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Londres (AFP) – Joe Root est peut-être « passionné » par le fait de rester capitaine du test d’Angleterre, mais devrait-il rester en poste après que les Antilles aient infligé la dernière défaite dommageable de son mandat?

En janvier, le batteur vedette de 31 ans a insisté sur le fait qu’il voulait entamer le processus d’aide à la reconstruction de la fortune de l’Angleterre en continuant à diriger l’équipe dans les Caraïbes après leur humiliante défaite 4-0 dans la série Ashes en Australie.

Mais une défaite retentissante de 10 guichets lors du troisième et dernier test contre les Antilles à la Grenade dimanche a condamné l’Angleterre à une défaite 1-0 en série après deux nuls.

Root n’a maintenant supervisé qu’une seule victoire en 17 tests et n’a pas réussi à mener l’Angleterre à une victoire en série lors de ses cinq dernières tentatives.

Cependant, il a insisté dimanche : « Je suis très passionné pour faire avancer cette équipe.

« Je me sens très favorable au groupe. Je sais que c’est une entreprise axée sur les résultats, mais il ne semble pas que nous soyons loin des résultats. »

Et après cinq ans et un record de 64 matchs en charge, une décision a peut-être déjà été prise sur l’avenir de Root en tant que capitaine.

Mais après la débâcle des Ashes, le England and Wales Cricket Board (ECB) a limogé à la fois son directeur général Ashley Giles et son manager Chris Silverwood, les anciens joueurs de test Andrew Strauss et Paul Collingwood prenant le relais par intérim. .

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Jusqu’à ce que l’écart de leadership au sommet de la BCE soit comblé, et avec le prochain test de l’Angleterre pas avant juin, lorsqu’ils affronteront la Nouvelle-Zélande à Lord’s, Root restera sauf sa propre démission.

‘Fin du chemin’

L’ancien capitaine anglais Mike Atherton, cependant, a insisté sur le fait que sa position de skipper était « intenable ».

« Comme cela était évident pour quiconque était présent en Australie, et aurait dû l’être pour quiconque ne l’était pas, Root a atteint le bout du chemin en tant que capitaine », a écrit Atherton dans The Times.

Root, un batteur garanti sa place dans le XI, était le choix évident pour prendre le relais lorsque Alastair Cook a quitté son poste de capitaine en 2017.

Contrairement à de nombreux capitaines anglais, il a maintenu sa forme, avec Root en tête des moyennes au bâton des touristes aux Antilles après une année 2021 au cours de laquelle il a marqué 1708 essais, le troisième plus haut décompte de toute année civile.

Mais les doutes de longue date quant à savoir s’il possède la personnalité puissante et les compétences tactiques nécessaires au poste de capitaine ne se sont intensifiés que ces derniers mois.

L’ancien capitaine Nasser Hussain a accusé le « batteur de classe mondiale » Root de manquer de « sens instinctif pour le jeu en tant que capitaine » et de faire partie d’une « cop-out » suite à la décision controversée de l’Angleterre de quitter James Anderson et Stuart Broad, ses deux tous. -Temps des quilleurs de test les plus réussis: hors de l’équipe pour les Caraïbes.

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« Ils veulent être une belle équipe, mais il en faut plus pour gagner les essais », a écrit Hussain dans le Daily Mail.

« Parfois, vous avez besoin de ces personnages coriaces, même s’ils sont difficiles à diriger et à entraîner. »

Mais sinon Root, qui devrait être le capitaine de l’Angleterre ?

Ben Stokes a impressionné lorsqu’il a été parachuté en tant que capitaine de la boule blanche du Pakistan l’année dernière à la suite d’une épidémie de Covid-19.

Cependant, peu de temps après, il a pris un congé prolongé du match pour « accorder la priorité à sa santé mentale » et l’Angleterre se méfiera d’ajouter à la charge de travail du polyvalent de retour.

Large, ne serait-ce qu’à court terme, est une autre option, même si cela fait 40 ans que l’Angleterre a nommé pour la dernière fois un stimulateur cardiaque, le regretté Bob Willis, en tant que capitaine au milieu des craintes que les rapides manquent d’objectivité quant au moment du saut.

Mais le succès du quilleur rapide Pat Cummins en menant l’Australie à une victoire en série au Pakistan après une victoire à domicile par Ashes a peut-être modifié les perceptions anglaises.

Cependant, quels que soient les capitaines, la tâche sera difficile si l’Angleterre continue de subir le genre d’effondrement qui les a vus licenciés pour 120 à Grenade pour quitter les Antilles, nécessitant seulement 28 pour gagner.

« Je ne vois pas cette équipe de test devenir soudainement une équipe qui gagne systématiquement série après série et c’est même dans des conditions anglaises », a déclaré l’ancien capitaine anglais Michael Vaughan à BT Sport.

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Mais lui aussi était en train de flétrir dans son évaluation de la capitainerie de Root après un match dans lequel son compatriote batteur du Yorkshire a été « très court » tactiquement.

jdg/dj