ADELBODEN, Suisse (AP) – Marco Odermatt a mené sa séquence remarquable en slalom géant vers une autre victoire en Coupe du monde samedi dans la course classique de son pays natal organisée par un temps exceptionnellement chaud.

Odermatt, le champion olympique, a protégé son avance dans la première course alors que la lumière s’estompait et l’a même prolongée avec le meilleur temps de la deuxième étape pour terminer 0,73sec devant Henrik Kristoffersen.

« J’étais à la limite deux, trois, quatre fois avec le ski indoor. C’était incroyable », a déclaré Odermatt à la chaîne de télévision suisse RTS à propos de sa deuxième manche agressive.

Kristoffersen s’inclina respectueusement en saluant Odermatt dans la zone d’arrivée et lui fit un signe de la main. Le coéquipier d’Odermatt, Loïc Meillard, était troisième à 1,66.

Une quatrième victoire en cinq slaloms géants de Coupe du monde depuis octobre pour le Suisse de 25 ans était également son 14e podium consécutif dans sa discipline vedette au cours des deux dernières saisons. Cette carrière comprend sa médaille d’or aux Jeux olympiques de Pékin en février dernier.

La 17e victoire d’Odermatt dans les courses de la Coupe du monde était sa 11e en slalom géant. Cela a prolongé l’énorme avance du champion en titre au classement général de la Coupe du monde.

« Quand il s’agit d’un circuit rapide comme celui-ci lors de la deuxième manche et que Marco vole comme il le fait en ce moment, alors je sais qu’il n’y a pas beaucoup de chance », a déclaré Kristoffersen, après son cinquième podium en carrière dans la classique d’Adelboden. sans victoire. « Il est toujours le seul à être proche (d’Odermatt) et bien en avance sur tout le monde. »

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Le favori local a été porté jusqu’à la ligne d’arrivée par une foule de plus de 20 000 personnes, principalement rassemblées autour de la pente finale raide du célèbre parcours de Chuenisbärgli.

Le temps chaud de l’hiver sans neige pendant plusieurs semaines en Europe centrale a créé des conditions que les diffuseurs suisses ont qualifiées de « presque miraculeuses » pour que les organisateurs puissent organiser une course.

Les coureurs ont dévalé un ruban blanc de neige artificielle douce et ensoleillée bordé de champs verdoyants qui sont des pâturages pour les vaches en été.

La température était juste au-dessus de zéro pour la première course samedi matin et a grimpé à environ 7 degrés Celsius (45 Fahrenheit) lorsque la deuxième étape a commencé à 13h30 heure locale.

La lumière décline rapidement à Adelboden alors que le soleil se couche derrière les collines environnantes lors de la deuxième course, et les leaders de la première course ont attendu un arrêt de 15 minutes après la chute de Victor Muffat-Jeandet.

Le coureur français s’est tordu lorsque son bras droit a heurté une porte tournante et il s’est écrasé dans les barrières de sécurité. Muffat-Jeandet a été emporté sur une civière et ses blessures ne sont pas claires.

Il était 14 h 40 relativement tard lorsque Odermatt était le dernier partant immédiatement après que l’impressionnante course de Kristoffersen ait créé une énorme avance.

« J’ai vraiment pu profiter de la course aujourd’hui. Après l’année dernière, je sais que je peux gagner cette course », a déclaré Odermatt, qui a mis fin il y a un an à l’attente de 14 ans de la Suisse pour un vainqueur à domicile.

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Avec 100 points en Coupe du monde pour la victoire, Odermatt compte désormais 400 points d’avance sur Aleksander Aamodt Kilde, qui s’est classé neuvième samedi lors d’un départ inhabituel en slalom géant.

« Le top 10 aujourd’hui est incroyable », a déclaré Kilde, le champion du classement général 2020 qui mène le classement de descente. « Avec le numéro 31 et avoir ce résultat, c’est vraiment incroyable. »

Adelboden accueille un slalom dimanche qu’Odermatt sautera et Kristoffersen sera le favori pour un autre podium dans une course qu’il a remportée deux fois.

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