L’Australie a réagi avec colère à la recommandation d’un comité de l’ONU d’ajouter la Grande Barrière de Corail à une liste de sites du patrimoine mondial en danger.

Le comité de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture a déclaré que le récif devrait être ajouté à la liste en raison des effets du changement climatique.

L’Australie essaie depuis des années de garder le récif hors de la liste et la ministre de l’Environnement du pays, Sussan Ley, a déclaré que la recommandation de l’ONU avait été faite « sans procédure régulière » et « sur la base d’un examen de bureau ».

Ley a déclaré: « Cette décision était mauvaise. De toute évidence, il y avait de la politique derrière cela. »

L’agence de presse Reuters a cité une source gouvernementale disant que Canberra croyait que la Chine était responsable, car la Chine a de l’influence dans trois comités et détient également la présidence du Comité du patrimoine mondial.

« Nous ferons appel, mais la Chine contrôle, la réunion est en Chine, nous n’avons pas beaucoup d’espoir », a déclaré la source.

Mais les groupes environnementaux n’acceptent pas l’argument de l’Australie selon lequel la recommandation est politique.

Les dirigeants australiens ont insisté sur le fait qu’ils luttaient contre le changement climatique, mais l’attachement du pays au charbon en fait l’un des plus gros émetteurs de carbone par habitant au monde.

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Au cours des trois dernières décennies, le récif a perdu la moitié de sa couverture corallienne. Photo : AP

Malgré cela, le gouvernement continue de soutenir les industries des combustibles fossiles, affirmant qu’il protège les emplois.

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Richard Leck, directeur des océans au Fonds mondial pour la nature – Australie, a déclaré: « La recommandation de l’UNESCO est claire et sans équivoque que le gouvernement australien ne fait pas assez pour protéger notre plus grand atout naturel, en particulier dans le changement climatique. » .

Le site au large des côtes du Queensland est l’une des principales attractions touristiques d’Australie, abritant des dizaines de milliers d’emplois, des choses qui seraient menacées s’il était inscrit sur la liste « en danger ».

Le récif est composé de 3 000 systèmes de récifs individuels, de 760 récifs marginaux, de 600 îles tropicales et de quelque 300 cayes de corail.

Ils abritent une grande variété de vie marine, de plantes et d’animaux, notamment des tortues de mer, des poissons de récif, plus de 100 espèces de requins et de raies et 400 coraux durs et mous.

Le mérou de corail, Cephalopholis miniata, Heron Island, Grande Barrière de Corail, Australie.  Photo : AP
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Le récif a une grande variété d’animaux sauvages. Photo : AP

Au cours des trois dernières décennies, le récif a perdu la moitié de sa couverture corallienne, la pollution a entraîné des épidémies mortelles d’étoiles de mer et le changement climatique a entraîné le blanchissement des coraux, selon le World Wildlife Fund.

L’UNESCO a déclaré en 2015 que les perspectives du récif étaient mauvaises et qu’il a depuis subi trois événements majeurs de blanchissement des coraux.

La décision sera soumise pour examen final au comité du patrimoine mondial fin juillet.