La protéine qui existe dans la partie de la gencive qui entoure les dents, connue sous le nom d’épithélium gingival, pourrait avoir des propriétés antibactériennes. Cela peut jouer un rôle important dans la prévention de la maladie d’Alzheimer. La protéine est là pour faire adhérer la gencive à la dent et s’assurer que les bactéries en excès ne traversent pas les deux structures. On sait depuis un certain temps qu’une accumulation de bactéries peut provoquer une certaine infection buccale qui entraîne une maladie des gencives, P. gingivalis.

Cette infection bactérienne a été liée à des maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer.

Étant donné que la protéine antibactérienne, appelée SCPPPQ, s’est avérée efficace pour prévenir l’accumulation de cette bactérie, cela pourrait signifier qu’elle serait également efficace pour prévenir la maladie d’Alzheimer.

Antonio Nanci, de l’Université de Montréal, était le chercheur principal de l’étude.

Il a déclaré: « Le potentiel antibactérien de la protéine SCPPPQ1 pourrait être exploité non seulement pour limiter les maladies parodontales, mais également comme approche thérapeutique pour contrôler les effets des bactéries dans le cerveau ou ailleurs vers lesquelles elles se propagent. »

Les maladies parodontales sont généralement le résultat d’infections et d’inflammations des gencives et des os qui entourent et soutiennent les dents.

Généralement appelée gingivite à ses débuts, lorsqu’elle s’aggrave, on parle de parodontite.

Le professeur Nanci a déclaré: «Les dents sont le seul endroit où la coque intégrale du corps humain est pénétrée, elles sont donc un endroit critique pour l’entrée des bactéries.

« Comme on le sait depuis quelques années, l’infection buccale par P. gingivalis est l’un des principaux facteurs de risque de développement de la maladie d’Alzheimer.

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« Ainsi, parce que SCPPPQ1 peut ralentir la croissance de cette bactérie et même la tuer, nous pouvons attaquer la cause des problèmes à leur source et aider à prévenir plus d’une maladie. »

Charline Mary, chercheuse postdoctorale également impliquée dans la recherche, a déclaré : « Cette protéine pourrait offrir une stratégie supplémentaire pour s’attaquer au problème de la résistance bactérienne. »

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Environ une personne sur six âgée de plus de 80 ans est atteinte de démence, la maladie d’Alzheimer étant la forme la plus courante de la maladie.

Les problèmes de mémoire typiques incluent l’oubli d’événements récents, de noms et de visages.

À l’heure actuelle, il y a environ 900 000 personnes atteintes de démence au Royaume-Uni.

Mais il devrait atteindre 1,6 million d’ici 2040.