de planification », a déclaré Eric Kant, qui dirige Phase01 Crowd Management, basé aux Pays-Bas.

Sans un seul organisateur, le gouvernement n’a demandé à aucun des bars, clubs et restaurants organisant des événements à Itaewon samedi de soumettre un plan de gestion de la sécurité.

Et alors que la police estimait à l’avance que les festivités bruyantes gonfleraient à environ 100 000 personnes, ils n’ont déployé que 137 agents, contre 6 500 envoyés à travers la ville pour contrôler une manifestation une fraction de la taille.

Alors que le contrôle public de la police des foules augmentait, le chef de la police, le ministre de l’Intérieur et le maire de Séoul ont présenté leurs excuses mardi pour ne pas avoir empêché la catastrophe mortelle.

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Le Premier ministre sud-coréen a déclaré mercredi que la police devait expliquer sa lenteur à répondre aux multiples appels d’urgence passés dans les heures précédant la catastrophe.

Mais certains experts ont suggéré qu’une plus grande surveillance à elle seule n’aurait peut-être pas suffi à éviter la tragédie.

« Soit ils font partie de la foule et donc leur vie sera également en danger, soit ils seront de purs observateurs qui n’ont même pas assez d’informations sur ce qui se passe à l’intérieur de la foule », a déclaré Milad, expert en sécurité des foules. Université. de Nouvelle-Galles du Sud a déclaré à l’AFP.

‘Recette pour un désastre’

Selon Haghani, les festivités d’Halloween d’Itaewon répondaient à toutes les exigences en matière de facteurs de risque pour les afflux de foule.

Le quartier généralement animé est sillonné de ruelles étroites qui manquent d’une « voie d’évacuation potentielle » évidente.

Ensuite, il y a eu des problèmes liés au manque d’organisation de l’événement lui-même, notamment « l’entrée sans restriction » des personnes dans un petit espace, « pas de vente de billets », qui ne laissait aucune estimation exacte de la demande et aucun contrôle actif de la densité de la foule.

« C’est une recette pour un désastre lors des rassemblements de masse », a déclaré Haghani, ajoutant que cela « rappelait » la Love Parade de 2010 en Allemagne, mais avec « beaucoup plus de victimes ».

Au cours de ce festival de musique en libre accès, 21 personnes sont mortes étouffées et des centaines d’autres ont été blessées alors que la foule luttait pour s’échapper d’une rampe menant à l’événement.

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De tels incidents sont souvent causés par « une mauvaise gestion par les organisateurs d’événements ou de lieux » plutôt que par la « panique » parmi la foule, a déclaré John Drury, expert en psychologie des foules à l’Université du Sussex.

Samedi à Itaewon, des témoins ont déclaré à l’AFP que plus tôt dans la soirée, des fêtards le long d’un goulot d’étranglement particulier avaient été blessés simplement en raison de la densité de la foule.

Moins de deux heures plus tard, les gens ont commencé à tomber spontanément puis à se piétiner dans un nœud serré de corps qui rendait presque impossible de bouger ou de respirer.

prévisible et évitable

Pour éviter que trop de corps ne soient écrasés dans un espace trop étroit, de tels événements de rue nécessitent « des mois de planification » par des experts, a déclaré Kant aux Pays-Bas.

Cela comprend le calcul à l’avance de la capacité des visiteurs, puis le comptage et la surveillance de la taille de la foule et des goulots d’étranglement potentiels, soit sur le terrain, soit via CCTV.

Le chef de la police nationale, Yoon Hee-keun, a reconnu que les agents n’avaient pas été suffisamment réactifs aux nombreux appels de citoyens avertissant du danger. -YONHAP/AFP

« Pendant l’événement, si la capacité maximale est atteinte, l’accès à cette zone devrait être effectivement fermé », a ajouté Kant.

Ce n’est que vers 2 heures du matin, soit plus de sept heures après le premier appel d’urgence, que les autorités ont interdit à quiconque, à l’exception des fonctionnaires et du personnel médical, d’entrer à Itaewon.

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Le chef de la police nationale, Yoon Hee-keun, a reconnu que les officiers n’avaient pas répondu de manière adéquate aux nombreux appels de citoyens avertissant du danger, tandis que le ministre de l’Intérieur a promis une enquête sur ce qui s’est passé exactement à Séoul.

« Je suis convaincu à 100% que cette tragédie était évitable », a déclaré Kant.

« Les écrasements de foule ou les catastrophes de foule ont toujours été et sont toujours prévisibles, donc évitables. »