Fighterbomber, une chaîne télégraphique russe populaire pour les pilotes militaires, a publié dimanche une déclaration pleurant un « commandant » anonyme.

« Adieu, commandant… Le ciel appelle ses meilleurs hommes. Aujourd’hui, il t’a revendiqué.

Un commentaire ci-dessous identifiant la victime comme étant Bootshev a été rapidement supprimé.

« Aujourd’hui, Kanamat est mort ! District de Popasnaya, 8h25 … Le premier appel des NAR-s (missiles d’avions non guidés – BBC), le second – bombes … Stinger en train de sortir de l’attaque, une explosion dans les airs et .. C’est ça », a-t-il déclaré.

D’autres membres du forum ont continué à discuter de sa mort en utilisant les initiales KHB.

Selon le ministère russe de la Défense, il faut 8 à 10 ans et 8 millions de dollars pour former un « pilote de tireur d’élite », une classification atteinte par Botashev.

« Je ne pouvais tout simplement pas rester dehors »

Discutant de la façon dont Botashev aurait pu sortir de sa retraite, un ancien de ses subordonnés a déclaré à la BBC qu’il « ne pouvait tout simplement pas rester les bras croisés ».

Le pilote vétéran était connu pour son comportement imprudent.

Il a été jugé pour avoir écrasé un avion militaire lors d’un voyage apparemment amusant en 2012, l’année de sa retraite.

L’acte d’accusation indique que Botashev est arrivé à la base militaire d’un ami et a demandé à être emmené dans un avion de chasse qu’il n’était pas qualifié pour piloter.

Le général a écrasé l’avion après avoir pris les commandes et tenté d’effectuer des acrobaties aériennes. L’équipage s’est éjecté en toute sécurité du Su-27, qui est tombé à une centaine de mètres de la ville la plus proche.

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Botashev a travaillé dans une association d’aviation amateur à Saint-Pétersbourg après sa retraite.

Ni le ministère russe de la Défense ni l’association de l’aviation n’ont confirmé sa mort.

L’incident a été signalé au milieu de spéculations accrues selon lesquelles le Kremlin examine ses options pour augmenter la main-d’œuvre en Ukraine.