Pasadena, Californie. – L’atterrisseur InSight Mars de la NASA a détecté le plus grand tremblement de terre jamais observé sur une autre planète : un tremblement de magnitude estimée à 5 qui s’est produit le 4 mai 2022, le 1 222e jour martien, ou sol, de la mission.

Cela s’ajoute au catalogue de plus de 1 313 tremblements de terre qu’InSight a détectés depuis son atterrissage sur Mars en novembre 2018.

Le plus grand tremblement de terre jamais enregistré a été un magnitude estimée 4,2 détecté le 25 août 2021.


InSight a été envoyé sur Mars avec un sismomètre très sensible, fourni par le Centre National d’Études Spatiales (CNES) français, pour étudier l’intérieur profond de la planète. Lorsque les ondes sismiques traversent ou réfléchissent le matériau dans Croûte, manteau et noyau de Mars, ils changent de manière que les sismologues peuvent étudier pour déterminer la profondeur et la composition de ces couches. Ce que les scientifiques apprennent sur la structure de Mars peut les aider à mieux comprendre la formation de tous les mondes rocheux, y compris la Terre et sa Lune.

Un tremblement de terre de magnitude 5 est un tremblement de terre de taille moyenne par rapport à ceux ressentis sur Terre, mais il est proche de la limite supérieure de ce que les scientifiques s’attendaient à voir sur Mars lors de la mission InSight. L’équipe scientifique devra étudier ce nouveau tremblement de terre plus avant avant de pouvoir fournir des détails tels que son emplacement, la nature de sa source et ce qu’il pourrait nous dire sur l’intérieur de Mars.

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Cette image montre le bouclier éolien et thermique en forme de dôme d'InSight, qui recouvre son sismomètre, appelé l'expérience sismique pour la structure intérieure, ou SEIS.  (NASA/JPL-Caltech)
Cette image montre le bouclier éolien et thermique en forme de dôme d’InSight, qui recouvre son sismomètre, appelé l’expérience sismique pour la structure intérieure, ou SEIS. (NASA/JPL-Caltech)

« Depuis que nous baisser notre sismomètre en décembre 2018, nous attendions « le grand », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal d’InSight au Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans le sud de la Californie, qui dirige la mission. « Ce tremblement de terre est sûr d’offrir une vue de la planète comme aucune autre. Les scientifiques analyseront ces données pour apprendre de nouvelles choses sur Mars dans les années à venir. »

Le grand tremblement de terre survient alors InSight fait face à de nouveaux défis avec ses panneaux solaires, qui alimentent la mission. Alors que l’emplacement d’InSight sur Mars entre en hiver, il y a plus de poussière dans l’air, ce qui réduit la lumière solaire disponible. Le 7 mai 2022, la puissance disponible de l’atterrisseur est tombée juste en dessous de la limite qui active le mode sans échec, où le vaisseau spatial suspend toutes les fonctions sauf les plus essentielles. Cette réaction est conçue pour protéger l’atterrisseur et peut se reproduire lorsque la puissance disponible diminue lentement.

Une fois que l’atterrisseur a terminé sa mission principale fin 2020 et atteint ses objectifs scientifiques initiaux, la NASA prolongé la mission jusqu’en décembre 2022.

À propos de l’atterrisseur InSight de la NASA

JPL gère InSight pour la direction des missions scientifiques de la NASA. InSight fait partie du programme Discovery de la NASA, géré par le Marshall Space Flight Center de l’agence à Huntsville, en Alabama. Lockheed Martin Space à Denver a construit le vaisseau spatial InSight, y compris son étage de croiseur et son atterrisseur, et prend en charge les opérations du vaisseau spatial pour la mission.

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Plusieurs partenaires européens, dont le CNES et le Centre aérospatial allemand (DLR), soutiennent la mission InSight. Le CNES a contribué à l’Expérience Sismique Structure Intérieure (SIX) instrument à la NASA, avec le chercheur principal à l’IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Des contributions importantes pour SEIS sont venues de l’IPGP ; l’Institut Max Planck pour la recherche sur le système solaire (MPS) en Allemagne ; l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich (ETH Zurich) en Suisse ; l’Imperial College de Londres et l’Université d’Oxford au Royaume-Uni ; et JPL. DLR a fourni les propriétés physiques et le package de flux de chaleur (HP3), avec des contributions importantes du Centre de recherche spatiale (CBK) de l’Académie polonaise des sciences et d’Astronika en Pologne. Le Centre d’astrobiologie (CAB) d’Espagne a fourni les capteurs de température et de vent.