Depuis son apparition sur la scène mondiale, le virus qui cause le COVID-19 a infecté des centaines de millions de personnes, en a tué des millions et a affecté la société d’une manière qui se propagera pendant des décennies. COVID-19 est une histoire de politique, de culture et de médecine, mais c’est aussi une histoire extraordinaire d’évolution. Charles Darwin a imaginé que l’évolution par sélection naturelle se déroulait trop lentement pour être observée en action. C’était, pensait-il, un processus qui prenait des décennies, des siècles ou, plus souvent, des millénaires.

Le COVID-19 nous rappelle que l’évolution peut se produire en semaines, en jours ou même en quelques heures. Il se produit dans le corps de chaque personne infectée. Dans notre corps, les souches du virus à l’origine du COVID-19 ont évolué en fonction du système immunitaire humain, des vaccinations et même de la nécessité de se déplacer d’un individu à l’autre. En ce sens, la variante Omicron est un témoignage aussi puissant de la force de la sélection naturelle que les baleines bleues, les fourmis productrices de champignons ou les pinsons des îles Galapagos.

S’il était vivant aujourd’hui, Charles Darwin aurait été, avant tout, terrifié à l’idée de contracter le COVID-19. Il était constamment inquiet pour sa santé (et bien sûr, à 212 ans, il aurait eu raison de s’inquiéter). Mais vous vous émerveilleriez aussi de la vitesse d’évolution du virus. Au cours de la dernière décennie, les biologistes ont découvert que l’évolution se produisait tout autour de nous.

En savoir plus sur l’évolution :

Le rythme d’évolution des nouvelles lignées et formes peut en fait être accéléré dans notre corps, dans nos maisons, autour de nos villes et dans nos fermes. Dans mon nouveau livre l’histoire naturelle du futur, Je considère les règles de cette accélération. Ce sont quelques-uns de mes exemples préférés d’évolution vus en ce moment, des exemples où l’histoire sera différente dans une décennie, précisément parce que ces espèces continuent d’évoluer.

Des espèces qui évoluent avec la chaleur des villes

Nous rendons les villes chaudes. Les sols et les bâtiments emmagasinent la chaleur et la restituent sous nos pieds. Dans certaines villes, les blocs avec le plus de ciment et le moins de vie verte sont déjà aussi chauds que la campagne environnante devrait l’être en 2100. Certaines espèces évoluent pour faire face à cette chaleur. Dans les parties les plus chaudes de Cleveland, Ohio, les fourmis urbaines qui vivent à l’intérieur de minuscules glands ont développé la capacité de tolérer une chaleur plus extrême que leurs cousins ​​de campagne peuvent.

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La sélection naturelle favorise les graines d’arbres plus lourdes

À Montpellier, en France, l’avenir se déroule dans des rues animées. Même dans les quartiers les plus urbains de Montpellier, vous trouverez les fleurs jaunes hirsutes de la plante à barbe d’épervier (Crêpes du Père Noël). Dans les habitats naturels, les faucons ont tendance à produire des graines plus légères qui peuvent attraper le vent et se déplacer vers de nouvelles parcelles. Mais à Montpellier, la barbe d’épervier vit généralement au creux des arbres. Dans ces trous d’arbres, la prochaine parcelle d’habitat est susceptible d’être très éloignée. Pour y faire face, les plantes à barbe faucon urbaines avec des graines plus lourdes qui ne volent pas sont favorisés par la sélection naturelle; leurs graines plus charnues sont plus susceptibles d’atterrir dans le même trou d’arbre et de survivre.

Les rats de New York ont ​​besoin d’un nouvel espace de réunion

à Manhattan, les rats de Uptown et les rats de Downtown ont cessé de se rencontrer dans le centre-ville (peut-être parce que le nombre de résidents pour la nuit, et donc de nourriture, est légèrement inférieur dans une bande du centre-ville). Sans se rencontrer, les rats ne s’accouplent pas et ne partagent pas leurs gènes. Et ainsi ils se séparent, se lançant dans leurs propres trajectoires évolutives indépendantes.

La population de pigeons est s’éloigner

Les populations de pigeons se séparent également. Les pigeons de Boston, par exemple, divergent de ceux de New York. Finalement, là où les villes restent séparées, chaque ville peut avoir son propre pigeon unique. Il n’y a pas que les pigeons non plus. Les poux de pigeon évoluent. Les pigeons ont deux types de poux. Un gars va de pigeon en pigeon sur de minuscules mouches (en fait); ils sont susceptibles d’évoluer plus lentement car leurs pérégrinations font bouger leurs gènes d’ici à là et de là à ici. L’autre type de pou du pigeon est transmis du pigeon mère au bébé pigeon.

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renards à tête de chien

Les renards dans les villes, pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires, ont des visages en évolution qui ressemblent davantage à ceux des chiens. Gardez un œil sur leurs museaux plus courts et leurs mâchoires plus faibles. Et restez à l’écoute pour plus d’études sur les raisons de ce changement.

Lézards avec des orteils plus longs et « agrippants »

À Porto Rico, les lézards anoles urbains ont membres plus longs évolués et coussinets d’orteils « gripeurs » qui, ensemble, leur permettent de mieux adhérer aux bâtiments et autres structures artificielles.

Un goût évolutif pour l’amidon

Pour la plupart des mammifères, l’amidon n’a pas de goût et il n’y a donc aucune récompense à le rechercher. Cependant, les humains ont développé des copies supplémentaires des gènes de l’amylase. Ces gènes produisent l’enzyme amylase dans la bouche humaine qui commence à décomposer l’amidon en sucres simples ; ces sucres sont alors sucrés. De toute évidence, les humains des sociétés agricoles qui mangeaient plus d’amidon avaient plus de chances de survivre. Nous savons maintenant que bon nombre de ces mammifères qui dépendent des déchets humains et de l’aumône ont également Il a subi la même transition évolutive..

Les cafards s’adaptent pour éviter les appâts

Les appâts Roach ressemblaient à une révolution. Au lieu de pulvériser des pesticides autour d’une maison, les appâts ont permis aux cafards d’être attirés par le pesticide. Les appâts contenaient du glucose qui attirait les cafards jusqu’à ce que l’utilisation généralisée d’appâts déclenche par inadvertance des changements évolutifs dans le cerveau des cafards germaniques. Certaines populations de blattes germaniques ont évolué pour sentir le goût du glucose comme amer et en évitant les appâts.

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votre réfrigérateur est vivant

Dans votre réfrigérateur, les bactéries sont vivantes et métabolisent activement tous vos aliments stockés, mais surtout les aliments fermentés comme les yaourts et les fromages. Même au sein d’un individu bloc de fromage ou contenant de yaourt, les bactéries peuvent subir un grand changement évolutif même en quelques jours. Mais les plus grands changements évolutifs se produisent dans les virus qui attaquent les bactéries qui fabriquent le fromage et le yaourt.

Les bactéries à l’intérieur de vous évoluent constamment.

Encore plus près de chez toi, dans tes tripes, Les bactériophages évoluent en fonction des modifications des bactéries. dont vous dépendez pour survivre. Chaque espèce de bactérie dans votre intestin semble avoir un, sinon plusieurs, types spécialisés de bactériophages qui l’attaquent. Ces bactériophages évoluent si rapidement que si des bébés jumeaux étaient inoculés avec les mêmes espèces de bactéries et de bactériophages à la naissance, les bactériophages d’un bébé seraient reconnaissables comme des espèces distinctes de celles de l’autre.


La vérité est que bon nombre de ces changements ne sont pas seulement observables en temps réel, ils sont également prévisibles. Les biologistes évolutionnistes regardent leurs prédictions, élaborées en étudiant le passé, refaire surface autour d’eux dans leur vie quotidienne. Ils voient la preuve de leurs prédictions dans les égouts, sur les trottoirs et même dans leur réfrigérateur. Et ils ne font que commencer à chercher.

Considérez la réalité que lorsque vous inspirez, vous respirez des centaines (et souvent des milliers) d’espèces. La plupart de ces espèces n’ont pas encore été étudiées. Ils évoluent tous. Certains rapides et d’autres lents. Inhaler. Exhaler. C’est là, les progrès incessants et les événements de la sélection naturelle, l’histoire sans fin de l’évolution, une histoire qui a commencé il y a des milliards d’années et qui se poursuit partout où il y a de la vie.

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