Lausanne, capitale du sport olympique surplombant le lac Léman, est ébranlée après avoir découvert qu’une grande partie de son sol est contaminée par des composés toxiques rotés par un vieil incinérateur.

La situation, qui a des conséquences inquiétantes pour les enfants et la consommation d’aliments du terroir, est sans précédent dans la riche Suisse, qui s’enorgueillit de ses montagnes, de ses lacs et de ses pâturages préservés.

Une usine d’incinération d’ordures ménagères dans la quatrième ville du pays alpin, fermée depuis 2005, est responsable des précipitations de dioxine.

Les dioxines, qui appartiennent à la « douzaine sale » de produits chimiques dangereux connus sous le nom de polluants organiques persistants, ont le potentiel d’être hautement toxiques. Il a été démontré qu’ils affectent divers organes et systèmes.

Le problème a été découvert par hasard entre janvier et mai de cette année sur une nouvelle parcelle écologique prévue dans la ville.

Pendant des années, la lutte contre la pollution s’était concentrée sur l’air et l’eau.

« Comme on ne cherche pas les dioxines, on ne les trouve jamais », a déclaré à l’AFP Natacha Litzistorf, conseillère à l’environnement de la ville.

La découverte a entraîné des mesures d’analyse des sols sur 126 sites à travers la ville. Les experts ont également analysé les risques liés à l’exposition aux sols contaminés.

Carte de pollution

Cette semaine, Lausanne a annoncé que ces études ont révélé que les niveaux de dioxine et l’étendue de la zone touchée étaient bien pires qu’on ne le pensait auparavant.

La ville a publié une carte montrant quatre anneaux concentriques, avec des zones contenant des concentrations de sol de 20-50 nanogrammes (ng) par kilogramme, 50-100, 100-200, puis au-dessus de 200 au milieu. Un pic de 640 a été enregistré dans le centre-ville.

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La zone touchée s’étend sur 5,25 kilomètres (3,2 miles) à l’intérieur des terres et mesure environ 3,6 kilomètres de large.

Les gens ont pour instruction de laver les fruits et légumes cultivés dans les vergers et les parcelles et de se laver les mains après avoir touché le sol.

Dans les zones avec plus de 100 ng d’équivalents toxiques par kg, les légumes-racines cultivés localement doivent être lavés et épluchés. Les courgettes, les concombres, les cornichons, les courges, les courgettes et les melons moulus ne doivent pas être consommés.

Dans toutes les zones touchées, les gens ne devraient pas manger de poulets élevés au sol, offrir ou vendre des œufs de ces poulets, tandis que seuls ceux de la zone 20-50 sont autorisés à manger leurs œufs, bien qu’un seul par semaine.

Les parents doivent également empêcher les bébés de moins de quatre ans d’ingérer de la saleté, par exemple en se touchant la bouche après avoir joué par terre.

Des panneaux d’avertissement ont été installés autour des parcs et des terrains de jeux de la ville.

« Tentez le diable »

Les cercles concentriques semblent conduire à une seule source.

« Nous avons rapidement suspecté que la cause était liée à un vieil incinérateur », a déclaré Litzistorf.

L’usine de Vallon a ouvert ses portes en 1958 et a d’abord été bien accueillie comme moyen de traiter les déchets de la ville.

« A l’époque, on pensait qu’il valait bien mieux placer des incinérateurs de déchets en centre-ville pour protéger l’agriculture à la campagne », a expliqué Litzistorf.

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La contamination par la dioxine date de 1958 à 1982, date à laquelle les filtres Vallon ont été mis aux normes environnementales.

Le propriétaire du verger, Didier Burgi, a déclaré que la découverte avait soulevé des questions de la part de cultivateurs amateurs chevronnés.

« Nous n’allons pas manger les citrouilles. Nous n’en avons pas beaucoup, mais il y avait des informations précises à leur sujet et nous n’allons pas tenter le diable », a-t-il déclaré à l’AFP.

La plus grande mission de Chatelard, à côté du nouveau stade de football à la périphérie de la ville, a appris jeudi qu’elle avait des lectures inférieures à 20 ng.

Le propriétaire de la parcelle, José Torres, a comparé ses tomates imparfaites à celles impeccables des supermarchés.

« Tout ce que vous achetez est rempli de produits chimiques », a-t-il déclaré. « Par mon intrigue, je sais ce que je mange. »

Jacqueline Felder, qui cultive des haricots, des épinards, de la laitue et des carottes sous le soleil de l’après-midi, a déclaré : « Je cultive des légumes depuis 15 ans. Nous ne sommes pas inquiets.

« Les gens ont peur de tout de nos jours.

« La Terre est notre mère. Respectez-la. »

Les prochaines étapes

L’Organisation mondiale de la santé affirme qu’une exposition à court terme à des niveaux élevés de dioxines peut entraîner des lésions cutanées, telles que la chloracné et un assombrissement irrégulier de la peau, ainsi qu’une altération de la fonction hépatique.

L’exposition à long terme est liée à une altération du système immunitaire, au développement du système nerveux, du système endocrinien et des fonctions de reproduction.

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Litzistorf a déclaré qu’il n’était au courant d’aucun problème physique lié à la contamination par la dioxine.

Mais la question de la responsabilité potentielle reste en suspens, tout comme la question de ce qu’il faut faire ensuite, à mesure que la recherche de dioxines s’étend.

La question de savoir si le sol peut être nettoyé, à une si grande échelle, « est la question que tout le monde se pose », a déclaré Litzistorf, ainsi que qui devrait le faire, comment et combien cela pourrait coûter.

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