Par Lucy Cramer

(Reuters) – Le nouveau gouvernement travailliste australien a accepté un accord de 555 millions d’euros (583,58 millions de dollars) suite à une décision controversée l’année dernière d’annuler l’accord sur les sous-marins français, une décision que Canberra espère contribuer à combler le fossé entre les deux pays.

L’année dernière, l’Australie a annulé une commande de sous-marins de plusieurs millions de dollars avec le chantier naval militaire français Naval Group et a opté pour un accord alternatif avec les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Cette décision a provoqué la colère de Paris et déclenché une crise diplomatique sans précédent. Elle a également déstabilisé la Chine, première puissance émergente de la région Indo-Pacifique.

Le Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré samedi lors d’une conférence de presse à Sydney que son gouvernement avait conclu un accord « juste et équitable » avec Naval Group.

L’annulation l’an dernier de la commande de Canberra pour une nouvelle flotte de sous-marins conventionnels avec Naval Group, évaluée à 40 milliards de dollars en 2016 et coûtant désormais beaucoup plus, est intervenue après que le gouvernement précédent a signé un partenariat de sécurité trilatéral avec les États-Unis et la Grande-Bretagne.

L’accord trilatéral portait sur une flotte de sous-marins à propulsion nucléaire propulsés par la technologie américaine et britannique.

Albanese a déclaré que l’accord permettrait à l’Australie de faire progresser ses relations avec la France.

« Compte tenu de la gravité des défis auxquels nous sommes confrontés à la fois dans la région et dans le monde, il est essentiel que l’Australie et la France se réunissent à nouveau pour défendre nos principes et intérêts communs », a déclaré Albanese dans un communiqué séparé.

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L’Australie, les États-Unis, la France et leurs partenaires ont fait part de leurs inquiétudes quant à l’influence croissante de la Chine dans le Pacifique, une région traditionnellement sous sa domination. Leurs inquiétudes se sont accrues après que la Chine et les Îles Salomon ont signé un pacte de sécurité plus tôt dans l’année. (nL2N2WH2D3)

« Nous respectons profondément le rôle et l’engagement actif de la France dans l’Indo-Pacifique », a déclaré Albanese.

Il a ajouté qu’il était impatient d’accepter l’invitation du président français Emmanuel Macron à se rendre à Paris.

(1 $ = 0,9510 euro)

(Reportage de Lucy Craymer édité par Shri Navaratnam)