Athènes abrite le célèbre « arbre auto-possédé », mais un autre arbre fait également partie de la longue histoire de cette ville. L ‘«arbre lunaire», planté à côté d’un bâtiment du gouvernement de la ville près du centre d’Athènes, a été cultivé à partir de graines de pin en tuile transportées par un astronaute à bord de la mission lunaire Apollo XIV en 1971.

L’arbre a été planté en 1976 dans le cadre d’une célébration locale des cérémonies du bicentenaire de cette année aux États-Unis. Lorsque l’arbre a été planté le 7 mai 1976, il s’agissait d’un simple jeune arbre de seulement un pied de haut. Aujourd’hui, c’est un pin majestueux d’environ 50 pieds de haut avec un tronc de 30 pouces de diamètre. Le 7 mai, 45 ans après sa plantation, l’arbre a été à nouveau dédié avec le dévoilement d’une belle plaque et des commentaires en ligne de Rosemary Roosa, fille de l’astronaute de la NASA Stuart Roosa, qui a apporté des centaines de graines d’arbres sur la lune et vice versa. lors de sa mission il y a 50 ans.

«Je suis extrêmement enthousiasmé par la réponse de la communauté en faveur de l’arbre», a déclaré Melanie Ford, directrice de la construction et étudiante diplômée en architecture de paysage à l’Université de Géorgie. L’arbre lunaire local devait être abattu lors d’un projet de construction de la ville, mais des citoyens comme Ford et des membres de la Société historique d’Athènes ont mené les efforts pour sauver l’imposant pin.

«Je suis tellement contente que tout le monde ait sauvé l’arbre», a déclaré Rosemary Roosa, parlant via Zoom du Mississippi. « Nous ne pouvions pas permettre à cet héritage vivant du programme Apollo de se fondre dans l’histoire … Les arbres vivants ont une histoire et sont très significatifs pour le passé, le présent et l’avenir. »

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Blake aued L’arbre lunaire a été planté à côté de ce qui est maintenant un bâtiment du gouvernement du comté d’Athènes-Clarke sur Dougherty Street.

L’Athens Sertoma Club et l’homme d’affaires local Nathan Carmack ont ​​dirigé l’effort pour obtenir un arbre lunaire pour Athènes à temps pour le 200e anniversaire de la nation en 1976. L’Athènes Moon Tree a été planté à côté d’un bâtiment sur la rue Dougherty qui était la bibliothèque locale. En 1976 et sont maintenant les bureaux du département de planification du comté d’Athènes-Clarke. Les arbres ont été plantés dans de nombreux États américains, ainsi qu’au Brésil et en Suisse. Des dizaines d’arbres survivent encore, selon le scientifique de la NASA David Williams, qui répertorie les emplacements des arbres lunaires connus sur son site Web: nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/lubar/moon-tree.html.

Il est normal que l’arbre lunaire d’Athènes ait été planté à l’origine puis consacré à nouveau le 7 mai. Cette date a été célébrée comme la Journée nationale de l’espace depuis 2001, lorsque l’astronaute légendaire John Glenn a dirigé un effort pour faire de la célébration un événement annuel.

Stuart Roosa a servi en tant que pilote de module de commande sur la mission lunaire Apollo XIV, en orbite autour de la lune alors que ses coéquipiers Alan Shepard et Edgar Mitchell descendaient à la surface de notre monde voisin. Bien que Shakespeare ait dit: « Je pense que c’était un saut facile pour arracher le brillant honneur de la lune pâle », le saut était tout sauf facile pour Shepard. En 1961, Shepard est devenu un héros national en tant que premier homme américain dans l’espace, mais un problème d’oreille interne l’a gardé ancré pendant des années. Une opération risquée l’a ramené au statut de vol, et Shepard est allé sur la lune en tant que commandant d’Apollo XIV 10 ans après son voyage suborbital de 15 minutes. Shepard, en riant, a frappé la lune avec une balle de golf, mais l’homme a appelé « le commandant glacé » dans l’auteur Tom Wolfe. Ce qui est correcte Il a également montré un côté introspectif alors que des larmes lui montaient aux yeux en voyant sa planète natale, la Terre, affichée comme un joyau sur du velours noir sur le paysage lunaire désolé.

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Les trois hommes d’Apollo XIV sont morts aujourd’hui. Stuart Roosa, qui était un sauteur de fumée du US Forest Service qui a combattu des incendies de forêt mortels avant de devenir astronaute, était enthousiasmé par les arbres germant des graines qu’il avait apportées de la lune. Roosa repose maintenant sur le terrain sacré du cimetière national d’Arlington sous un monument gravé d’une image de la fusée qu’il a pilotée dans l’histoire. Les arbres lunaires de Roosa comme celui d’Athènes sont son héritage vivant. Ils sont la preuve vivante des mots que la poète Ella Wheeler Wilcox écrivit en 1918, bien avant les voyages cosmiques de la Terre à la Lune: «Dieu, quelle joie de planter un arbre … La nature a bien des merveilles, mais un arbre a l’air plus que merveilleux. C’est divin. «