L’aviron britannique a reçu encore plus de critiques après l’annonce de la signature d’un contrat par l’ancien entraîneur-chef Jurgen Grobler avec la Fédération française d’aviron (FFA).

Le triple champion olympique Andrew Triggs Hodge a réagi à l’annonce de la FFA en remettant en question la « stratégie » de British Rowing pour Paris 2024, ajoutant que la nouvelle du déménagement de Grobler en France « fait vraiment mal ».

Grobler, qui avait entraîné des équipes pour remporter des médailles olympiques à tous les Jeux Olympiques auxquels il a participé depuis 1972 et qui a supervisé une période dorée pour les rameurs britanniques à l’époque de Sir Steve Redgrave et Sir Matthew Pinsent, a démissionné l’été à moins d’un an de Tokyo 2020. après que les jeunes athlètes aient été consultés sur leur style d’entraînement.

L’aviron britannique a connu ses pires Jeux en 45 ans, ne remportant pas une seule médaille d’or pour la première fois depuis 1980.

Les retombées au Japon sont rapidement devenues toxiques, le huit médaillé de bronze masculin Josh Bugajski accusant Grobler de « détruire » les athlètes avec ses méthodes d’entraînement dures, tandis que d’autres, dont le coéquipier de Bugajski Moe Sbihi, se sont précipités pour défendre l’Allemand.

Les anciens rameurs de Grobler étaient presque unanimement derrière l’Allemand, et Triggs Hodge a déclaré à Bugajski qu’il était « temps d’accepter ses propres fautes et limites et de ne pas blâmer les autres, et pas de cette manière. Vous vous détruisez vous-même et ceux qui vous entourent. »

Les mauvaises performances de l’équipe au Japon ont conduit à un examen, qui a été suivi plus tôt ce mois-ci par la démission du PDG Andy Parkinson après six ans à la tête de l’équipe. Les spéculations continuent de tourbillonner sur l’avenir du directeur de la performance Brendan Purcell.

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Purcell a reconnu à Tokyo que son équipe n’avait pas répondu aux attentes compte tenu des 24,6 millions de livres sterling de financement de la loterie qu’elle avait reçus au cours du cycle olympique de cinq ans.

Fait intéressant, cela a également mis en doute le fait que le changement de culture plus large au sein de l’équipe GB, une tentative de se distancer des scandales d’intimidation qui ont ruiné plusieurs sports olympiques, fonctionnait.

« Si les athlètes ne veulent pas entrer dans cet environnement brutal, alors nous faisons nos valises », a-t-il déclaré. « Nous devons faire venir les bons athlètes qui veulent franchir cette étape. Ensuite, nous les amenons au niveau supérieur. « 

Grobler, 75 ans, qui a signé un contrat pour être le consultant exécutif de haute performance de la FFA, commence son nouveau rôle lundi.

« J’ai déjà vu des entraîneurs se déplacer dans le pays, mais celui-ci fait vraiment mal », a commenté Triggs Hodge sur Twitter. « Désolé British Rowing, je ne vois pas comment cette stratégie va mettre nos athlètes dans la meilleure position possible à Paris. »