Lorsque Wolfgang est arrivé à bord, tout le monde savait qu’il était spécial. Il avait l’air et le charisme du charme du vieux monde, la façon dont la plupart d’entre nous portent nos téléphones aujourd’hui. Sa beauté n’était jamais vraiment hors de vue ou loin de l’esprit, et lorsque Wolfgang parlait, sa concentration totale sur les autres était aussi convaincante que ses manières impeccables et sa parfaite maîtrise de la langue anglaise.

Par une belle journée de printemps après notre départ, nous nous sommes approchés d’un nid de balbuzard pêcheur avec la mère balbuzard pêcheur appelant son compagnon qui volait pour atterrir avec du poisson frais pour les poussins. Wolfgang a lancé un avertissement prudent: « Je pense que si nous nous rapprochons trop, les aigles de mer commenceront une attaque. »

Nous étions encore à plusieurs centaines de mètres de la balise du chenal avec le nid et la famille des faucons pêcheurs, mais l’accent et le choix des mots de Wolfgang ont fait sourire tout le monde à bord. Les présentations ont été terminées avant le début de la visite en bateau, mais après l’avertissement de Wolfgang concernant une attaque d’en haut, tout le monde était plus que curieux de l’homme d’âge moyen aux manières élégantes, à l’anglais bien parlé, au magnétisme évident et irrésistiblement attirant.

« S’il vous plaît, dites-moi Wolfgang », a dit une grand-mère de deux jeunes adultes, « d’où venez-vous? »

L’élégant Européen répondit aussitôt. « Je suis né à Düsseldorf, en Allemagne, mais maintenant je vis et travaille à Zurich, en Suisse. Je viens ici pour parler à un groupe de banquiers internationaux.

« Êtes-vous un banquier suisse ? Notre grand-mère a demandé et les six autres se sont ragaillardis avec intérêt.

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« Bien sur Mademoiselle. » Wolfgang sourit et hocha la tête, et tout le monde savait que s’il n’avait pas été assis dans un voilier, il se serait levé et aurait cliqué des talons.

« Oh s’il vous plaît, M. Wolfgang, » grand-mère était excitée. « Pouvez-vous nous parler de l’intrigue bancaire internationale ? Est-ce vraiment aussi excitant que dans les films ? Vous arrive-t-il d’avoir des clients douteux ? Faut-il parfois appeler la police ?

« Bien sûr, madame, » Wolfgang sourit comme un conspirateur amical. « Je peux vous dire avec une certaine confiance que je dois répondre oui à toutes vos questions. »

Mamie a répondu immédiatement. « Pouvez-vous nous raconter une histoire ? Quelque chose qui s’est passé ? Il a poussé le plus proche des deux petits-fils adultes.

« Il y a une histoire commune que j’ai personnellement vue », a répondu le banquier suisse. « C’est aussi un incident dont j’ai entendu parler par mes collègues d’autres banques à Zurich. »

Le navire naviguait en silence alors que tout le monde se penchait en avant pour écouter attentivement. « L’épisode se passe toujours un vendredi », a expliqué Wolfgang. « Les banques, bien sûr, sont toujours fermées le week-end. C’est sans doute pour cela que les canailles débarquent toujours juste avant la fermeture le vendredi après-midi. Je pense qu’ils croient que les banquiers en Suisse ignorent tout après la fermeture. Bien sûr, ce serait une croyance absurde. Cependant, les épisodes commencent toujours environ une demi-heure avant la fermeture. C’est alors qu’un jeune homme apparaît. Il sera, bien sûr, impeccablement soigné et vêtu peut-être d’un beau costume Armani, et il portera une sorte de mallette lourde. Il vous demandera de l’aide pour ouvrir un compte. Il insistera pour avoir une chambre privée où il ouvrira le boîtier pour révéler un million de dollars américains en billets de cent dollars. Wolfgang fit une pause avec un sourire ironique. « C’est pour le jeune homme… c’est un gros travail. Un million de dollars américains pèse 24,4 kilogrammes, soit un peu plus de 56 livres en billets de cent dollars. Bien sûr, toutes les centaines en haut et en bas des piles sont authentiques, mais quand on examine la monnaie de plus près, on trouve presque toujours de la fausse monnaie dans les liasses, même lorsque les liasses sont liées avec des bandes certifiées d’autres banques réputées. . ”

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« Que se passe-t-il alors ? Grand-mère l’a interrompu : « Qu’est-ce qui se passe quand tu trouves la fausse monnaie ? »

« Nous avons appelé la police, » Wolfgang haussa les épaules avec grâce. « La police prend la fausse monnaie et emmène le jeune homme presque parfait dans le costume Armani pour répondre à beaucoup de questions difficiles. »

« Pourquoi alors ? » demanda grand-mère. « Pourquoi les scélérats essaient-ils encore et encore la même chose s’ils se font prendre ? »

« Parce que madame », expliqua Wolfgang, « c’est parce que la monnaie contrefaite est presque parfaite et parfois, à certaines occasions, elle passera même l’inspection de certaines banques dans d’autres parties du monde. Mais s’il passait l’inspection dans une banque suisse, il serait considéré comme authentique. C’est pourquoi les tentatives se poursuivent. Il n’y a aucune chance que ce subterfuge fonctionne dans une banque suisse, mais quand il s’agit d’argent, le monde est plein d’escrocs sans scrupules.

Lorsque la grand-mère secoua la tête d’étonnement, Wolfgang poursuivit. « Connaissez-vous l’histoire de pourquoi, il y a toutes ces années, la devise américaine a changé ? C’est à cause d’un pays tristement célèbre du Moyen-Orient. C’est un pays qui est très opposé aux États-Unis et à une grande partie de l’Occident. Il y a des années, ce pays a découvert les presses que les États-Unis utilisent pour imprimer des dollars américains et a fait construire les mêmes presses pour son propre usage. C’était une entreprise très coûteuse. Ils ont également payé, à un autre prix élevé, les services de quelques graveurs très talentueux pour reproduire les plaques d’impression des billets de 100, 50 et 20 dollars américains. Lorsque le papier illégal a été produit en grande quantité, l’Europe de l’Est, la Russie et l’Asie ont été inondées de fausse monnaie. C’est pourquoi les États-Unis sont vigilants et font toujours de la monnaie américaine un produit très difficile à contrefaire.

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Pendant un moment, Granny, ainsi que le reste de notre équipe, a été submergé par les informations inconnues. « Qu’en est-il des coffres-forts secrets contenant de l’or, des bijoux et d’autres informations secrètes ? » elle a demandé. « Qu’en est-il des personnages célèbres qui sont morts et ont laissé derrière eux des coffres-forts suisses secrets ? Qu’advient-il des comptes anciens, abandonnés et secrets ?

Wolfgang sourit à nouveau et offrit le credo et le mantra habituels d’un banquier suisse. « Madame, » dit-il, « seuls les banquiers suisses peuvent garder des secrets aussi bons ou meilleurs qu’un médecin ou un prêtre. »

Tom Williams est un insulaire de Marco. Il est l’auteur de deux livres : « Lost and Found » et « Surrounded by Thunder—the Story of Darrell Loan and the Rocket Men ». Les deux livres sont disponibles sur Kindle et Nook.