La route de la Super Arena aux vestiaires est longue, et dimanche était calme.

Damian Lillard n’a jamais regardé au-delà des orteils de ses chaussures, le poids de ses débuts olympiques décevants poussant sa tête au sol. L’entraîneur des États-Unis, Gregg Popovich, regardait froidement devant, laissant derrière lui sa cinquième défaite dans les huit derniers de son équipe.

Et Kevin Durant a couru jusqu’à ce que ses adversaires se mettent en travers de son chemin. Tard dans la nuit de dimanche, il était à nouveau détenu par les Français.

Comment est-ce arrivé, les États-Unis perdant leur sport face à un bon, mais pas un grand adversaire lors de leur premier match olympique ? Comment la nation qui accueille la meilleure ligue et crée le plus de joueurs de haut niveau a-t-elle réussi à noyer une avance de sept points à la fin du quatrième quart-temps ?

C’était juste, eh bien, surprenant.

« Il n’y a pas de quoi s’étonner ; C’est la partie qui me déroute un peu », a déclaré Popovich après la défaite 83-76, et a décidé de se concentrer sur la sémantique. “Je ne comprends pas le mot ‘surprise’. Cela critique l’équipe de France, pour ainsi dire, comme si nous devions les battre de 30 ou quelque chose. C’est une super équipe. Ils ont une excellente équipe d’entraîneurs. Ils ont des joueurs de la NBA et d’autres joueurs talentueux qui jouent en Europe. [who have been] ensemble depuis longtemps.

« Je ne sais pas pourquoi ce serait une surprise. Je pense que c’est un peu d’arrogance, si vous pensez que les Américains sont censés simplement lancer la balle et gagner. »

READ  Inde-Angleterre: Dawid Malan soutenu par Paul Collingwood

Ce type d’échange n’est pas nouveau pour quiconque connaît Popovich. Lorsque vous avez également un véritable respect pour leur opposition, vous obtenez une réponse comme celle-ci, mettant l’accent sur “l’arrogance” basée sur une surabondance apparente d’humilité.

Bien que ce ne soit pas la Dream Team, la Redeem Team ou même la Wake Up Early to Stream Team, le cinquième partant américain a 22 apparitions combinées des étoiles. Les joueurs de la NBA de toutes les autres équipes olympiques ont été courts à neuf.

Personne ne s’attend à ce que les États-Unis se présentent et gagnent, pas avec la qualité des joueurs et des équipes internationaux. Mais ce que les gens espèrent, c’est qu’au moins les États-Unis se présenteront.

Au lieu de cela, pendant 40 minutes dimanche soir, nous avons regardé Durant manquer avec seulement 10 points sur quatre des 12 tirs. Le meilleur des États-Unis dépassé par Nando de Colo ? Ce n’est pas comme Kevin Durant.

L’attaquant américain Jayson Tatum est victime d’une faute du centre français Rudy Gobert en seconde période dimanche au Saitama Super Arena de Tokyo.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Lillard, élu deuxième meilleur joueur de l’équipe, avec tant de grandes stars américaines qui soignent des blessures, profitent des vacances ou font la promotion de films, a été un désastre, a fait tourner la balle quatre fois tout en jouant avec hésitation, en particulier dans l’embrayage. C’était comme si “Dame Time” ne se mettait pas à jour lors du passage de fuseau horaire après fuseau horaire. Il a marqué 11, dont deux lancers francs inutiles.

READ  Israël dit à la France qu'il prend au sérieux les allégations de logiciels espions de NSO

Il a forcé l’Amérique à faire confiance à Jrue Holiday. Oui, le même Jrue Holiday qui transpire probablement encore du champagne après que les Milwaukee Bucks ont remporté le titre NBA la semaine dernière. Lui, Devin Booker et Khris Middleton ne sont arrivés au Japon que samedi soir. Et inclure trois joueurs de la finale de la NBA sonne comme si vous attendiez simplement de faire rouler le ballon sur le terrain et de gagner.

C’était presque assez bien. Les États-Unis avaient une énorme avance puis l’ont fait exploser, pour la regagner grâce à l’éclat de Holiday au quatrième trimestre. Mais dans les moments les plus importants du match, les États-Unis ont raté coup après coup : les rebonds sur la jante ont résonné dans l’arène presque vide. Au moment où le vacarme s’est arrêté, les meilleurs joueurs avaient perdu.

Les hommes en T-shirts américains sont sur la touche.

Les joueurs américains se regroupent lors d’un temps mort contre la France à Tokyo dimanche.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

“Ils sont meilleurs individuellement”, a déclaré le gardien français Evan Fournier. “Mais ils peuvent être vaincus en équipe.”

C’est peut-être vrai maintenant, mais historiquement, cela ne l’a pratiquement jamais été.

Le 9 août 1936, l’équipe masculine des États-Unis battait l’Estonie 52-28. Il leur a fallu 36 ans pour perdre à nouveau et 16 autres pour perdre par la suite. Ils avaient remporté 25 matchs consécutifs depuis le combat en 2004 (Popovich était un assistant de cette équipe) avant de perdre dimanche.

Il s’agit de la cinquième défaite de Popovich en tant qu’entraîneur des États-Unis, une séquence qui n’inclut aucune médaille à la Coupe du monde FIBA ​​en 2019 et deux défaites d’exhibition avant ces Jeux qui semblent plus des prophéties que des ajustements. Vous ne pouvez pas vous soustraire à la responsabilité de cela, même si la pandémie, le calendrier de la NBA et tant d’autres circonstances ont mis Team USA dans cette position.

READ  Bonus-malus: Hamilton marche sur l'eau, Verstappen et Bottas explosent, Leclerc est furieux

“Nous devons continuer à nous améliorer”, a déclaré Draymond Green. “De toute évidence, nous ne sommes pas ensemble depuis si longtemps, mais vous savez, nous sommes ensemble depuis assez longtemps pour être cohérents.”

Personne ne devrait raisonnablement croire que cette équipe pourrait être cohérente, pas avec les ajouts tardifs de cinq nouveaux joueurs depuis le début du camp d’entraînement : le trio des Finales plus Keldon Johnson et JaVale McGee remplaçant Bradley Beal et Kevin Love.

Mais reste. C’est l’Amérique. C’est du basket.

Et si ces pertes ne semblent pas être une surprise, alors l’équipe a de gros problèmes.