• De James Clayton et Ben Derico
  • Nouvelles de la BBC, San Francisco

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Regardez : Le combat pour TikTok expliqué en 60 secondes

Jeudi, le PDG de TikTok, Shou Zi Chew, ouvrira la gueule d’un lion et y placera sa propre tête.

Il témoigne au Congrès des États-Unis pour la première fois, ce qui fait peur.

Et ce qui est en jeu, c’est l’avenir de l’application de partage de vidéos extrêmement populaire aux États-Unis.

“Je pense qu’il y a un risque réel que si cette audience ne se passe pas bien … cela pourrait avoir un impact énorme sur l’avenir de TikTok”, a déclaré Chris Stokel-Walker, auteur de TikTok Boom.

Chew est susceptible de faire face à un déluge de questions sur la relation de TikTok avec la Chine, les données qu’il collecte et ce qu’il en fait.

On vous demandera également pourquoi les employés de ByteDance ont espionné divers journalistes, ce que TikTok a déjà admis.

Chew dira que les données des utilisateurs sont en sécurité, hors de portée du gouvernement chinois.

Il sait que les politiciens du monde entier veulent voir la plateforme vendue ou entièrement interdite aux États-Unis.

“Il va dans la fosse aux lions”, a déclaré Stokel-Walker.

M. Chew devra donner la performance de sa vie. Et déjà, des observateurs attentifs ont constaté un changement de tactique de la part du Singapourien.

Le patron de TikTok, qui a occupé divers postes de haut niveau dans le monde de la finance, porte généralement un costume et une cravate.

Mais mardi, il a publié un TikTok qui avait l’air très différent.

Au lieu d’un costume, il portait un t-shirt et un sweat à capuche blancs, l’uniforme du fondateur nonchalant de la technologie.

Soudain, le quadragénaire parlait aussi comme un adolescent, parlant d’être “super excité”.

“Je pense qu’il essaie de lancer une sorte de frère technologique informel”, a déclaré Caitlin Chin du Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion bipartite.

“Il commence en fait à gagner un peu plus en notoriété publique, en particulier avant cette audience.”

Le Singapourien a généralement gardé un profil bas depuis sa prise de fonction chez TikTok en 2021.

Cependant, cette approche semble avoir changé. TikTok se bat pour sa vie et Mr Chew le sait.

Le gros problème avec TikTok aux États-Unis et en Europe est qu’il appartient à une société chinoise, ByteDance.

Et en Chine, il existe des lois spécifiques qui obligent les entreprises à transmettre des informations au Parti communiste chinois sur demande.

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Shou Zi Chew et sa femme, Vivian Kao, assistent au Met Gala 2022 à New York

TikTok contient une grande quantité de données sur ses utilisateurs, notamment des informations de localisation et des données biométriques.

Pendant des années, TikTok a fait valoir qu’il ne transmettrait jamais les données des utilisateurs.

Il a dépensé des dizaines de millions de dollars en efforts de lobbying et en stratégies pour apaiser les gouvernements.

Au cœur de sa tentative de convaincre les législateurs américains se trouve le “Projet Texas”.

C’est l’engagement de la société à stocker les données américaines aux États-Unis, sur des serveurs gérés par une société américaine, Oracle.

La société affirme avoir jusqu’à présent dépensé 1,5 milliard de dollars pour ce projet, le décrivant comme un “pare-feu” qui protège les données des gouvernements étrangers.

TikTok espérait satisfaire les politiciens du monde entier.

L’année dernière, Chew a écrit aux politiciens en disant qu’il pensait que le projet “protégerait les données des utilisateurs et les intérêts de sécurité nationale des États-Unis”.

Mais malheureusement pour TikTok, le projet Texas a été considéré avec scepticisme par les républicains et les démocrates.

Pour de nombreux politiciens américains, tant que TikTok aura un propriétaire chinois, il sera considéré comme suspect.

Le mois dernier, le directeur du FBI, Christopher Wray, n’a pas mâché ses mots à propos de la plateforme.

“C’est un outil qui est finalement sous le contrôle du gouvernement chinois. Et pour moi, cela crie avec des préoccupations de sécurité nationale », a-t-il déclaré.

Pour la plupart des législateurs américains, TikTok serait une plateforme beaucoup plus acceptable si elle n’appartenait pas à une entreprise chinoise.

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La semaine dernière, le Wall Street Journal a rapporté que l’administration Biden avait demandé la vente de l’entreprise pour cette raison.

Ce n’est pas ce que veut ByteDance. TikTok a un énorme potentiel. Et de plus, la société chinoise ne veut pas vendre son plus gros actif simplement parce que les politiciens américains le souhaitent.

C’est la toile de fond de l’audience du Congrès de jeudi.

Nous avons déjà une bonne idée de ce que M. Chew va dire des briefings TikTok.

Il soutiendra que 150 millions d’utilisateurs américains perdront si la plate-forme est interdite et que des milliers de petites entreprises font confiance à la plate-forme.

Il rejettera l’idée que ByteDance appartient à des Chinois, affirmant que la société compte de nombreux investisseurs internationaux.

Et il soutiendra également que les lois chinoises ne peuvent pas forcer ByteDance à partager des données américaines, car TikTok est une société basée aux États-Unis, avec ses données stockées aux États-Unis.

Mais souvent, ces audiences font la une des journaux pour un ou peut-être deux échanges spécifiques.

La célèbre audience du Sénat de Mark Zuckerberg en 2018 est souvent rappelée pour une brillante question du sénateur Richard Durbin.

“M. Zuckerberg, seriez-vous à l’aise de nous dire dans quel hôtel vous avez séjourné la nuit dernière ?” il a dit.

Le patron de Facebook avait l’air visiblement mal à l’aise avant de dire “non”.

“Je pense que c’est peut-être de cela qu’il s’agit… de votre droit à la vie privée”, a déclaré le sénateur.

Ce sont ces questions délicates que Shou Zi Chew devrait craindre le plus.